SUSTANCIAS PELIGROSAS, RIESGO Y SALUD EN · PDF filePenal Federal algunos preceptos...

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    SUSTANCIAS PELIGROSAS, RIESGO Y SALUD EN MXICO.MARCO NORMATIVO

    Marisol ANGLS HERNNDEZ

    Con todo cario y admiracin a la maestraMarcia Muoz de Alba Medrano

    SUMARIO: I. Introduccin. II. Riesgo y peligro. III. Sustancias peli-grosas. IV. Prevencin. V. Exposicin a sustancias peligrosas y efec-tos en la salud. VI. Trabajo de las Naciones Unidas y su repercu-sin en Mxico. VII. Acuerdos comerciales y sustancias peligrosas.VIII. Sustancias peligrosas en el mbito bilateral: Mxico-EstadosUnidos. IX. Actividades altamente riesgosas. X. Reflexiones fina-

    les. XI. Bibliografa.

    I. INTRODUCCIN

    En nuestros das, el uso de sustancias peligrosas se ha generalizado y va enconstante aumento, ya no slo en la industria, sino tambin en los diversossectores sociales, lo cual se ha traducido en riesgos sanitarios y ambienta-les importantes, ya que de las ms de cien mil sustancias qumicas que seencuentran en el comercio mundial, aproximadamente ocho mil renenalguna de las caractersticas de peligrosidad.1 Hecho que obliga a la socie-

    1 Cfr. Gestin ambientalmente racional de las sustancias qumicas desde la perspecti-va de la industria, Mxico, Instituto Nacional de Ecologa-Semarnap, 1997, p. 15 y Lave,Lester B., Risk Assessment and Regulatory Priorities, Columbia Journal ofEnvironmental Law, Nueva York, 1989, vol. 14, nm. 2, p. 307.

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    dad global de este siglo XXI a desenvolverse en los lmites del riesgo,2

    con mayores niveles de peligro para su salud e, inclusive, para su vida.3

    Ante estos riesgos potenciales, los Estados han reaccionado desde dis-tintos mbitos, bien nacionales o internacionales, a travs de la celebra-cin de reuniones cientficas y acuerdos cuyo objetivo ha sido minimizar oevitar el empleo de determinadas sustancias4 y con ello mantener un nivelelevado de la salud y de la proteccin ambiental.5 Pues aunque por mu-chos aos se pens que la solucin a un sinnmero de problemas la dara laciencia y la tecnologa, lo cierto es que ambas han demostrado en la prc-tica que no siempre este postulado es verdadero, por lo que han tenido quefortalecerse las polticas pblicas6 encaminadas a disminuir el riesgo, conbase en los principios de prevencin y, sobre todo, de precaucin.7

    2 Vase Gomes de Oliveira, M. et al., Tutela ambiental e sociedade de risco, enMadeira Filho, W. (coord.), Direito e justia ambiental, Niteri, Universidade FederalFluminense, 2002, pp. 196-198, en concreto, p. 197.

    3 Cfr. Beck, Ulrich, Polticas ecolgicas en la edad del riesgo: Antdotos. La irrespon-sabilidad organizada, Barcelona, El Roure, 1998, pp. 115 y ss. De igual forma, BellverCapella, Vicente, Ecologa: de las razones a los derechos, Granada, Comares, 1994, p. 209.

    4 Se han preparado listados que identifican y controlan a las sustancias qumicas peli-grosas, de acuerdo con sus caractersticas fsico-qumicas y a sus efectos en la salud y enel medio ambiente. Cfr. Cortinas de Nava, Cristina, Regulacin y gestin de productosqumicos en Mxico enmarcados en el contexto internacional, Mxico, Instituto Nacionalde Ecologa-Sedesol, 1992, p. 1.

    5 Cfr. Breyer, Stephen y Heyvaert, Veerle, Institutions for Regulating Risk, en Revesz,Richard; Sands, Philippe y Stewart, Richard (eds.) Environmental Law, the Economy andSustainable Development, Cambridge, Cambridge University Press, 2000, p. 348.

    6 Las polticas pblicas constituyen el conjunto de intervenciones realizadas por elEstado, las instituciones civiles y los grupos comunitarios organizados, para buscar obje-tivos de desarrollo prctico y simblico, en las materias que traten, con el fin de satisfacerlas expectativas de una poblacin y obtener de ella el consenso, para mantener un tipo deorden o lograr una evolucin social, cfr. Snchez Sandoval, Augusto, Polticas pblicasen la sociedad del riesgo, en Cienfuegos Salgado, David y Lpez Olvera, Miguel Ale-jandro (coords.), Estudios en homenaje a don Jorge Fernndez Ruiz, Mxico, UNAM,Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2005, p. 351.

    7 Principio 15, Declaracin de Ro: Con el fin de proteger el medio ambiente, losEstados debern aplicar ampliamente el criterio de precaucin conforme a sus capacida-des. Cuando haya peligro de dao grave o irreversible, la falta de certeza cientfica abso-luta no deber utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas eficaces enfuncin de los costos para impedir la degradacin del medio ambiente. Sobre el particu-lar vase Morand-Deviller, Jacqueline, Protection de la Sant et Droit de lEnvironne-ment, en Brena Sesma, Ingrid (coord.), Salud y derecho, Memoria del Congreso Interna-cional de Culturas y Sistemas Jurdicos Comparados, Mxico, UNAM, Instituto deInvestigaciones Jurdicas, 2005, p. 374.

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    Una vez apuntado lo anterior, queremos especificar que nuestro anlisisse referir a las sustancias peligrosas que son empleadas en los diversosprocesos productivos en Mxico, as como a las obligaciones que, tanto enel plano nacional como internacional, tiene el Estado mexicano para prote-ger la salud y el medio ambiente en relacin a dichas sustancias.8

    II. RIESGO Y PELIGRO

    De acuerdo con el Diccionario de la Real Academia Espaola, riesgo esla contingencia o proximidad de un dao, mientras que el peligro consisteen el riesgo o contingencia inminente de que suceda algn mal.9 El ries-go, como probabilidad o posibilidad, nos remite al futuro, por ello la tomade decisiones debe basarse en un riesgo socialmente aceptable10 que con-sidere la relacin entre seguridad y riesgo, pues a mayor nivel de seguri-dad, menor riesgo.11

    El peligro est claramente relacionado con la capacidad de producir undao al rebasarse alguna de las seis caractersticas de peligrosidad de losmateriales. stas se identifican con el acrnimo CRETIB por sus propie-dades (corrosividad, reactividad, explosividad, toxicidad, inflamabilidady biolgico-infecciosos); mientras que el riesgo depende del grado de daoque aqullos podran causar ante la exposicin o dispersin.12

    De manera ms especfica, el peligro qumico indica el potencial quetiene una sustancia qumica de causar un efecto adverso sobre la salud, enlas condiciones en las cuales se produce y utiliza. Y el riesgo qumico con-sisten en la probabilidad que se produzca un deterioro en la salud comoconsecuencia de la exposicin a una sustancia qumica determinada. El

    8 Por razones de espacio dejamos fuera la cuestin penal, aunque existen en el CdigoPenal Federal algunos preceptos relacionados con el manejo de sustancias peligrosas.

    9 Real Academia Espaola, Diccionario de la Lengua Espaola, 22a. ed., Madrid,Espasa-Calpe, 2001, t. 8 y t. 9, pp. 1164 y 1340, respectivamente.

    10 Sobre este punto vase Beck, Ulrich, Polticas ecolgicas, cit., nota 3, pp.115 y ss.

    11 Cfr. Cortinas de Nava, Cristina y Vega Gleason, Sylvia, Residuos peligrosos en elmundo y Mxico, Mxico, Instituto Nacional de Ecologa-Sedesol, 1993, pp. 9 y 10.

    12 Vase Jimnez Pea, Adulfo, Reflexiones jurdico ambientales acerca del SectorResiduos, sustancias qumicas y riesgo, Lex, Difusin y Anlisis, Suplemento Ecologa,Mxico, julio de 1996, pp. iii-vi.

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    nivel de riesgo depende de la toxicidad intrnseca de la sustancia, ademsde la forma de utilizarla y de la tasa de absorcin.13

    La evaluacin del riesgo es un proceso dividido en cuatro etapas: 1)identificacin del peligro, se determina qu sustancia(s) puede(n) repre-sentar un peligro para la salud; 2) evaluacin de la toxicidad, se valora lainformacin toxicolgica de dichas sustancias; 3) estimacin de la exposi-cin, se evalan las rutas de exposicin, la frecuencia, magnitud y duracinde la exposicin; y, 4) caracterizacin del riesgo, se integra toda la infor-macin anterior para establecer la incidencia probable de efectos adversosa la poblacin expuesta.14 Dicho procedimiento requiere informacin dedisciplinas tales como la toxicologa, la epidemiologa, la ecologa, la qu-mica, la fsica, las matemticas y la ingeniera.15 A travs de la evaluacindel riesgo pueden disearse los mecanismos adecuados para lograr preve-nir o reducir los riesgos para la salud, la seguridad, las propiedades y elmedio ambiente originados por las actividades altamente riesgosas.

    La globalizacin del riesgo constituye una amenaza generalizada paratoda la humanidad y su entorno;16 sin embargo, s hay una diferencia im-portante entre la capacidad de respuesta de un pas y de otro, por eso setrabaja en apoyar de manera especial a los pases en vas de desarrollo.

    III. SUSTANCIAS PELIGROSAS

    La Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA)17 haclasificado cerca de 35 mil qumicos considerados potencialmente dainos

    13 Vase la Norma Oficial Mexicana: NOM-047-SSA1-1993, que establece los lmitesbiolgicos mximos permisibles de disolventes orgnicos en el personal ocupacionalmenteexpuesto, Diario Oficial de la Federacin, Mxico, 23 de septiembre de 1996.

    14 Una descripcin detallada sobre estas fases puede verse en Czares, Enrique y Gar-za-Cuevas, Ral A., Impacto y riesgo ambiental, en Enkerlin Hoeflcih, Ernesto C. et al.(eds.), Ciencia ambiental y desarrollo sostenible, Mxico, Internacional Thomson Edito-res, 1997, pp. 438-445.

    15 Vase Introduccin al anlisis de riesgos ambientales, Mxico, Instituto Nacionalde Ecologa-Semarnat, 2003, p. 11. Recurdese que el anlisis moderno del riesgo tienesu origen en las teoras matemticas de probabilidad y en los mtodos cientficos paraidentificar las causas entre los efectos adversos a la salud y los tipos diferentes de activi-dades peligrosas, cfr. Covello, Vincent T. y Mumpower, Jeryl, Risk Analysis and RiskManagement: An Historical Perspective, en Cutter, Susan L. (ed.), Environmental Risks andHazards, Nueva Delhi, Prentice-Hall of India Private Limited, 1999, p. 37.

    16 Cfr. Giddens, A., The Consequence