Teoria Del Simbolo- Elias Norbert

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    02-Jul-2015
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norbert eliasteora delsmboloun ensayode antropologa culturalEdicin e introduccin de Richard KilminsterTraduccinde Jos Manuel lvarezFlrezEdiciones Pennsulacultura LibreQuedan rigurosamente prohibidas, sinla autorizacin escritadelostitulares del copyright, bajo las sanciones establecidasenlasleyes, la reproduccintotal o parcial deestaobrapor cualquier medioo procedimiento. comprendidos lareprografa y el tratamiento informtico y la distribucindeejemplares de ellamediante alquiler o prstamos pblicos.ascomo la exportacin e importacin de esos ejemplarespara su distribucin en venta fueradelmbito dela Comunidad Econmica Europea.Diseoy cubierta deLoni Occst y ToneHoverstad.Primera edicin; marzo de1994.Ttulo original en ingls:The SymbolTheory.Obra editada, incluyendo unaintroduccin, a cargo deRichardKilminster.Norbert Ellas, 1989.Norbert Elias Stichting. 1991.porla traduccin: Jos Manuel lvarezFlrez, 1994.deestaedicin: Edicions62sla., Provenca 278, 08008-Barcelona.Impreso enLimpergraf sta.. Carrcr delRiu17. Nave 3. Ripollct.ISBN: 84-297-3731-6.Depsito legal: B. 2.380-1994.Introduccin del editor'Un problemeconvenablement pos est bienpres d'trersolu.(ANDRMARTEAMPERE,citado enBravo 1979: 204)LaTeora del Smboloresultserlaltimaobra extensaqueNorbert Elias completparalapublicacinantes demorir.Muri elideagostode 1990enAmsterdamalos93aos deedad. Este libro reproduce como untextounitario, pero por Jo de-msinalterado, unensayosuyodegranalcanceLa TeoradelSmbolo: Una Introduccin, que apareci porvez primera en tresentregas en nmeros sucesivos de Theory, Culture andSociety du-rante 1989. El cuadro de Paul Klee de la portadade estaedicinhabasido elegido porelpropioElias pocoantesdemorir. Peroanestabatrabajando, pordesgracia, enuna nuevaIntroduccincuandole sobrevinola muerte. Trasconsultar conlos editoresycon la Fundacin Norbert Elias, se decidi que este penetrante do-cumentodeba publicarse en su estadoinconcluso. Se incluye portantoms adelante, al principiodel texto queestabadestinadoaintroducir, ensuformafinal. Se interrumpeamediocurso, conElias de un humor expansivo muy caracteristico, cuando estem-pezando a desarrollarel anlisis de unode sus temas favoritos: lanecesidad de estudiarlas sociedades humanas a una escala tempo-ralmuy grande. No podemos saberconseguridadqudireccinpodrahaber seguido el restode la argumentacin.Eltextoprincipal paspor variasfasesantes dealcanzar suforma actual. Fue dictadoaun ayudante, como todoslos escritosde Eliasenlos ltimos aos. Secomplet enprincipiode esemodo en borrador en el verano de 1988. El manuscrito, caudaloso,sin divisiones y bastanterepetitivo, constituauna corrienteconti-nua de temasinterrelacionados. Yo establec un texto ms estruc- Quiero dar las gracias a StephenBarr. RudolfKnijff. Terry wassall y cesWcuters por ayudarme a preparar esta introduccin.8 Teora del smbolo Introduccindeleditor 9turado, y msaccesible por tanto, para publicarlo enla revista,in-sertandoprrafos, eliminandorepeticiones innecesarias ydispo-niendolasucesindeseccionesnumeradasqueya habainiciadol pero nocontinuado.Al hacer la primera revisin me di cuenta de queestaba siguien-dofielmenteuna ordenacindelostemas y la argumentacin queya estaba presente enel material. El manuscrito, a pesar de la repe-ticin, pareca encajar demodonatural enunesquema, quetuvelasuertedepodercomentar conElias. l, como no podareleer laspginas mientraslas escriba y lasrevisabaporque le fallabala vis-ta, tenaquetener enla cabeza toda la estructura dela obra mien-tras laelaboraba. Resultanms notableporellocomprobarlosistemtico y estructural queeraenrealidad unmanuscrito enapa-rienciainforme. Todas mistachaduras y reestructuraciones se acor-daronconl y l mismo reescribialgunasseccioneshacindolasmsbreves. Perohubo quedejar algunos pasajesrepetitivos, por in-sistenciasuya, yquizpuedanresultarles tediosos al lector eneltextoinalterado. Pero, comoexplico ms adelante, hayuna lneasutil que une estospasajes y lo quepodramos llamar lasrepeticio-nesbenignas deElias, quesonunacaracterstica general de su esti-lo, por la que tiendeavolver sobre los mismostemas variasveces,reelaborndolos deuna formadistinta cadaunadeellas.La Teora del Smbolo es un excelente ejemplo de la oeuvre delltimoperodo deEllas, pero aloslectoresnofamiliarizadosconsuobraque entrenenfria enestelibroquizs puedanparecerlesextraas sufomiade exposicinysu terminologa, comparadascon el producto acadmico profesional mscorriente. Quizs unascuantas directricesy orientacionesparalalectura del conjunto desusescritos, sumamente originales, seantilespara abordar ste.Eliassemantuvodurante lamayorpartede sulargacarrera,por razones que escapaban con frecuenciaa su control, enla peri-feriadel orden establecido de lasociologa y alejado, por tanto, del. Debido a ello, sentia poco las presiones delmundo instituciona-lizado delascienciassociales acadmicas.' Por esonoencontrarel lector enningunodesus libros ni desus artculos (y laTeoral. Parareferencias sobrela vidadeEltas. la historiadela publicacindeElprocesocivilizador, elreconocimientotanretrasadode su obraen los paises euro-del Smbolo es caracterstico en ese sentido) esa introduccin habi-tual que esunrepaso delaliteratura cientfica o lascontroversiasdel momentosobre el problemaoeltema queseaborda, enestecasolossmbolos. Eliasnotrabajaba as. Prefera siempre abordardirectamente el tema queestudiaba (por ejemplo, el orden cientfi-coestablecido, Mozart, eltiempo, laviolencia, Freud, elenvejeci-miento y la muerte, el trabajo, lo psicosomtico, por nombrar sloalgunosdeJos otros temas queestudienlosltimosaos), queinvestigabaasumanera. Los trabajos de otrosqueactuabandeuna forma distinta y dentro de tradiciones sociolgicas distintas enel mismo campo, tenan para l uninters secundario. Dejaba a loslectores la tarea de comprobar la compatibilidad consu propio pa-radigma deconceptos y hallazgos desarrollados enotra parte.UnartculodeEliasextenso y discursivo citar, portanto, engeneral, muypocasreferencias; enrealidadhabramenudounasola, quizsladeunlibropoco conocidopublicado hacemuchosaos. La Teora del Smbolo noes ninguna excepcin, slo contie-ne unareferencia, la de un libro delulian Huxley sobre el tema delasingularidadevolutivadel hombre. Si sequejaseustedaEliaspor nohaber mencionado laliteratura cientfica contempornea ole sugiriese que estaba anticuado, lcontestara quetenausted elfetichismo delo nuevo: que slo porque unlibro esviejo nosigni-ficaquenopueda seguir siendo elmejortratamientodeuntema.yalainversa, loslibrosnuevosnoconstituyen por necesidadunavance slopor el hecho deser nuevos. Erael mrito cognitivo in-trnsecodel libro10 que contaba, no si estabaactualmente alamode?Elias sehallaba al margen delas corrientes y lasmodas in-telectuales, trabajaba dentro de una escala temporal cientfica, conunaamplitudde visinyun gradode distanciamientoque slopueden calificarse deolmpicos.Eliassenta hacia el mundo una curiosidad cientfica insaciabley gozosa. Describaamenudolavocacindel socilogodiciendopcos durante los aos setenta y ochenta y la amplia investigacin en sociologa figu-racionalen los Pases Bajos, vase Goudsblom1977; Lepenies 1978; Korte1988;Mennell 1989, cap. 1; YKranendcnk 1990.2. Elias expuso estos puntos de formas diferentes en varios lugares, pero vasesobretodo Elias 1.987a: 11718, y 1987e.10 Teora del smbolo Introduccindel editor 11queeracomoembarcarse enunviaje dedescubrimientoenelterritorio, mayoritariamentedesconocido, delasociedad. l, porsu parte, naveg siempreconla ayuda desus propiasteoras y ensupropio lenguaje de sociologa figuracional o de proceso, comoempez a llamarle al final de su vida. Su paradigma fue paral elparadigma primario delruedo sociolgico y l tenaderecho de ac-cesoperonoenunsentidoinflexible y dogmtico. Nadiepodrahabersemostrado ms abiertoquel al contraejemplo empricoyal dilogo. Era slo quetenauna fe inquebrantable enla origina-lidady en la importancia desu obra comosntesisy comoprogra-ma de investigacin. Se sentamuy seguro de lo que estaba hacien-do. Siemprepodaaducirel poder explicativo demostrable delosmodelos sociolgicos que haba desarrollado en The Civilizing Pro-cess (1978-82; en alemn1939)y The Court Society (1983;en ale-mn1969) y basarseensu vasto conocimiento de la historiay delas ciencias, en el quepocos contemporneosle igualaban.IohanGoudsblomhasealadoqueenlasprimeras obras deElias de la dcada de1930 hay en realidad una cuanta muchoma-yor depolmica tericay metodolgicaimplcita, conotrosauto-res y otras escuelas, queresultainmediatamenteperceptible. Ensus escritosposteriores este enfrentamientose hizoms explcito,Elias abordcrticamente unaseriedeautores alos quenombra(Goudsblom1987). Esto es cierto, aunque la polmica de tipo im-plcito puedeadoptar otra forma,como se puede ver en este libro.Fue tambinpartidario de criticar otrosenfoquesde un problemade un modo ms amplio, ms alusivo, ejemplificando, por ejemplo,estilos de pensamiento o paradigmascaractersticos. Poda aludir,por ejemplo, a los fallos de la teora de la accin, la teoria mar-xista, la fenomenologa o, como hace aqu, las teoras tradicio-nalesdel conocimiento. Sucrticalas considerarademodoin-variable fatalmente afectadas de reduccionismo, individualismo,hiperabstraccin, obsesiones filosficas, sentimientos polticos en-cubiertos(un tipo de complicidad en la terminologade Elias) odiversascombinacionesdetodoesto.Pero nose dejaba,engene-ral,atrapar excesivamente en las escaramuzasdelos debatescon-temporneos y de las complejas discusiones domsticasque tienenlugar enla scceloga. Crea quese contribua ms al progreso dela disciplina conla investigacin empricabasada en una informa-cinterica; peroque dificultaba notablementeeseprogresoelquelossocilogos desperdiciasensus energasenlos debates delmomento o en discutir entreellos.Vale la penamencionar el estilo delos escritos deElias. WolfLepenies (1968-63) describi muy bien sus cualidades: Una preo-cupacinpor unaclaridadlibredejerga, unminuciosoadiestra-miento en la observacinsociolgica y una combinacinexhausti-va deanlisistericosconalusione