El manejo del potrero

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  • El manejo del potrero2

  • Proyecto enfoques silvopastoriles integrados para el manejo de ecosistemas 3

    IntroduccinEs conocido por todos que el pastoreo es la forma ms barata que tienen los productores para alimentar a su ganado,en condiciones tropicales.

    Tambin, existen otras formas baratas como los pastos de corte (caa de azcar, taiwn, king grass) o ms caras como los concentrados.

    Sin embargo, el mal manejo de los pastos provoca degradacin, erosin, dao ambiental y baja produccin en nuestro ganado.

  • 4 El manejo del potrero

    Qu es un potrero ?El potrero es un rea delimitada, colonizada por plantas o pastos naturales, naturalizados y mejorados, donde el ganado se alimenta y donde se relaciona con el suelo, el clima y todos los animales que viven en l.

    Qu se puede lograr con buenas prcticasde manejo de un potrero? Una rpida recuperacin del pasto, despus de cada pastoreo.

    Mantener un equilibrio entre las especies de pastos existentes y las que le son ms tiles al ganado.

    Poder cosechar mayores cantidades de pasto y mejorar su calidad nutritiva.

    Reducir los costos de mantenimiento del ganado.

    Aumentar la produccin animal, por cabeza y por rea.

    Evitar la aparicin de malezas.

    Establecer una equilibrio con el ambiente al interactuar con la flora y fauna del suelo.

    Lograr buena cobertura del suelo.

  • 5Proyecto enfoques silvopastoriles

    integrados para el manejo de ecosistemas

    Qu se debe saber sobre el manejo de los potreros ?Muchas veces, los productores preguntan:Cundo puedo y debo echar el ganado a los potreros?

    Cunto pasto puedo cosechar, en cada pastoreo?

    Uno de los principales problemas que enfrentan los ganaderos, es que el ganado necesita de pasto todo el ao pero, durante la poca seca, el pasto se escasea y su valor nutricional disminuye.

    Esto provoca que, en esta poca del ao, no se llenan las necesidades del ganado para mantenerse, reproducirse y producir leche o carne.

    Adems, por lo general, los potreros tienen muchas malezas y algunos se recuperan muy lentamente.

    Para poder solucionar estos problemas, tenemos que entender cmo crecen nuestros pastos y cmo se relaciona su crecimiento con las necesidades del ganado.

  • 6 El manejo del potrero

    El desarrollo de los pastos y las necesidadesdel ganadoLas plantas producen energa por medio de sus hojas. Esta energa es tomada del sol y almacenada durante el invierno.

    En la poca seca, cuando no tiene hojas, la planta hace uso de las reservas que tiene almacenada en las races y en la parte baja del tallo, para poder rebrotar.

    Cuando vuelven a crecer sus hojas, la planta empieza nuevamente a producir energa para seguir creciendo y almacenarla nuevamente, para el ciclo siguiente.

    Pero, por qu es importante saber esto?

    Es sencillo, si el ganado se come el pasto antes que pueda almacenar suficiente energapara el nuevo ciclo, el crecimiento inicial delpasto puede ser reducido y con poco follaje.

    Recordemos que, por lo general, un buen crecimiento del pasto depende de la energa acumulada en sus races y de la cantidad de hojas verdes que no son comidas por el ganado.

  • Proyecto enfoques silvopastoriles integrados para el manejo de ecosistemas 7

    Cmo crecen las plantas? Si el ganado no se come todo el pastotierno, se logra que el pasto siga creciendo y produciendo hojas nuevas.

    Si las hojas nuevas son cortadas, aunque sea parcialmente, la plantapuede seguir creciendo pero, ms lentamente.

    Cuando el pasto logra espigar (es decirgenerar la semilla para su reproduccin),nacen nuevos rebrotes en la base deltallo y hojas nuevas, lo cual fortalece la macolla.

    Este proceso explica porque una plantaperenne puede vivir muchos aos.

    El crecimiento de las plantasEl crecimiento inicial de la planta eslento. Pero, despus, se vuelve ms rpido y luego, de nuevo disminuye, cuando la planta madura (es cuando existen ms hojas viejas en las partes bajas).

    A medida que el pasto se pone ms viejo, el ganadolo come menos.

    Es por eso, que todo ganadero debe buscar mantenerlas plantas en estado joven (vegetativo o de rpidocrecimiento), porque el ganado se las come ms fcilmente.

    Calidad Rendimiento

    Mejor momento del pasto

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    Pastoreo

    Qu pasa cuando las plantas son sobre-pastoreadas por el ganado?

    Se reduce su capacidad de producir energa.

    Se reduce el volumen y profundidad de sus races.

    Las plantas con pocas hojas pierden la capacidad de competir por luz, agua y nutrientes con las plantas enteras.

    Se facilita la invasin de las malezas.

    Ahora que ya conocemos algunas caractersticas del comportamiento y crecimientode las plantas, veamos cmo se comporta el ganado durante el pastoreo.

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    Comportamiento del ganado en pastoreo

    El ganado es selectivo cuando se alimenta, es decir que selecciona las especies de plantas que ms le gustan y por supuesto, las partes queencuentra ms sabrosas.

    Por lo general, el ganado prefiere las partes ms tiernas y verdes de lospastos.

    Recordemos que el ganado come durante 8 a 10 horas diarias en promedio.

    En los das calientes, come sobretodo en las horas frescas y de noche.

    A medida que disminuye el pasto disponible, el ganado aumenta un poco su tiempo de pastoreo diario.

    Cuando el ganado entra a un potreronuevo, come grandes cantidades, con bocados grandes y de buen material.

    En los siguientes das, los bocados son ms pequeos y el material es msmaduro y menos digestible por lo quecome menos.

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    Inicio del pastoreo en el potrero

    El valor nutritivo de las gramneas para pastoreo disminuye cuando se acercan a su madurez.

    Su valor es mayor en estado joven (vegetativo) y es muybajo, despus del estado de reproduccin.

    En principio, una pastura no debe

    Ser dejada sin corte o pastoreo, antes del inicio delestado reproductivo.

    Ser cortada por el ganado en el estado vegetativoporque no ha completado la acumulacin de reservasde energia.

    Como regla general, el momento ptimo para iniciar elpastoreo de un potrero, es cuando las hojas bajas de laplanta, o sea las ms viejas, se tornan amarillentas.

    Es en este momento que hay una mejor relacin entrela cantidad y la calidad de pasto disponible para el ganado.

    Adems le permite a la planta almacenar suficientes reservas.

    Otra ventaja es que permite que el ganado corte la parte superior del tallo (despunte) y con ello, fortalecela macolla con nuevos tallos.

    Una forma prctica de saber si se nos pas el tiempo depastoreo, es cuando miremos un amarillamiento en lashojas de arriba o sea en las hojas ms jvenes.

  • 11Proyecto enfoques silvopastoriles

    integrados para el manejo de ecosistemas

    Tiempo de pastoreo en el potrero

    Es el tiempo, en das u horas, durante el cual el potrero es pastoreado por un grupo de animales. Este perodo no debe ser mayor de 6 das.

    El tiempo de pastoreo depende de variosfactores:

    El tipo de pasto: el pasto de macolla no debe bajar a menos de 25 a 30 centmetros. El pasto rastrero puede de-jarse ms bajo, a unos 10 a 15 centme-tros de altura.

    El clima: Entre ms seco sea el tiempo, menos deben ser los das de ocupacin opastoreo.

    El tiempo de descanso: o de reposo quese le va a dar al potrero, entre dos pas-toreos. A mayor descanso, ms recupe-racin y consumo. Siempre, debemosdejar suficiente follaje para una rpidarecuperacin del pasto.

    Adems, no debemos dejar que el ganadoconsuma los rebrotes salidos durante elperodo de pastoreo. Despus de 6 dasde pastoreo, hay rebrotes nuevos y como el ganado es selectivo en consumo,se comer estos rebrotes provocando que el pasto se vaya perdiendo.

    Si hay malezas o erosin, debemos evitarque el suelo quede desnudo y haya demasiada competencia de las malezas.

  • Divisin de potreros

    Por qu es importante la divisin de los potreros?

    En la mayora de las fincas, los potrerosno son aprovechados en forma correcta,lo que causa una baja produccin delos pastos.

    Para lograr los mximos rendimientosen la produccin bovina, tanto decarne como de leche, es importante elmanejo adecuado de los potreros, loque slo puede lograrse con la divisindel rea de pastoreo en potreros, parcelas o apartos.

    Slo la divisin de los potreros permite el control del pastoreo por el hombre y el consumo del pasto en su punto ptimo.

    Qu se obtiene con la divisin depotreros?

    Menor pisoteo.

    Menor compactacin del suelo.

    Mayor infiltracin del agua.

    Mayor penetracin del aire.

    Races ms profundas.

    Menor o nula erosin del suelo.

    Incremento de la materia orgnica.

    Ms humedad en el suelo.

    Por qu es importante realizar unarotacin de potreros?

    Muchas veces, los ganaderos descono-cemos las ventajas de realizar una ade-cuada rotacin de potreros, en lugar dehacer un pastoreo continuo.

    El pastoreo rotacional permite obteneruna mayor eficiencia por unidad desuperficie, que la del pastoreo contin-uo o del alterno, aunque estos ltimosrequieren menos inversiones.

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  • La mayor diferencia entre pastoreo rotacional y continuo es que, en el rotacional, es el ganadero y no el ganado quien impone la duracin del pastoreo y del descanso de la pastura.

    Ventajas:

    Regular el nivel de desfoliacin (corte del pasto).

    Regular el tiempo de descanso de lospotreros, permitindoles una mejor recuperacin y crecimiento.

    Mejor control integrado de parsitos.

    Tener potreros ms homogneos entopografa o vegetacin.

    Consumo