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DOCUMENTOS DE TRABAJO SOBRE ECONOMIA REGIONALCARI PALMA AFRICANA EN LA COSTA CARIBE: EMPRESAS SOLI UN SEMILLERO DE EMPRESAS SOLIDARIASPor :MARA M. AGUILERA DAZ

No. 30

Julio, 2002

CENTRO DE ESTUDIOS ECONOMICOS REGIONALES

BANCO DE LA REPUBLICACARTAGENA DE INDIAS

La serie Documentos de Trabajo Sobre Economa Regional es una publicacin del Banco de la Repblica Sucursal Cartagena. Los trabajos son de carcter provisional, las opiniones y posibles errores son de responsabilidad exclusiva de los autores y no comprometen al Banco de la Repblica ni a su Junta Directiva.

CARI PALMA AFRICANA EN LA COSTA CARIBE: UN SEMILLERO DE EMPRESAS SOLIDARIAS EMPRESAS SOLI

MARA M. AGUILERA DAZ*

Cartagena de Indias, Julio de 2002

Economista de Estudios Econmicos del Banco de la Repblica Sucursal Cartagena. Para comentarios favor dirigirse a la autora a los telfonos: (5) 6645448, 6646104, fax: 6600757, email: maquildi@banrep.gov.co. La autora agradece los comentarios de Adolfo Meisel Roca y Joaqun Viloria de la Hoz a una versin preliminar de este documento, as como la colaboracin de Jacinto Londoo Ortiz. Este documento puede consultarse en la pgina web del Banco de la Repblica: www.banrep.gov.co (Ruta de acceso: Informacin econmica/Documentos e informes/Economa regional/Documentos de trabajo sobre economa regional).

*

Resumen La Costa Caribe es una de las regiones del pas con mayor desarrollo en el cultivo de la palma africana. En 1999 haba sembradas 52.000 hectreas, que produjeron 205.000 toneladas de aceite de palma y de palmiste crudo, de las cuales se export el 21%. Las tierras aptas para la siembra de este cultivo estn utilizadas en un 2%, lo que da la posibilidad de ms explotacines de este producto, que tiene una diversidad de usos y cuya demanda es creciente. Las alianzas productivas entre pequeos y medianos productores con grandes empresarios y el Estado, han integrado los factores productivos en un modelo de desarrollo solidario, con la creacin de un nmero considerable de cooperativas que convierten a los campesinos en dueos de la tierra, hacindolos participes de un negocio muy rentable como lo es la actividad palmera.

Palabras clave: Palma africana, Costa Caribe, desarrollo rural, exportaciones, economa solidaria. Clasificacin JEL: R10, Q13, Q18

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TABLA DE CONTENIDO I. INTRODUCCIN II. ANTECEDENTES III. ASPECTOS GENERALES A. Cultivo y cosecha B. Procesos agroindustriales IV. UBICACIN GEOGRFICA DE LAS AREAS PRODUCTORAS V. LOS CULTIVOS DE PALMA AFRICANA EN LA COSTA CARIBE A. Caractersticas generales B. Evolucin en los aos noventa 1. rea sembrada 2. Produccin 3. Exportaciones VI. ALIANZAS PRODUCTIVAS Y SOCIALES A. Induplama: Un modelo econmico y social exitoso B. Maralabaja: Reconversin de la produccin C.San Pablo y Simit: Controlan los cultivos ilcitos y la deforestacin D. Bellaena: Reactivacin con siembra ecolgica VII. CONCLUSIONES BIBLIOGRAFA APENDICE 5 6 11 11 13 14 23 23 28 28 30 31 33 35 36 38 40 41 43 53

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I. INTRODUCCINLa palma de aceite africana es un cultivo tropical perenne que, al darle valor agregado a su fruto, provee derivados de mltiples aplicaciones que van desde la industria de alimentos hasta la oleoqumica. En Colombia se ha convertido en una actividad agroindustrial muy dinmica, orientada al desarrollo econmico y social sostenible para las comunidades rurales, ya que impulsa la creacin de empresas, genera empleo permanente, provee divisas con la produccin que se exporta, es amigable al medio ambiente por la preservacin de los ecosistemas y proteccin de los recursos hdricos, y todas sus partes se utilizan.

La produccin de palma de aceite increment su importancia en la economa colombiana, pasando de participar en 1996 con el 5.6% del total los cultivos permanentes al 7.0% en el 2000. En este ltimo ao, aport el 2.2% de la

produccin agropecuaria y el 3.6% de la agrcola. En la dcada de los noventa comenz a incursionar en el mercado externo exportando una porcin creciente, pasando del 10% en 1996 al 25% en el 2000 de la produccin agroindustrial del sector palmero.

Colombia, es uno de los pases del mundo con ms tierras aptas para la siembra de palma, al contar con 3.5 millones de hectreas sin ninguna restriccin para la plantacin de este cultivo. De stas, el 36% se encuentran en siete departamentos de la Costa Caribe, donde adems se cuenta con una infraestructura de puertos martimos para el comercio exterior.

No obstante, la inseguridad y la violencia que presenta gran parte de las zonas aptas para este cultivo, son factores negativos en la atraccin de inversin para el desarrollo de esta agroindustria. Sin embargo, Malasia e Indonesia, pases que han tenido los mismos problemas de guerrilla, inconformidad social y desempleo como Colombia, han transformado stos problemas e impulsado su desarrollo a travs de la palma africana. En el 2000, Malasia tena sembrado 2.9 millones de

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hectreas con palma de aceite e Indonesia 2 millones, constituyndose en los dos primeros productores a nivel mundial. Colombia con 157 mil hectreas es el cuarto productor mundial y el primero en Latinoamrica.

Este trabajo tiene como objetivo determinar la importancia del cultivo de palma africana en la Costa Caribe, durante la dcada de los noventa, analizando los principales indicadores econmicos de este sector, como rea sembrada, produccin y exportacin. As mismo, se identifica la conformacin de estrategias de alianzas productivas que han permitido que pequeos y medianos productores participen de este negocio en la regin. Adems, dentro del desarrollo de la investigacin se describen los antecedentes del cultivo en Colombia, aspectos generales del mismo, la ubicacin geogrfica y por ltimo se presentan las conclusiones del estudio.

II. ANTECEDENTESLa palma de aceite africana (Elaeis guineensis1) es originaria de las costas del golfo de Guinea en frica Occidental. Al continente americano se introdujo, en el siglo XVI a travs de los colonizadores y comerciantes de esclavos portugueses, que la usaban en la dieta alimenticia de sus esclavos en el Brasil.

En 1932, las primeras palmas de aceite fueron tradas a Colombia por el belga Florentino Claes2, para el Departamento de Agricultura del Ministerio de Industrias, pero cuando llegaron el gobierno ya no estaba interesado en impulsar siembras de palma. El belga sembr esas semillas en varios sitios del pas, entre ellos en la finca cafetera Santa Brbara en Sasaima (Cundinamarca), regal una lata a Monseor Gaspar M. De Monconill, obispo de Caquet, que las envi a Florencia y Puerto Asis, y vendi otras a Gonzalo Crdoba quien regal una lata de semillas

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Nombre dado con base en la palabra griega elaion que significa aceite y el de guineensis por provenir de la regin de Guinea de donde se considera originaria. 2 Director del Museo y el Jardn Botnico de Bruselas, Blgica, quien a lo largo de diez aos, desde 1923, visit al pas para aprender sobre el yag, el yoco y otras plantas amaznicas.

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a la Estacin Agrcola de Palmira, de la Secretara de Agricultura del Valle. Estas primeras plantaciones fueron sembradas con fines ornamentales3.

En Colombia, el cultivo comercial de palma africana se inici en 1945 cuando la United Fruit Company4 estableci una plantacin en la hacienda Patuca, en Sevilla (Magdalena)5, con plantas procedentes de su filial en Honduras. Esta plantacin se inici con 100 hectreas que despus se extendi a 172 con plamas de aceite tipo Deli, seleccionada en Sumatra (Indonesia). Por intermedio de esta misma compaa, en 1945, se importaron 400 palmas Deli para la Estacin Agroforestal del Pacfico, creada en Calima (Valle), las cuales sirvieron de rboles madres para comenzar la seleccin de semillas en Colombia6.

En los aos cincuenta y sesenta, el fomento de la palma africana fue una de las medidas que emprendi el gobierno dentro de las polticas de sustitucin de importaciones, ante la creciente demanda de aceites vegetales y materias grasas que registraba el mercado interno y el descenso de las reservas internacionales. Dentro de ellas, el Ministerio de Agricultura gestion ante la FAO una asesora, y sta envi una misin dirigida por el experto francs Maurice de Ferrand quien, entre 1958 y 1959, evalu las posibilidades de las oleaginosas en Colombia y elabor un informe del cual se resumen las siguientes recomendaciones7: Desarrollar el cultivo en las zonas ms aptas que cumplan los requisitos climticos y de suelos. Plantar semillas seleccionadas y con un ao en el vivero. Importar semillas de las estaciones de seleccin extranjeras, durante los dos primeros aos.

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Marta Luz Ospina Bozzi y Doris Ochoa Jaramillo, La palma africana en Colombia. Apuntes y memorias, Vol. 1, Fedeplama, Bogot, 2001, pp.29-30. 4 Multinacional norteamericana productora y comercializadora de banano. 5 Sevilla en esa poca era un corregimiento de Cinaga, actualmente es la cabecera del municipio Zona Bananera. 6 Maurice Ferrand, Informe sobre la misin en Colombia del 1 de julio de 1958 al 30 de junio de 1959, FAO, Colombia, 1959, pp.7-14. 7 Ibid., p.79.

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Recomend al Instituto de Fomento Algodonero, IFA, encargado de desarrollar el cultivo de oleaginosas en Colombia, hacer fecundaciones artificiales de los mejores ejemplares observados, para plantar campos geanealgicos en granjas experimentales para el suministro de semillas. As mismo, crear un laboratorio de agronoma en la planta experimental de Nario para realizar estudios de suelos y diagnstico foliares, y asesorar a los campesinos en el establecimiento de este cultivo.

Formar especialistas en gentica aplicada a la seleccin de las plantas, en fisiologa de la nutricin de las plantas y en mantenimiento de la fertilidad de los suelos de plantaciones perennes.

En 1958, el Instituto de Fomento Algodonero, I