Argumentacion - Weston

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  • 8/10/2019 Argumentacion - Weston

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    ANTHONY W ESTON

    LAS CLAVES

    DF, LA ARGUMENTACIN

    edicin espaola a cargo de

    JORGE F. MALEM

    (Universitat Pompeu Fabra)

    riel

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    CAPTULO I

    LA COMPOSICIN

    DE UN ARGUMENTO CORTO

    lgunas reglas generales

    El captulo I ofrece algunas reglas generales

    para componer argumentos cortos. Los captu-

    los II al VI tratan tipos especficos de argumen-

    tos cortos.

    1. Distinga entre premisas y conclusin

    El primer paso al construir un argumento es

    preguntar: Qu estoy tratando de probar?

    Cul es mi conclusin? Recuerde que la con-

    clusin es la afirmacin en favor

    de la cual usted

    est dando razones. Las afirmaciones mediante

    las cuales usted ofrece sus razones son llamadas

    premisas.

    Considere esta broma de Winston Churchill:

    Sea optimista. No resulta de mucha utilidad

    ser de otra manera.

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    ste es un argumento porque Churchill est

    dando una

    razn

    para ser optimista: su premisa

    es que no resulta de mucha utilidad ser de otra

    manera.

    La premisa y la conclusin de Churchill son

    bastante obvias, pero las conclusiones de algu-

    nos argumentos pueden no ser obvias hasta el

    momento en que se las seala. Sherlock Holmes

    tiene que explicar una de sus conclusiones clave

    en

    La aventura de Silver Blaze:

    Un perro estaba encerrado en los establos,

    y, sin embargo, aunque alguien haba estado

    all y haba sacado un caballo, no haba ladra-

    do. Es obvio que el visitante era alguien a quien

    el perro conoca bien..,

    Holmes tiene dos premisas. Una es explcita:

    el perro no ladr al visitante. La otra es un

    hecho general acerca de los perros que presume

    que nosotros conocemos: los perros ladran a los

    desconocidos. Estas dos premisas juntas impli-

    can que el visitante no era un desconocido.

    Cuando usted utilice argumentos como un

    medio de

    indagacin

    tal como lo describ en la

    Introduccin, puede comenzar, a veces, tan slo

    con la conclusin que quiere defender. Antes

    que nada expngala con claridad. Si quiere

    tomar a Churchill y seguir sus palabras, y argir

    que debemos ser verdaderamente optimistas,

    dgalo as de explcito. Entonces, pregntese a s

    mismo qu razones tiene para extraer esa con-

    clusin. Qu razones puede dar para probar

    que debemos ser optimistas?

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    Usted

    podra apelar a la autoridad de Chur-

    chill; si Churchill dice que debemos ser optimis-

    tas, quines somos usted y yo para criticarlo?

    Sin embargo, esta apelacin no le llevar muy

    lejos, ya que es probable que un nmero igual de

    personas famosas recomendaran el pesimismo.

    Usted tendra que pensarlo por su propia cuen-

    ta. Una vez ms: Cul es

    su razn para pensar

    que debemos ser optimistas?

    Quizs su idea es que ser optimista le da ms

    energa para trabajar en pos del xito, mientras

    que los pesimistas se sienten derrotados desde el

    comienzo y, por lo tanto, ni siquiera lo intentan.

    Entonces, usted tiene una premisa principal: los

    optimistas probablemente tienen ms xito en

    alcanzar sus objetivos. (Quizs esto es lo que

    Churchill quera decir tambin.) Si sta es su

    razn, dgalo explcitamente.

    Una vez que haya terminado de leer este

    libro, tendr un catlogo til de muchas de las

    diferentes formas que los argumentos pueden

    tener. selos para desarrollar sus premisas.

    Para defender una generalizacin, por ejem-

    plo, examine el captulo II; le recordar que

    necesita dar una serie de ejemplos como pre-

    misas y le dir qu tipo de ejemplos tiene que

    buscar. Si su conclusin necesita un argumen-

    to deductivo como los explicados en el cap-

    tulo VI, las reglas que se presentan en ese cap-

    tulo le dirn qu premisas necesita. Puede que

    precise intentar muchos argumentos diferen-

    tes antes de que encuentre uno que opere ade-

    cuadamente.

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    2. Presente sus ideas en un orden natural

    Usualmente, los argumentos cortos se escri-

    ben en uno o dos prrafos. Ponga primero la

    conclusin seguida de sus propias razones, o

    exponga primero sus premisas y extraiga la con-

    clusin al final. En cualquier caso, exprese sus

    ideas en un orden tal que su lnea de pensa-

    miento se muestre de la forma ms natural a sus

    lectores. Considere este argumento corto de

    Bertrand Russell:

    Los males del mundo se deben tanto a los

    defectos morales como a la falta de inteligencia.

    Pero la raza humana no ha descubierto hasta

    ahora ningn mtodo para erradicar los defec-

    tos morales [...] La inteligencia, por el contrario,

    se perfecciona fcilmente mediante mtodos

    que son conocidos por cualquier educador com-

    petente. Por lo tanto, hasta que algn mtodo

    para ensear la virtud haya sido descubierto, el

    progreso tendr que buscarse a travs del per-

    feccionamiento de la inteligencia antes que del

    de la moral.'

    En este pasaje, cada afirmacin conduce

    naturalmente a la siguiente. Russell comienza

    sealando las dos fuentes del mal en el mundo:

    los defectos morales, como l los denomina, y

    la falta de inteligencia. Afirma entonces que des-

    conocemos cmo corregir los defectos mora-

    les, pero que sabemos cmo corregir la falta de

    1. Skeptical Essays

    Londres, Allen and Unwin, 1935;

    reimp. 1977, p. 27.

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    inteligencia. Por lo tanto advirtase que la

    expresin por lo tanto indica claramente su

    conclusin, el progreso tendr que llegar

    mediante el perfeccionamiento de la inteligencia.

    Cada frase de la cita est precisamente en el

    lugar que le corresponde, a pesar de que haba

    muchsimos lugares para el error. Supngase

    que Russell hubiera escrito, en cambio, algo

    similar a esto:

    Los males del mundo se deben, por com-

    pleto, tanto a los defectos morales como a la

    falta de inteligencia. Hasta que algn mtodo

    para ensear la virtud haya sido descubierto, el

    progreso tendr que buscarse a travs del per-

    feccionamiento de la inteligencia antes que del

    de la moral. La inteligencia se perfecciona fcil-

    mente por mtodos que son conocidos por

    cualquier educador competente. Pero la raza

    humana no ha descubierto hasta ahora ningn

    medio para erradicar los defectos morales.

    Son exactamente las mismas premisas y con-

    clusin, pero estn en un orden diferente, y la

    expresin por lo tanto, previa a la conclusin,

    fue omitida. Ahora el argumento es

    mucho ms

    difcil de entender. Las premisas no estn entre-

    lazadas naturalmente, y usted tiene que leer el

    pasaje hasta dos veces para comprender cul es

    la conclusin. No cuente con que sus lectores

    sean tan pacientes.

    Intente reordenar varias veces su argumento

    con el objeto de encontrar el orden ms natural.

    Las reglas que se presentan en este libro deben

    ayudarle: puede usarlas no slo para reconocer

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    qu premisas necesita, sino tambin para saber

    cmo ordenarlas en el orden ms natural.

    3. Parta de premisas fiables

    Aun si su argumento,

    desde

    la premisa a la

    conclusin, es vlido, si sus premisas son dbi-

    les, su conclusin ser dbil.

    Nadie en el mundo es realmente feliz en la

    actualidad. Por lo tanto, parece que los seres

    humanos no estn hechos precisamente para

    alcanzar la felicidad. Por qu deberamos espe-

    rar lo que nunca podemos encontrar?

    La premisa de este argumento es la afirma-

    cin de que nadie en el mundo es realmente feliz

    en la actualidad. Pregntese si la premisa es

    plausible.

    Nadie en el mundo es realmente feliz

    en la actualidad? Esta premisa necesita al

    menos, alguna justificacin, y es muy probable

    que no sea precisamente verdadera. Este argu-

    mento no puede mostrar, entonces, que los seres

    humanos no estamos hechos para alcanzar la

    felicidad, o que no debemos esperar ser felices.

    A veces resulta fcil partir de premisas fia-

    bles. Puede tener a mano ejemplos bien conoci-

    dos, o autoridades bien informadas que estn

    claramente de acuerdo. Otras veces es ms dif-

    cil. Si usted no est seguro acerca de la fiabilidad

    de una premisa, puede que tenga que realizar

    alguna investigacin, y/o dar algn argumento

    corto en favor de la premisa misma. (Volveremos

    a este tema en los ltimos captulos, especial-

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    mente en el apartado A.2 del captulo VII.) Si

    encuentra que

    no puede

    argir adecuadamente

    en favor de su(s) premisa(s), entonces, por

    supuesto, tiene que darse completamente por

    vencido, y comenzar de otra manera.

    4. Sea concreto y conciso

    Evite los trminos generales, vagos y abstrac-

    tos. Caminamos horas bajo el sol es infinita-

    mente mejor que Fue un prolongado perodo de

    esfuerzo laborioso, Sea conciso tambin. La ela-

    boracin densa slo hace que el lector inclu-

    so el autor se pierda en un mar de palabras.

    NO:

    Para aquellos cuyos papeles involucraban pri