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  • Batouala (1921) et Ren Maran

    (page de titre, 1921) (dbut de la Prface, 1921)

    (illustration dAlexandre Iacovleff, 1928) (Le Livre de la Brousse, 1934 verso de la couverture)

  • Hommages Ren Maran

    par Jean Michel Andrault

    Deux occasions viennent dtre offertes (au moins aux Aquitains) de rendre hommage Ren Maran (1887-1960), auteur un peu oubli de nos jours, pourtant reconnu comme lun des prcurseurs de la ngritude.

    La Bibliothque Municipale de Bordeaux a consacr une partie dune exposition sur ses nouvelles acquisitions faire connatre son important fonds Ren Maran (30 janvier-17 mars). Exposition surtout littraire qui a permis de dcouvrir des manuscrits et documents personnels (dont quelques cartes postales expdies du Congo) et littraires, ainsi quune collection exhaustive des livres dits de cet auteur dont on avait un peu oubli quil avait pass une grande partie de sa vie Bordeaux.

    Autre occasion, pour linstant rserve aux tlspectateurs de France 3 Aquitaine (mais il conviendra aux autres de surveiller les programmes de France 3 ou de France ), la diffusion du beau film documentaire de Serge Patient et Barcha Bauer Ren Maran, lveilleur des consciences (2006, 52 minutes).

    Cest en dcembre 1921 que le nom de cet administrateur colonial, qui avait dj publi quelques

    uvres potiques assez confidentielles, apparat au premier plan des lettres franaises par lattribution du Prix Goncourt Batouala, Vritable Roman Ngre. Succs, scandale et polmique, car le roman est prcd dune virulente Prface, - dailleurs assez en dcalage avec le ton mme du rcit, vritable pome aux traditions et la nature africaines, dune critique plus subtile - o il prend partie les prjugs civilisateurs de lOccident imprial. Lauteur, oblig de dmissionner de son poste dadministrateur en Oubangui, en sera profondment bless. Mais il aura sem un germe fcond, redonnant une parole aux Africains, lui le Guyanais, n au large de la Martinique, lve et tudiant Bordeaux. " cest Ren Maran qui, le premier, a exprim lme noire , avec le style ngre en franais " (Lopold Sdar Senghor, Ren Maran, prcurseur de la ngritude , in Libert 1, Ngritude et Humanisme. Paris, 1964). Traduit en 16 langues il figure aujourdhui au programme littraire des lyces.

    Fort de ce premier succs, il consacrera dsormais sa vie lcriture, vivant chichement de sa plume, multipliant les ouvrages lis au continent africain, tudes historiques et romans animaliers. Dans un roman autobiographique, Un homme pareil aux autres (1947), il exprimera tout le mal-tre li sa double culture : "Tu te crois -et on te croit- ngre ? Erreur ! Tu nen as que lapparence. Pour le reste, tu penses en europen." On ne peut pas dire que cette interrogation manque dactualit !

    Nous navons pas lambition de proposer une analyse de cette uvre ou de rdiger une biographie de

    cet crivain qui, soulignons-le, reste tout fait lisible aujourdhui. Seulement dattirer lattention sur les illustrateurs qui se sont penchs sur plusieurs des romans africains, gnrant ainsi quelques superbes livres, rarement proposs et toujours prix soutenu !

    - Batouala a sans doute inspir les deux plus beaux, illustrs respectivement par : + Alexandre Iacovleff (Paris, Editions Mornay, 1928), 350 exemplaires avec 70 dessins et 6 planches lithographies rehausses lencre + P.-E. Bcat (Paris, G. Guillot, 1947), 418 exemplaires avec 18 gouaches, plus des lettrines et culs-de-lampe de Marie Monnier

    - Mbala llphant (Au moulin du Pen-Mur, d. Arc-en-ciel, 1943), 1000 exemplaires, illustrations dAndr Collot

    Remerciements : Une part des informations fournies dans cet article provient du fascicule Le fonds Ren Maran la bibliothque municipale (B.M. Bordeaux, 2007, 19 p.).