Piedras Preciosas y Piedras Semipreciosas

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    Piedras preciosas y piedrassemipreciosas

    Nombres y significado

    Tambin podramos nombrarlas como gemas preciosas y semipreciosas; lasdos terminologas son vlidas.

    Como ya sabemos, el ser humano, desde su aparicin, siempre ha sentido

    devocin y dotado de un cierto misticismo a las piedras preciosas o extraas opiedras muy difciles de encontrar en la naturaleza, confirindoles diferentesusos: para la ornamentacin, como smbolo de poder y exclusividad, asociadasal culto de determinadas deidades e incluso utilizndolas para sanar o paratodo lo contrario.

    Las piedras preciosas y las piedras semipreciosas son, casi en su mayora,minerales; algunas de ellas, sin embargo, son orgnicas (como el mbar,resina vegetal fosilizada).

    Piedras preciosas

    Para poder distinguir entre piedras preciosas y piedras semipreciosas seutilizan tres factores:

    1. La escala de dureza de las mismas (lo quegarantiza su durabilidad), que, adems,

    tradicionalmente coincide con las piedras ogemas preciosas por excelencia (la piedrapreciosa ms dura que existe es el diamante,como ya hemos vistos en los artculosanteriores).

    2. La rareza, escasez o dificultad paraencontrarlas en la naturaleza.

    3. Su belleza y perfeccin. Cuando hablamos de la belleza y perfeccin deuna piedra, ya sea preciosa o semipreciosa, nos referimos a su color,

    brillo, transparencia y pureza. Una piedra preciosa pura, sin

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    imperfecciones y con un color radiante, puede tener un valor inclusosuperior al de un diamante de similares caractersticas.

    Las tres nicas piedras o gemas consideradas preciosas adems del diamante-por los factores anteriores son el rub, la esmeralda y elzafiroazul.

    Dcadas atrs, tambin se consideraba la amatista como una piedra preciosa,pero despus del descubrimiento de los enormes yacimientos en Brasil pas aformar parte del grupo de las piedras semipreciosas, al no ser tan escasa yrara.

    RUB

    Su denominacin proviene del latn ruber, que significa

    rojo. Su principal caracterstica es el intenso y brillantecolor rojo que su propio nombre indica. Este color esdebido a los metales que lo componen, el hierro y elcromo. Pertenece a la familia del corindn igual que elzafiro- y tiene una dureza de 9 en la escala de Mohs. Es

    la piedra de mayor dureza despus del diamante.

    Cuando se extrae de la naturaleza, el rub presenta un aspecto parco y tosco,pero, una vez seleccionados los que se van a utilizar en joyera y despus deser tallados, adoptan ese exclusivo tono radiante que les hace tan majestuosos.

    A tener en cuenta que solamente entre el 1% y el 5% de los rubes extradosde la naturaleza son seleccionados para su uso en joyera.

    Aprenderemos ms detalles acerca de esta piedra, que, como la esmeralda y elzafiro azul, merece un artculo propio.

    ESMERALDA

    Su nombre proviene del persa; su significado es

    piedra verde.La esmeralda ha sido siempre muy valorada, ya que,a pesar de que existan otras piedras verdes, la nicacristalina era la esmeralda. En la actualidad,conocemos otras piedras cristalinas de color verde,

    pero ninguna de ellas es comparable en color ytransparencia a la esmeralda. Pertenece a la familia del Berilio y tiene unadureza de 8 en la escala de Mohs.

    nicamente el treinta por ciento de las esmeraldas extradas en las minas sontalladas para su comercializacin en joyera, y de stas slo en el dos por

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    ciento de ellas no se aprecian inclusiones a simple vista. De ah, su rareza yalto valor de cotizacin en el mercado.

    Conoceremos ms datos y curiosidades sobre la esmeralda en el artculoespecial que le dedicaremos.

    ZAFIRO AZUL

    Como el rub, pertenece a la familia del Corindn. Sucaracterstica distintiva es su intenso color azul; aunqueexisten zafiros de otras tonalidades, el ms valorado yapreciado es el zafiro azul. A cualquier Corindn de colordistinto al rojo se le denomina zafiro; de ah que seadjetive y se le denomine zafiro azul.

    Como el rub, el zafiro azul tiene una dureza de 9 en la escala de Mohs. Surareza aumenta a diario, ya que muchos de los yacimientos de zafiros seencuentran agotados, en la actualidad, y los que se descubren no pueden cubrirla demanda.

    Dedicaremos un artculo exclusivamente a esta piedra preciosa.

    Piedras semipreciosasLas piedras semipreciosas tienen un valor muy dispar entre ellas y es muchoms fcil conseguir piedras semipreciosas de gran tamao y pureza (limpias)que piedras preciosas de tales caractersticas.

    La oscilacin de su valor o coste depender de la mismas condiciones queinfluye en el de las piedras preciosas: dureza, rareza y belleza y perfeccin(pureza, color, brillo y transparencia). Existen aproximadamente unas 130

    especies minerales catalogadas como semipreciosas, adems del mbar, que esuna resina vegetal fosilizada.

    Veamos a continuacin las ms importantes y las usadas en joyera.

    GATA

    Variedad de la calcedonia. Puede tener varios tonos ycolores -dependiendo de la formacin de susmicrocristales de slice (cuarzo)- y ser transparente,semitransparente u opaca.

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    La formacin de las gatas es debida a la circulacin de aguas subterrneasque se encuentran en situacin de proximidad a las saturaciones de silicio, alllenado de las cavidades o huecos interiores de las rocas y la disolucin de losmateriales que all se encuentran: conchas, huesos, etc. A este proceso sedeben las caractersticas bandas concntricas de las gatas, que nos recuerdana los nudos de los troncos de los rboles.

    El trmino gata proviene del griego Achates, que es la designacin del rocon el mismo nombre.

    Su dureza en la escala de Mohs es de 7.

    AGUAMARINA

    Pertenece a la familia del berilo -como la esmeralda-. Enrealidad es una variante del mismo, pero azul verdoso plido.Como su nombre indica, su color y brillo nos recuerda alagua de mar.

    Su nombre proviene del latn aqua marina, y antiguamentefue tambin conocida como la piedra del marinero.

    Tiene una dureza de 8 en la escala de Mohs.

    ALEJANDRITAVariedad extremadamente rara del crisoberilo de colorverde suave o amarillo verdusco. La caracterstica msrelevante es su capacidad para cambiar de tonalidades ycolor cuando es sometida a variaciones de luminosidad;

    puede pasar del verde suave a un rojo suave cuando essometida a estos cambios.

    Fue descubierta en la poca del Zar Alejandro, en Rusia; de ah proviene sunombre, coincidiendo, adems, sus colores con los de la bandera de la Rusiade la poca.

    Tiene una dureza de 8 en la escala de Mohs.

    AMATISTA

    Como ya sabemos, la amatista fue considerada piedrapreciosa, pero, tras el descubrimiento de minas en Brasil,

    su rareza perdi enteros y pas a formar parte del grupo depiedras semipreciosas.

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    Es la variedad del cuarzo ms cotizada en el mercado. Su color ms apreciadoes un lila violeteado, pero puede llegar a ser amarilla e incluso transparente,dependiendo de la cantidad de hierro que contenga.

    Su dureza en la escala de Mohs es de 7.

    A pesar de haber bajado un escalafn y ser una piedra semipreciosa, debido asu belleza y popularidad merece que, ms adelante, redactemos un artculoexclusivo para ella.

    MBAR

    Tambin llamadosuccino (del latnsuccinum).Ambar proviene del rabe y cuyo significado es

    que flota en el mar, pues el mbar flota en elagua.

    Su color ms conocido o comn es el amarillo,pero puede tener otros colores: el naranja ocoac, el rojo o cherry, el blanco, el caf o

    cajeta, el verde azulado y, por ltimo, el musgo o negro, que comprende todaslas tonalidades oscuras del mbar. Uno de los ms valorados y cotizados es elrojo o cherry con procedencia de Chiapas, Mxico.

    No es un mineral, es resina vegetal fosilizada proveniente de las conferas, ensu mayor parte en Europa. Se form a partir de la resina vegetal residual dealgunos rboles, y puede haberse originado hace veinte, sesenta millones deaos o incluso ms. En el transcurso de ese tiempo, esta resina puede llegar asufrir un proceso de fosilizacin, formando masas irregulares y extensasdentro de los estratos de arenisca y pizarras arcillosas de la edad terciaria.

    En Europa, el mbar se form a partir de la resina del Pinus Succinifera, entanto que en Amrica proviene de la leguminosaHymenaeaCourbaril,conocida en Mxico como Guapinoly en Nicaragua y Repblica DominicanacomoAlgarrobo.Tiene una dureza de 25 en la escala de Mohs.

    AVENTURINA

    Aunque lo correcto sera llamarla CuarzoAventurita.Comprende varias tonalidades de verde, aunque puedellegar a tener tonos rojizos, marrones y amarillos parduzcosdebido a las inclusiones de otros minerales.

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    Su caracterstica ms apreciada es su centelleo interior cuando es sometida auna fuente lumnica y volteada a la vez.

    A tener en cuenta que, a menudo, los compradores son objeto de intento deengao al ofrecrseles aventurinas como jade. El jade es mucho ms valioso yraro que la aventurina.

    Tiene una dureza de 7 en la escala de Mohs.

    CIRCN

    O zircn, perteneciente a la familia de los silicatos. Sunombre proviene del rabezarqun, que significacinabrio.

    Es unos de los minerales ms antiguos que se conocen ytambin de los ms abundantes. Proveniente de la cristalizacin de las rocasmagmticas, es transparente, aunque puede adquirir diferentes tonalidades; ala amarillenta se le denomina hiacinta.

    Tiene una dureza de 7 en la escala de Mohs.

    CITRINO

    Tambin llamada citrina