El Retrato de Dorian Gray - Reino de · PDF file2017-10-20 · El Retrato de Dorian...

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    El Retratode Dorian Gray[ E D I C I N S I N C E N S U R A ]

    El retrato de Dorian Grey_Maquetacin 1 12/10/17 20:40 Pgina 3

  • Primera edicin en REINO DE CORDELIA, noviembre de 2017Edicin basada en Picture of Dorian Gray: An Annotated Uncensored Edition, Harvard University Press, 2011

    Edita: Reino de Cordeliawww.reinodecordelia.es

    Derechos exclusivos de esta edicin en lengua espaola Reino de Cordelia, S.L.Avd. Alberto Alcocer, 46 - 3 B28016 Madrid

    Traduccin de Victoria Len Varela, 2017

    Ilustracin de sobrecubierta e interiores: Henry Keen, 1925Ilustracin de cubierta: A Private View at the Royal Academy (1881), de William Powell Frith

    IBIC: FAISBN: 978-84-16968-21-3Depsito legal: M-29573-2017

    Diseo y maquetacin: Jess EgidoCorreccin de pruebas: Pepa Rebollo

    Imprime: Grficas ZamartImpreso de la Unin EuropeaPrinted in E. U.Encuadernacin: Felipe Mndez

    Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra solo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO(Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra(www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 47).

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  • El Retratode Dorian Gray[ E D I C I N S I N C E N S U R A ]

    Oscar WildeTraduccin de Victoria Len

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    Prlogo

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    Apndice

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    203217235251

    ndice

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  • AY OBRAS LITERARIAS que no pueden enten-derse del todo sin tener en cuenta las tensio-nes que existieron entre el autor, su tiempo

    y su sociedad, pues han nacido precisamente de ellas. OscarWilde (Dubln, 1854 - Pars, 1900) desafi en las pginas deEl retrato de Dorian Gray la moral represiva de una socie-dad victoriana que se revolva, implacable, contra cualquiertransgresin. Pues no otra cosa que la aspiracin a una moralnueva (aun con sus contradicciones y conflictos interiores)era el esteticismo que impregnaba aquel singular libro quequiso explorar como pocos, con sutileza y profundidad, y enunos tiempos en que la conveniencia y el utilitarismo dic-taban toda norma aceptable de vida, las complejas relacio-nes entre vida y arte.

    La propia historia textual del libro no fue ajena a esascircunstancias, y podra decirse que es incluso su fiel refle-

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    Prlogo

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  • jo. El texto del mecanoscrito de esta nica novela de OscarWilde permaneci indito hasta 2011, cuando apareci bajoel ttulo The Picture of Dorian Gray: An Annotated Uncen-sored Edition publicado por Harvard University Press enedicin llevada a cabo por Nicholas Frankel. En dicho volu-men se recoga por primera vez el texto que Wilde envi aLippincots Monthly Magazine en la primavera de 1890 encumplimiento de un encargo editorial, y ante el cual unalarmado J. M. Stoddart, director de la revista, decidi queen su forma original la obra ofendera la sensibilidad de loslectores. Por ello la someti a una profunda revisin orien-tada, en casi todos los casos, a eliminar las huellas de lanaturaleza homosexual de los sentimientos del pintor BasilHallward hacia Dorian Gray, pero tambin no pocas suge-rencias de conductas heterosexuales consideradas escan-dalosas o ilcitas en su poca; as como a atenuar, en tr-minos generales, la atmsfera decadente de la obra.

    En el estudio que acompaa a su edicin de ese texto ori-ginal completamente restaurado, Frankel explicaba detalla-damente las motivaciones sociales, comerciales y legales delos cambios que se producen a lo largo de esa particular revi-sin, en la que cabe hablar a todas luces de censura. Stod-dart elimin palabras, frases y hasta prrafos enteros de laversin entregada por Wilde hasta un total de casi quinien-tas palabras, sin que parezca probable que el autor pudieraver los cambios antes de que estuviera impresa la obra.

    Una poca marcada por la amenaza legal que penda sobrecualquier expresin considerada inmoral o fuera de lo acep-

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  • table por la sociedad decente es el contexto inmediato, a fina-les de los aos ochenta y principios de los noventa del sigloXIX, de esa censura. A esta situacin se aada que un recien-te escndalo relacionado con la prostitucin masculina (elasunto de la calle Cleveland, en los aos 1889-1890) haba desa-tado la alarma social contra el homosexual culto de clase alta,al que se acusaba de corromper a jvenes humildes y de cons-tituir nefasto ejemplo para la mujer. Y la aprobacin de la Cri-minal Law Amendment Act de 1885, que penalizaba las rela-ciones homosexuales de toda ndole, independientemente desu naturaleza, permiti una persecucin legal de la que Wil-de acabara siendo la principal vctima con su encarcelacinfinal en 1895, sentenciado a dos aos de prisin y trabajos for-zados por conducta obscena (gross indecency).

    La novela es indesligable en todos los aspectos de dichascircunstancias, pues incluso lleg a ser utilizada como prue-ba en su contra en el proceso. Convertido as en mrtir dela moral sexual victoriana, Wilde pas del xito y la famaa ser tratado como delincuente sexual, denostado por lasociedad biempensante y abandonado por su familia cincoaos antes de morir de meningitis en un hotel parisino, el30 de noviembre de 1900, a los cuarenta y seis aos de edad.Su muerte pona fin a tres aos de soledad y exilio en Fran-cia en la absoluta ruina personal y econmica. All adoptel nombre de Sebastian Melmoth, en homenaje al protago-nista de la novela gtica de su to abuelo Charles Maturin,Melmoth the Wanderer. Segn su bigrafo Richard Ellmann,solo trece personas acompaaron su cortejo fnebre.

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  • El retrato de Dorian Gray se public simultneamenteen Inglaterra y Amrica en 1890 por la J. B. Lippincot Com-pany de Filadelfia en la edicin de julio de LippincotsMonthly Magazine. Wilde ya era un personaje conocido enla vida literaria y social de la poca como brillante drama-turgo, articulista y conferenciante. Pero fue esta obra, deindiscutibles mritos artsticos por otra parte, y la inmedia-ta y virulenta polmica que suscit, la que lo convirti enpersonaje protagonista de su tiempo tanto para seguidorescomo para detractores. Como destaca Frankel, la novelaalteraba el modo en que los victorianos vean el mundo quehabitaban y, sobre todo, la sexualidad y la masculinidad.Diseccionaba su sociedad y reconsideraba su moral. Desen-mascaraba. Con Blake y Nietzsche, estaba proponiendoque bien y mal no son lo que parecen y las etiquetas mora-les no bastan a la complejidad del comportamiento huma-no1, en palabras de Ellmann. Era el heraldo del final deuna poca que forj en sus tensiones toda una literaturapropia. Y la controversia era inevitable y fue inmediata.

    Una buena parte de la prensa britnica rugi contraella calificndola de vulgar, sucia y daina. W. H. Smithla retir de sus quioscos de estacin. Y el propio Wilde,como tambin seala Frankel, emple la autocensura alrevisar el texto para la edicin en libro de la obra en 1891.La adoracin personal que siente Basil Hallward porDorian Gray se diluye all en la mera fascinacin por el

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    1Richard Ellman, Oscar Wilde, Hamish Hamilton, Londres, 1987, p. XIV.

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  • ideal artstico que el personaje encarna. El contenidosexual se atena y desaparecen referencias de la lista dealusiones a crmenes sexuales del captulo IX, al tiempoque otras se hacen mucho menos explcitas. Se incluyennuevos captulos (los doce iniciales llegan a veinte) quehacen la novela ms convencional y sentimental. Aumen-tan en estos las escenas de alta sociedad y los discursosingeniosos de lord Henry Wotton. Uno de ellos concedemayor protagonismo al personaje de Sybil Vane, el primeramor de Dorian Gray que marca el inicio de su transfor-macin, y que apenas era ms que un smbolo sin carna-dura real en la versin original, anticipando tambin elcasi teatral episodio posterior de la venganza del herma-no. Y, llamativamente, las veladas transgresiones del pro-tagonista cambian por completo de cariz con la insercindel episodio del fumadero de opio y lo vinculan a su rela-cin con prostitutas de los bajos fondos de Londres.

    La autocensura que Wilde ejerce en esta ltima versindel texto obedece tanto a la presin externa como al con-flicto interior. La obra es tambin un hecho mayor de la pro-pia biografa de Oscar Wilde, quien (curiosamente, comoBasil Hallward en el retrato de la ficcin) confes lo muchoque de l mismo haba puesto en las pginas de esa obra:Basil Hallward es lo que creo ser; lord Henry Wotton, loque el mundo cree que soy; Dorian Gray, lo que quiz mehabra gustado ser en otro tiempo. Al sentir la necesidadde protegerse de posibles acusaciones, cambiaba tambinsu apreciacin de la obra.

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  • En una carta que Wilde escribe a Arthur Conan Doyley este recoge en sus memorias, podemos leer esa protes-ta de moralidad con la que trataba de hacer frente a la opi-nin pblica:

    Los peridicos me parecen escritos por personas lasci-vas para personas filisteas. No comprendo cmo puedentratar Dorian Gray de inmoral. La dificultad era mantenerla moral intrnseca subordinada al efecto artstico y dra-mtico, y aun as me parece que la moral resulta demasia-do evidente2.

    En la edicin de 1891, Wilde incluso elimin elementoshomoerticos que Stoddart haba permitido. Y la os