AFORO DE POTRERO

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  • 1. Sitio Argentino de Produccin AnimalCMO AFORAR UN POTRERO PARA PASTOREAR CORRECTAMENTE? Zootecnista Esp. Michael Ra Franco*. 2010. Enviado por el autor. *Director general de Cultura Empresarial Ganadera;Presidente del Instituto Andr Voisin sede Colombia.www.produccion-animal.com.arVolver a: Sistemas de pastoreoINTRODUCCIN Esta es una pregunta que comnmente se hacen los ganaderos. La verdad, es que hay tantas versiones alrespecto derivadas de las diversas metodologas existentes, que no slo el ganadero no tiene claro cmo se debehacer un aforo correctamente, tambin suele suceder que ni los profesionales de las ciencias agrarias, ni losestudiantes de estas ciencias, e incluso, algunos docentes, tampoco practican correctamente esta simplemetodologa, pues debido a que hay tantas versiones, hoy da es fcil confundirse. Para aportar a una idneacomprensin de este tema, y con el propsito de que se pueda llevar a la prctica una metodologa de aforos loms correcta posible, a continuacin explicaremos con bases cientficas y experimentales los conceptos,principios, fundamentos y procedimientos sobre el aforo de pasturas para uso ganadero, y la utilidad que estostienen para las empresas ganaderas organizadas. POR QU DEBEMOS AFORAR UN POTRERO? Existen varias razones para realizar aforos a los potreros donde pastorea, o va a pastorear, el ganado. La raznms importante es, que si no se conoce un dato tan simple como es el aforo de un pastizal en un predio o terreno alque le daremos o le estamos proporcionando un uso ganadero, entonces no se puede hacer una correctaplanificacin del pastoreo. Muchos son los estudios (Bibliografas N: 1, 2, 12, 16, 19, 21, 30, 34) que demuestran que cuando el ganadopastorea a sus anchas, es decir, cuando tiene plena libertad de elegir en un potrero lo que desea consumir y/orechazar lo que no desea consumir (lo cual es comn en pastoreo libre o continuo, en pastoreo alterno y enpastoreo extensivo rotacional), entonces, tal selectividad y baja presin de pastoreo conllevan a un sobrepastoreoo subpastoreo (10, 22), situaciones en las cuales las especies tiles o deseadas declinan (son las que el ganadoprefiere y por ende las que ms pastorea y agota) y proliferan otras no tan deseadas (son las que el ganado rechazay por ende las que no consume por lo cual permanecen intactas en el potrero), de tal forma que con el paso deltiempo la pastura va quedando ms expuesta a la accin de la radiacin solar, la fuerza de los vientos y el impactode las lluvias, con un consecuente desgaste que la degrada. Opuestamente, los mismos estudios sobre degradacin de las pasturas a causa de los manejos de pastoreoextensivo tradicional (continuo, alterno o rotacional), demuestran tambin que con el incremento de la cargaanimal por unidad de superficie y aplicando tcnicas de manejo ms racionales y controladas, se logra no slo unamayor resistencia al pastoreo, sino tambin una ptima persistencia de los pastos deseados, una mayor capacidadde rebrote y desarrollo, y una ptima nutricin del ganado (28, 32, 35).Pgina 1 de 18

2. Sitio Argentino de Produccin Animal Al conocer el aforo de una pastura, es decir, la produccin total estimada y proyectada de pasto en undeterminado ciclo de crecimiento y desarrollo de la especie de pasto producido en una determinada rea, podemosentonces calcular a partir de all la disponibilidad total de pasto por cosecha, descontar la reserva que se deseapara el rebrote subsiguiente y con el pasto que queda disponible, se puede calcular la carga animal mxima deganado, y finalmente el tamao de los potreros para poder garantizar el xito de la tcnica de pastoreo aimplementar. Esta es la manera correcta de planificar un sistema de pastoreo, de forma tal que la ganadera puedapercibir sus beneficios (28, 35):a) Impedir la degradacin de las pasturas y hacer viable su perennidad (vida til indefinidamente)b) Romper eficazmente con la dependencia del uso de insumos agroqumicos (fertilizantes altamente solubles), el uso de agrotxicos (venenos, herbicidas o matamalezas) y el uso de arados del sueloc) Producir ms econmico (menor costo por unidad de producto)d) Incrementar la fertilidad natural del suelo, su productividad (biomasa) y prevenir la erosine) Proteger el ecosistema ganadero y el medio ambiente en generalf) Respetar el bienestar animal y esperar su ptimo desempeo productivog) Producir carne y leche sin contaminantes (orgnicos)h) Producir ms carne y/o leche por hectrea en uso ganadero pastorili) Promover una mayor ganancia econmica real (rentabilidad) QU ES EL AFORO DE PASTURAS? Aforo es una palabra del espaol que deriva del verbo aforar. La mejor definicin de este verbo contenida enel diccionario de la real academia de la lengua espaola (DRAE, 2001), es aquella que dice que aforar es sinnimode contar o medir, por ejemplo, medir la cantidad de agua que lleva una corriente en una unidad de tiempo. Sinembargo, no existe por supuesto una definicin tan especfica para aforo de pasturas. As pues, en la pascicultura, que se define a su vez como la tcnica del cultivo y/o manejo de los pastizales opastos, tambin denominados acadmicamente en trminos generales como recursos pasccolas (7), ya sea parapastoreo o cualquier otro uso agropecuario, el trmino aforo ha sido extrapolado desde otras reas del saber yaplicado a la pascicultura para denominar a la actividad propia del manejo del pasto como cultivo agrcola paraalimentar al ganado pastoreador (vacuno, bufalino, caprino, ovino, equino, etc.) y que consiste en medir ocuantificar la cantidad de pasto o forraje que un determinado terreno puede producir para este fin. En otraspalabras, el aforo permite medir la productividad de un suelo en uso ganadero. El aforo entonces, debe arrojar como resultado de la medicin la cantidad total expresada en kilos de pastoverde fresco (materia verde de pasto Kg de PVF o MV) y/o pasto verde seco (materia seca de pasto Kg dePVS o MS), es decir, la cantidad total de biomasa forrajera que se produce en un rea determinada de terrenopastoril para alimentar al ganado. Debido a que resulta poco prctico y muy demorado realizar esta medicin enreas muy extensas, se acepta una medicin a pequea escala para lo cual slo se mide la produccin de biomasaen algunos metros cuadrados de rea (9), midiendo aleatoriamente varias veces en diferentes puntos del terreno loproducido en un metro cuadrado de rea (m2). As pues, la expresin correcta de un aforo es Kg/m2 de MV o MS. En una forma muy resumida se define entonces el aforo de pastos como la cantidad de forraje por unidad derea expresada en Kg/m2. Pero, debido a que la finalidad de un aforo de pastos es poder contar con una base msobjetiva, si bien no puede ser considerada como una medida precisa pero si ms confiable, para determinar lacarga animal o capacidad de carga animal de un predio en uso ganadero (otra medida zootcnica que se utilizacomnmente en la pascicultura), y entendiendo que esta carga animal se expresa a su vez como unidades granganado o unidades de ganado mayor por hectrea de suelo (UGG/Ha o UGM/Ha), y que el aforo es apenas unapequea muestra de lo que un predio ganadero produce en su totalidad, el aforo luego es extrapolado a laexpresin Kg/Ha, para que con base en la cantidad de pasto producida en una hectrea de suelo se determine lacarga animal de esa misma rea. Resulta ms comn de lo que se puede creer, que an en la academia universitaria de las ciencias agrarias seasume como exacto o absoluto el valor obtenido como resultado de un aforo cuando en realidad es apenas unPgina 2 de 18 3. Sitio Argentino de Produccin Animalvalor de referencia, es decir, se confunde el resultado de un muestreo con el valor real de una poblacin como sifueran exactamente lo mismo (3). En realidad cualquier aforo que practiquemos a un pastizal nos arroja unresultado afectado por un cierto grado de error que vara segn el tipo de pastizal evaluado, la metodologaempleada para el aforo (procedimientos en campo), y los criterios de medicin que aplique quien o quienesrealizan el muestreo y el pesaje de las muestras, e incluso hasta por los mismos instrumentos que se utilicen paraello.En consecuencia de esto, un aforo de pastos nunca ser una medida precisa de lo que produce realmente unpotrero o un predio, excepto que se pudiera pesar todo el pasto producido en ese potrero o predio, pero si podemosafirmar que el aforo es una ponderacin de la produccin de pasto a partir de una muestra representativa delpastizal evaluado que se hace de manera aleatoria y que se toma directamente en campo, en el potrero o lospotreros de los cuales se desea medir su produccin. As pues, tampoco se puede asegurar que con base en elaforo podemos precisar la carga animal exacta, si acaso slo se pueden hacer aproximaciones que sirvan comoreferencia (3, 24), para poder realizar as una planificacin ganadera ms acertada sobre una base ms objetiva yslida.Esta ponderacin por tanto ser una medida de la produccin estimada de pasto de un potrero o varios deellos en un predio en uso ganadero, y servir como base para poder deducir matemticamente en una primerainstancia la carga animal mxima estimada de ese predio, y en instancias posteriores, se podr calcular el nmeroy tamao de los potreros requeridos para un ptimo manejo del pastoreo en cuanto a los tiempos mnimos ymximos de ocupacin y de reposo por potrero, para as garantizar que el pastizal sea perdurable en el tiempo, ypor ende, sostenible y sustentable.CMO SE HACE UN AFORO? Partiendo de la premisa que el aforo no es una medicin exacta, sino un muestreo del pastizal mediante elcual se pretende estimar con ms objetividad su produccin total de forraje para alimentar al ganado, se hanempleado en la pascicultura diversas metodologas para realizar el aforo de una pastura (9). La mayora de estasmetodologas de muestreo para el aforo de pastizales comparten ciertos fundamentos y criterios de medicin, perodifieren particularmente en los procedimientos en campo. Los tres mtodos de muestreo ms c