El problema de la libertad en Norbert Elias en diálogo · PDF fileEl problema de la...

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  • Jess Romero Moivas: Universidad Complutense de Madrid | [email protected]

    Reis. Rev.Esp.Investig.Sociol. ISSN-L: 0210-5233. N 142, Abril - Junio 2013, pp. 69-92

    El problema de la libertad en Norbert Elias en dilogo con las neurociencias

    The Problem of Freedom in Norbert Elias in Dialogue with the Neurosciences

    Jess Romero Moivas

    doi:10.5477/cis/reis.142.69

    Palabras claveLibertad Neurociencias Norbert Elias Poder Sociologa de la Figuracin Randall Collins

    ResumenEste artculo se centra en la teora sociologa de la libertad propuesta por Norbert Elias, frente a las clsicas concepciones fi losfi cas. En primer lugar, se analizan los rasgos bsicos que el socilogo alemn rechaza de las teoras metafsicas de la libertad. A continuacin, se desarrollan los pilares bsicos sobre los que se asienta la teora social de la libertad de Norbert Elias. Finalmente, se desarrollan brevemente dos ejemplos empricos clsicos: los casos de Luis XIV y Mozart. Con todo ello se pretende mostrar que la concepcin de Elias puede ser una interlocutora vlida en el actual debate cientfi co sobre la libertad, especialmente en las neurociencias.

    Key wordsFreedom Neuroscience Norbert Elias Power Figurational Sociology Randall Collins

    AbstractThis paper focuses on the social theory of freedom proposed by Norbert Elias, as opposed to classic philosophical views. Firstly, it analyses the basic features of the metaphysical theories of freedom which Elias rejects. Then the key points on which Norbert Eliass social theory of freedom is based are developed. Finally, two Eliasian classic empirical examples are briefl y discussed: the cases of Louis XIV and Mozart. The above is intended to show that Elias has a legitimate voice in the current scientifi c debate about freedom, especially within Neuroscience.

    Cmo citarRomero Moivas, Jess (2013). El problema de la libertad en Norbert Elias en dilogo con las neurociencias. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, 142: 69-92.(http://dx.doi.org/10.5477/cis/reis.142.69)

    La versin en ingls de este artculo puede consultarse en http://reis.cis.es y http://reis.metapres.com

  • Reis. Rev.Esp.Investig.Sociol. ISSN-L: 0210-5233. N 142, Abril - Junio 2013, pp. 69-92

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    INTRODUCCINEl problema de la libertad en la sociologa de Elias no solo es central como consecuencia de su peculiar concepcin de las interdepen-dencias humanas y fi guraciones sociales, sino que adems es paradjico1. La parado-ja deriva del hecho de que en la estructura de la sociologa eliasiana existe, realmente, una tendencia a crear pensamiento para la libertad (Varela, 1994: 49). Sin embargo, al mismo tiempo las consecuencias que se ex-traen de sus estudios sociolgicos, tanto empricos como tericos, nos conducen irre-mediablemente a un concepto de libertad muy disminuido comparado con las concep-ciones clsicas de las que l mismo se aleja, especialmente las procedentes del mbito fi losfi co. A decir verdad, esta es otra de las muchas paradojas que atravesaron la vida y obra del socilogo alemn y que, de algn modo, ha sido la fuente de donde han brota-do tanto las fi lias como las fobias hacia Elias.

    Por otro lado, la cuestin de la libertad va necesariamente unida a la del poder, como las dos caras de una misma moneda. No obstante, aunque har inevitables referen-cias a la conceptualizacin eliasiana del po-der, mi inters prioritario ser la dimensin libertad. Para ello, comenzar con los ras-gos bsicos que Elias rechaza de las con-cepciones de la libertad fi losfi co-metafsi-cas, continuar con el establecimiento de los fundamentos para una teora de la sociologa

    1 Sucintamente podemos decir, no obstante, que Nor-bert Elias (1987-1990) se encuadra dentro de la tradicin de la sociologa histrica (en muchos sentidos por l mismo iniciada), con una perspectiva fundamentalmen-te macro (el famoso proceso de civilizacin), pero en cuyo centro se encuentra el concepto de fi guracin o de interdependencias sociales como objeto de anlisis de su sociologa. Bebi de Marx, Weber, Mannheim y Freud, fundamentalmente, aunque no sola reconocer en sus escritos las infl uencias recibidas. Para el lector in-teresado remito simplemente a algunas fuentes en es-paol: Romero Moivas, 2013; Ampudia de Haro, 2007 y 2008; Garca Martnez, 2003; Ramos Torre, 1994; B-jar, 1991.

    de la libertad segn Elias, seguir con dos ejemplos (ya clsicos) que iluminan su visin de la libertad recurriendo a sus anlisis de Luis XIV y Mozart, y terminar con unos bre-ves apuntes sobre la relacin entre el con-cepto de libertad eliasiano y las modernas refl exiones procedentes de las neurocien-cias.

    Y es que me parece que, a pesar de la aparente pobreza en el contenido ontolgico de la libertad, la caracterizacin de Elias es no solo mucho ms realista sino tambin susceptible de anlisis emprico. Con ello, de algn modo podra ser una concepcin te-rica capaz de convertirse en interlocutora frtil del moderno inters cientfi co en el pro-blema de la libertad propio de las neurocien-cias, estableciendo puentes necesarios entre la teora social y las ciencias fsico-naturales para la construccin de una antropologa a la altura de los tiempos.

    EL RECHAZO ELIASIANO DE LA CONCEPTUALIZACIN METAFSICA DE LA LIBERTADLa relacin del Elias socilogo con la fi loso-fa, especialmente a partir de 1924-1925, es problemtica y ambigua2. No obstante, de alguna forma el socilogo alemn fue pro-gresivamente embarcndose en una socio-logizacin con ms o menos xito y cohe-rencia epistemolgica de las cuestiones

    2 Richard Kilminster es, entre los discpulos de Elias, el que ms insistentemente ha manifestado que Elias, tras su tesis doctoral y su acercamiento a la sociologa, man-tuvo un rechazo total y absoluto respecto a la fi losofa, y en su lugar desarroll una verdadera sociologa post-fi losfi ca negando cualquier legitimidad epistemolgica a la fi losofa (Kilminster, 2007, 2011 y Kilminster y Wouters, 1995). No obstante, esta visin tan extendida entre los comentaristas de Elias me parece insufi ciente y sesgada a tenor de un anlisis detallado de los funda-mentos meta-sociolgicos de la obra de Elias, que de algn modo ya se pueden rastrear en su escrito de ju-ventud de 1921 Vom Sehen in der Natur. Pueden verse unas primeras indicaciones en Romero Moivas (2013: 135-144).

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    que tradicionalmente pertenecan al mbito fi losfi co. Una de estas fue precisamente la libertad: una dimensin antropolgica que en nuestro autor se aleja de las tradicionales re-fl exiones procedentes de la fi losofa y de la teologa (Cabada Castro, 2004 y Clayton, 2011), para volcarse especfi camente en una sociologa de la libertad. Este objetivo era ciertamente necesario, toda vez que la preo-cupacin por las condiciones sociales de nuestro albedro, al margen de los factores sobrenaturales, es cosa bastante reciente, abstraccin hecha de los ensayos llevados a cabo en la Grecia clsica en este terreno (Giner, 1980: 7). En realidad, desde el mismo nacimiento de la sociologa, el problema de la limitacin de la libertad por los condicio-namientos sociales fue criticado por los fi l-sofos y telogos que defendan una libertad absoluta del ser humano, puesto que lo con-sideraban un severo choque a sus concep-ciones tradicionales. Desde entonces, dentro de la sociologa siempre se ha jugado con esa tensin dialctica entre determinismo social y libertad del sujeto, lo que ha llevado a la polarizacin de las teoras sociales, ms por cuestiones de valores que por la propia refl exin serena y cientfi ca del problema. Es importante destacar que entre las diversas ontologas sociales, unas podan ser ms proclives que otras, bien para una tendencia hacia el polo libertad o hacia el polo determi-nacin. Las tres ontologas sociales ms cl-sicas, el realismo emprico (en su versin holista durkheimiana o nominalista weberia-na), el idealismo trascendental de Simmel y el realismo trascendental (Outwhaite, 2006) resultan en diferentes concepciones del pro-blema libertad-determinacin. En este senti-do, Elias puede bien ser considerado, junto a Foucault, proponente consciente de con-tribuir desde la sociologa a la dilucidacin de estas cuestiones de una forma sistemti-ca y emprica, obviando las disputas axiol-gicas e ideolgicas (Burkitt, 1993 y Guerra, 1999). En el caso concreto de Elias, el recha-zo de la forma tradicional de refl exionar so-

    bre los conceptos de libertad (Freiheit) o determinacin (Determiniertheit) puede separarse en tres aspectos:

    a) En primer lugar, Elias, al igual que en cuestiones como la gnoseologa o el sentido de la vida, critica que las teoras fi losfi cas y teolgicas acerca de la libertad tomen como punto de partida al sujeto individual, al homo clausus, aislado del resto de sujetos3. Al con-trario, el socilogo alemn opina que mien-tras que la discusin extracientfi ca, metaf-sico-filosfica, parte ordinariamente del hombre, como si solo hubiera un nico hom-bre en el mundo, un debate cientfi co que pretenda algo ms que meras afi rmaciones sobre la libertad y la determinacin, debe comenzar con aquello que puede observarse efectivamente, esto es, mltiples hombres que son ms o menos dependientes recpro-camente y, al mismo tiempo, ms o menos autnomos, es decir, que se gobiernan a s mismos en sus relaciones mutuas (1969: 47-48). De hecho, al situar a este hombre aislado como centro de los problemas, suce-de que lo que se est estudiando es un pro-ducto artifi cial de la fantasa humana al que se le atribuye una igualmente irreal libertad o determinacin (1969: 196). La concepcin sociolgica de la libertad en Elias ser, pues, deudora de su especfi ca concepcin antro-polgica, en tanto que no tiene sentido ha-blar de la libertad como un a