LOWY, Michael - Walter Benjamin, Aviso de Incendio

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1I)SECC10NO BRASDEPOI1Tl CA yD ERECHOWALTER BENJAMIN, AVISODE INCENDIO... ..{o'{I \ !'Traduccin deH ORAC!OPONSWalter Benjamin, c. 1930PoteCharlorre j oel, Thc odor Adorno, Archivo Prancfort.MICHAEL LOWY.'WALTER BEN]AMIN:AVISO DE INCENDIOUna lectura de las tesis"Sobre el concepto de historia"FONDODE CULTURA ECONMI CAMenee- A RGENTINA - BRASil. C nuaCOLOMBIA.EST,o,DOS U NIDOS DEG UATEMALA PERO . VENEZUELA, IiTI CI 5MO , MESIANISMOY MARX1SMO . 35Otro ejemplo de su autonoma conrespecto al estalinismo-no necesariamen te ligada a lacuestin del romanticismo- es suinters en Trotski : en 1932, en una carta a Gretd Adorno, escri-ba, conreferenciaa la autobiografia del fundado r del EjrcitoRojo, que"desde haca aos" nohaba asimiladonada "conunatensin semej ante, que corta el aliento". [ean Selz, que lo cono-ci en Ibiza en1932, atestigua que era partidario de "un marxis-mo abiertamenteanriestalinista: expresaba gran admiracin porT ki"37 S birrots l. , 1 len entre 1933y 1935pareci adherir, demanerabastante poco crtica, al modelo sovitico - acaso como reaccinante el triunfodel fascismohitle rianoen Alemania- y, al C O ~mi enzodelos procesos de Mosc, expres sobre todo perplcji-dad -c''no entiendo ni jota", escribi a Horkheimer e1 31de agos-tode 1936-,38a partir de 1937-1938 se distanci conclaridadde la varianteestalinista del comunismo.Una nora sobre Brecht de esa poca da testimonio deestaevolucin, enparte bajo la influencia de He inrich Blcher (elmaridodeHannahArendt), unpartidariodelaoposicincomunistaalemanadirigidapor H. Brandler: 39 en sta ha-blabade las"prcticas delacru", un"mododecomporta-mientoquelos peores elementosdel recompartenconlosel emen tos ms inescr upulosos del nacional soc ialismo".Benj amncriticaba aBrechtporciertospoemas del Manual37 WBenjamn, Corrapondance. ob. cir. , 11, p. 68 , Yj ean Selz, "WaltcrBcnjamin aIbiza", en Lettresnowueiies, 2, 1954. Al respeCto, vase el arrcu-lodeEnzo Traversa, "Wa!rer Benjaminet Lon Trotsky", enQlllltriemelnternationaie, nm. 37-38, 1990.} ~ Carta citada por R. Ticdemann, Din!ektikm Sti!/standVersucheznmSpiitwerk Wn/ter Benjnmins, Francforr, Suhrkamp, 1983, p. 121.39 HcinrichBrandIer, an tiguo dirigentedel Kl'D(Partido Comunista Ale-mn), expulsado en1928, fundador delKPO - Parrido Comunista de O posi-cin- anricsralinista, tambinestuvo exiliado enFrancia en1939- 1940./',ml habitantes urbanos: "Transfigur poticame nt e los ext ra-\l los peligrosos y cargados de consecuencias a los que las pr ac-Ilr;l s dela cru ar rastraron almovimiento obrero", y cues cio-nabn su pro pio comentario de ese texto de Brechrcomo "pia-LI m a falsificacin" . 40Apesar de ese despiadado arr eglo de cuentas, que no vacilarILcomparar las prcticas de lapolica estalinista conlas de losn.rzis, le quedauna ltimaesperanza: que"laURSS siga siendoaliada de los antifascistas. Enuna carta del 3 de agostode 1938.1 Max Horkheimer expresa, "con muchas reservas", la esperan-1, 1, "al me nos porel momento", deque pueda cons iderarse al,l;imen sovitico - al quedescribe sin disfraces como una "die-r.idura personal con todo su terror"- como "el agente de nucs-lIos intereses en una guerrafutura". Agregaquese trata deun.I 1;cnte que "cuesta elms elevado precio imaginab le, pues debep.lgse1e con sacrificios que erosionan muy en especial los in-I('l'CSCSquenossonafinescomoproductores", una expresi nqlle alude , sinduda, a la emancipacinde los trabajadores y alicialismo. ?'El pacto Molorov-Von Ri bbentrop aplicar un duro golpe arxa lt ima ilusin. Las tesis "Sobre el concepto de historia" fue-1011redact adas en ese nuevo contexto.El capit ulo "Peuermelder" deDireccin tinica es uno de lostextos ms impresionant es de Walter Benjam n. En ciert o sen-li do, sin embargo, toda suobrapuede considerarse comounaspccic de "aviso de incendi o" di rigido a sus contemporneos,'HW. Benj amin, "Note sur Brechr" (1938 o 1939), encrits.ml,,/'ographiques, Pars, C. Bourgois, 1990, pp. 367-368 ruad cast.: Sscri-1' " IlII lobiogrdfi cOi , Madrid, Alianza , 1996]. "Blcher tiene razn", admi teluujamin, al criticartanto los poema s deBreche comosu comentario.11 Cart a citada porR. Ticdemann, Diakktik im Stifistand... , ob. cit., p.11.1. .)0\) 1, I:-.lCEND!OUNA I ECI URA [lElASTESIS. .. 8\imposible, pues una y otra no son sino dos aspectos, dos d e-memos distintos pero armo niosos de la mi sma idea.Benjamn se levanta justame nt e contra este hi sroricismo servily propone "cepillar la historia a contrapelo". Sin d uda alguna,seinspi ra aqu enel primer Nietzsche, el dela segunda de las"consideraciones int empestivas", de Sobre la utilidady los per-juiciosde lahistoriaparalavida (1873), obra leda, admirada ycitada (incluso en las tesis)por l.Nietzscheslosentadesprecio porlos histo riadoresque"nadan y se ahogan en el ro del devenir" y se dedican a "la admi-racin descarnada del xito" ("ntIckuBaounderung des ErJolgti ')ya"la idolatr a delofctico" ("GiitudimJt csIatJiichlichti ');ensntesis, quedicensiempre"s" conlacabezaacualquierpoder, de manera "medrosa y mecnica". A juicio de Nietzsche,el diablo es el verdadero amo del xitoy el progreso: en el hi s-to ri ador, la virt udconsiste en oponerse a la tiran a de loreal,en"nadarco nt ralas olasdela hi storia"y saber luchar cont raellas. uBenj amin compart a por completo esos sentimientos y se ins-pir en ellos al negarse a imitar a quienes acarician en el sent idocorrecto "el pelo demasiado lustroso" -expresi n irnica que uri-lizaen su traduccin de la tesis VlI- de la historia. La diferenciadecisiva entrelos dos es que deNietzschese haceenVctorCcusin, Cound( phiwSIJph, [ntroduction J i'histoirl de inphilsop!J(1828), Pars, Fayard, 1991, p. 242ruadcast.: Necesidadd( infi lowfta: introduccin " lahistoriadl 111 jilomfln, Buenos Aires, Espasa-Calpc,19471.citado por Michele Rior-Sarcey, L( rl al utopi(, Essai SIIr I( politiqll(duXIX' tiecle, Parfs, Alhin Michel. J998, p. 44.Fr icdrichNietzsche, H"lINurz en nnd Nm;!Jteil daHistorie fiirdasLdml, Srungatt, Rcclam,pp. 81, 83, 84, 96[trad cast.: Sobre IrIII tilid{/dY 1m perjuicios de IdI>isfo ri{/ pnmlaniela, Madrid, Edaf2000J.nombre del individuo rebelde, el h roe, y m.is adel ante el super-hombre. LaBenjamn, encontraste, es sol idar ia con qu ienesl':lyeron bajo las ruedas de esos carruajes majestuosos y magnffi-rosllamados Civilizacin . Progreso y Modernidad.El triunjo de(.,s''', Escud a de ,VI .I,uo.:gna. siglu xvPorlotamo , cepill ar la histori aa contrapelo- fr mula deuncuo rrnealcancehistoriogrficoy poli co-. seala, enprinci-pio, la negativa a u nirse, de un a manera u otra,al con ejo triun-el! q ue, an hoy, sigue pisand o los cue rpos de quienes estn en1icrra. Podemosevocar las alegorasbarrocasdel tr iunfoquen' presentanalos prncipes trepadosaunamagnffi cacarrozaimperial, a veces segu idos de prisioneros ycofres desbo rdantesde oro y alhajas, o la imagen que aparece enMarx para dcscri-hit' el capital:j uggernaut , la di vinidad hind instalada sobre unI86WAI.TER ,WISODE.UNALE{""TURADE UlS TISIS.. 87inmenso carro, bajo cuyas ruedas se arroja a los ni os destina.dos al sacrificio. Pero el modelo ant iguo, presente enla mentede todos los judos, es elArco de Triunfo de lito en Roma, quemuest ra el cortejo tr iunfal de los vencedores romanos contra ellevantamiento de los hebreos, mientras desfilan con Jos tesorossaqueados en el Templo de Jerusaln. 53El Arcodt Trm.fO dtTifo (det alle), Foro romano, 96 ac.,grabado sobre cobre, sigloXVI II.Co mo siempre enBenjamn. el imperativo de "cepillar la his-toria a contrapelo" tiene una do ble significacin:a) Histrica: se tratadeir a contracorrien tede la versinofi-cial de la historia, oponi ndole la tradici nde Josoprimi-dos. Desde ese pu nto de vista, la continuidadhistrica delas clases domi nantes se percibe comounnicoy enormeconejot riunfal, ocas ionalmenteint errumpido por los le-vantamientos de las clases subalternas.Sl ComoBrechr en sunovela LoJ nrgocios dtl seor[ ulio CiJAroenlapieza El LllctlUUS, Bcnjaminestabainlc:rcsadoenlos paraleloscrure los Imperialismos romanoymoderno. Breche creta -errncamcnre,tal vcz-: que la lectura de: su novelasobreCsar hah a influido en las tesis deBcnjamin(Cf B. Breche, Arbtirsj IJurf/lIl, ob. cit., vol. 1, p. 294).b} Polt ica(actual): lared encinlrevolucinnoseproducirdebido al curso nat ural de las cosas, el "sent ido de la histo-ria", el progresoinevitable. Habr que luchar contrala co-rriente. Libradaa sf mismaoacariciadaen el sent idodelpele , lahistoria sloproducid nuevas guerras, nuevas ca-tstrofes, nuevas formas de barbarie y opresin .Volvemos adar aq uf co nel pesimismorevolucionario deBcnjamin -queapelaba, ensuar tculosobreel surrealismo(1929), a laurgente necesid ad de"organizar el pesimismo">,tan op uesto al fatalismo mel anclico de la "pereza del corazn"cornoal fat alismooptimistadela izquierdaoficial -socialde-mcrat a ocomunisra- , seguradelavictoria"ineluct able"deI"C: "as tuerzas pro gresIstas.La reflexi n deBenj amn se refiere tambinal reverso bar-barodelamedallabrillantey dorada de la cult ura, esebot nque pasa devencedor a vencedor, como el candel abro de sietebrazos, la Menorah del Templo de Jerusaln, en el mismo altorelievedel Arcode Ti to. Enlugardeoponerlacultura(olacivi lizacin) yla barba rie como dos polos mutuament eexcluyent es, o como etapas di ferentes de la evolucin histrica- dos leit motiv clsicos dela filosofa delas Luccs-,BcnjaminLi s presenta dialcticamente como una uni dad contradictor ia.Los arcos de tr iunfo son un ejemplo notable de monumen-tos de la cultura que, al mismo riempo y de manera indisociable,son monumentos de barbarie que celebran la guerra y lama-sacre. El int ers deBenjam n por este tipo dearquitectura. suorige n en la ant iguaRoma y sufuncin poltica eideolgica,csrd atest iguadopor el Das54EnsuInfancia enEn el PlIssflgmwerk encont ramos varias referencias al libro de: PcrdinandNoacks , li-iumphnd Trillmphbogm,publicado en1928 por la biblioteca"8 WAU'ER llENJAMI"-':AVISOIWINCE,,' llI OU:\A LECTURA DE LA" TESI S" ,Beriin hacia1900 encon