Au bout du monde : drames et misères du bagne

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Auteur : Merlet, Jean-François Louis. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles et de la Guyane. Conseil Général de la Guyane, Bibliothèque Franconie.

Transcript of Au bout du monde : drames et misères du bagne

  • J . -F . LOUIS MERLET

    AU BOUT DU MONDE

    D R A M E S ET M I S R E S DU B A G N E

    43 dessins de GEORGES J A U N E A U

    A N D R D E L P E U C H , E D I T E U R 5 1 , R u e de Babylone , Pa r i s

    1928

    MANIOC.org Bibliothque Alexandre Franconie Conseil gnral de la Guyane

  • MANIOC.org Bibliothque Alexandre Franconie Conseil gnral de la Guyane

  • AU BOUT DU MONDE

    MANIOC.org Bibliothque Alexandre Franconie Conseil gnral de la Guyane

  • DU MME AUTEUR

    R O M A N S

    En dr ive . Ronse, diteur (puis) A u Seui l d e s T e m p l e s . Tassel, diteur (puis) (Prface de Pierre Louys) Le v i s a g e de M a c h i a v e l . Fayard, diteur La tragique a v e n t u r e . Editions Floral V i n g t Forats . Baudinire, diteur 1 3 9 0 4 , roman d'un forat. Baudinire, diteur Pourri ture dore , pome. Le monde moderne, diteur La c h a n s o n d e s M e n d i a n t s , pome. Edition libre (Prface de Emile Verhaeren) L'idole fragile, posie. Edition de Propos (Prface de Albert Samain)

    A paratre :

    Crdule . roman Le D o u b l e M e n s o n g e - id. L 'aventure a u Sole i l . id. La M a i n a u co l le t . id. Le Miracle d'El D o r a d o . id.

    M A N I O C . o r g Bibliothque Alexandre Franconie Conseil gnral de la Guyane

  • J . -F . L O U I S MERLET

    AU BOUT DU MONDE

    D R A M E S E T M I S R E S D U B A G N E

    43 dessins de GEORGES J A U N E A U

    A N D R D E L P E U C H , D I T E U R 5 1 , R u e de Babylone , Pa r i s

    M A N I O C . o r g Bibliothque Alexandre Franconie Conseil gnral de la Guyane

    1928

  • IL A T TIR A PART : 5 E X E M P L A I R E S S U R

    HOLLANDE NUMROTS DE 1 A 5 ET 30 EXEMPLAIRES

    SUR VLIN DU MARAIS NUMROTS DE 6 A 35 A V E C UNE LITHOGRAPHIE INDITE DE G E O R G E S JAUNEAU

    Copyright by A. DELPEUCH 1 9 2 8 T o u s d r o i t s d e r e p r o d u c t i o n , d e t r a d u c t i o n

    et d ' a d a p t a t i o n t h t r a l e o u c i n m a t o g r a p h i q u e rservs.

  • A la memoire de notre ami, le grand artiste

    GEORGES J A U N E A U

    qui, sur la terre ardente du bagne, illustra ce livre

    et qui est mort Paris alors qu'il venait

    revoir avec nous le travail fait en collaboration

    J . - F . L o u i s M E R L E T A N D R D E L P E U C H

  • A U B O U T D U M O N D E

    L'AME DU PRISONNIER

    J ' a i v is i t , au tor i s ou n o n , les m a i s o n s d u s i lence et de la p e u r .

    C o n n a t - o n v r a i m e n t l ' m e d u p r i s o n n i e r . Sait-o n ce q u e pense u n h o m m e e n f e r m ? N 'y a-t-il pas d d o u b l e m e n t de sa pe r sonna l i t , veil d ' u n e consc ience nouve l l e , s u r u n p l a n diffrent? Les m u r s d ' u n e m a i s o n de force n e crent - i l s pas u n e l imi t e i n c o n n u e la pense d ' u n h o m m e , quel q u ' i l soit, et la v ie n e se t rans forme- t -e l le pas p r o -f o n d m e n t , en b i en ou e n m a l (le p lus souven t en ma l ) pa rce q u e le p a r d o n des h o m m e s est aussi r a r e q u e la fleur des sables 1

    J ' a i e n q u t d a n s les p r i sons de F r a n c e , que l -ques -unes des p l u s clbres et des p lus s o m b r e s . J ' a i m i s u n e v i n g t a i n e d ' a n n e s compl t e r m e s no te s . J ' a i o b t e n u , parfois , des p e r m i s s i o n s offi-c ieuses . J ' a i souven t essuy des refus . J ' a i fait appel aux ressources de l ' i m a g i n a t i o n et m e suis m l aux corves , c o m m e l iv reur de b o u c h e r , de m a n u t e n t i o n n a i r e ou p lus s i m p l e m e n t c o m m e p a r e n t d u d t e n u . T o u t est possible l ' h o m m e qu i v e u t .

    7

  • Le g r a n d et m a l h e u r e u x Oscar W i l d e , a j e t q u e l q u e l u m i r e su r l ' m e des p r i s o n n i e r s ?

    Rel isons cette dc la ra t ion q u ' i l fit A n d r Gide au sor t i r d e ses deux annes d e h a r d l abou r :

    C'est u n e chose a d m i r a b l e que la p i t i et j e ne la conna i ssa i s pas . Est-ce que vous avez b i en c o m -pr i s c o m b i e n la p i t i est u n e c h o s e a d m i r a b l e ? Je r e m e r c i e D ieu c h a q u e soir , ou i , g e n o u x , je r emerc i e Dieu d e m e l ' avo i r fait c o n n a t r e . Car j e suis en t r d a n s la p r i son avec u n c u r de p ie r re e t n e s o n g e a n t q u ' m o n plais ir , ma i s m a i n t e -n a n t , m o n c u r s 'est c o m p l t e m e n t br i s . La pi t i est en t re d a n s m o n c u r et j ' a i c o m p r i s , m a i n t e n a n t , q u e la pi t i est la p lus g r a n d e , la p l u s belle chose q u ' i l y ai t au m o n d e . E t voil p o u r q u o i j e n e p e u x en vou lo i r ceux qu i m ' o n t fait souffrir, n i c e u x qu i m ' o n t c o n d a m n , n i p e r s o n n e , pa rce que , sans eux , j e n ' a u r a i s pas c o n n u t ou t ce la . U n soir , j ' e n t e n d i s , p e n d a n t la p r o m e n a d e , u n p r i sonn i e r , p r o n o n c e r m o n n o m . C ' ta i t le p r i s o n n i e r qu i m a r c h a i t de r r i re m o i : (( Oscar W i l d e , j e vous p la ins p a r c e que vous devez souffrir p lus que n o u s . Alors , j ' a i fait u n n o r m e effort p o u r n e pas t re r e m a r q u et j ' a i d i t s ans m e r e t o u r n e r ( j ' a i c ru que j ' a l l a i s m ' v a n o u i r ) : Non, m o n a m i , n o u s souffrons g a l e m e n t t ous . Et ce j o u r l, j e n ' a i p lus eu d u t o u t envie d e m e tue r .

    Ces paroles v i e n n e n t d ' u n e m e re t rouve , d ' u n

    8

  • c u r d ' l i t e . C'est u n e p u r e confess ion . Mais c 'est u n seul aspect de l ' m e du p r i s o n n i e r .

    C o m b i e n , v a i n c u s , h a i n e u x , ch t i s t r o p r u d e -m e n t , n e c o n n a t r o n t p lus la rou t e o , su r le b o r d f angeux d u prc ip ice , ils n e cue i l l e ron t j a m a i s la fleur b leue , la pet i te fleur b leue de la d iv ine p i t i .

    Ils o n t t rop souffert, s ans d o u t e . E t c ' es t vers les p lus rvol ts q u ' i l fau t al ler ,

    l eu r pa r l e r , afin qu ' i l s n e so ient p e r d u s i r r m -d i a b l e m e n t . Les au t res , c eux qu i o n t c o n n u la rose b r l a n t e des l a r m e s , ceux qu i on t baiss le f ront et ha l eu r c r i m e , p e u v e n t m a r c h e r vers u n n o u v e a u des t in .

    Rappe lons -nous encore cet te paro le de W i l d e , paro le de p r i s o n n i e r , e x c l u s i v e m e n t : Il ne faut pas en vou lo i r q u e l q u ' u n q u i a t f rapp I

    Je laisse a u x pet i ts m a t r e s le soin d ' p i l o g u e r . C'est sans concess ions d g r a d a n t e s que j e pa r l e -ra i , que j e d i ra i ce q u e j e sais, les tares i n c u -rab les , les in jus t ices , les r emdes et l ' e sp rance , i nd rac inab l e du c u r des h o m m e s , d o n t le pote a d i t , c e p e n d a n t :

    J e n e sais pas si les lois o n t ra i son o u si les lois on t to r t . T o u t ce que n o u s savons , les c a p -tifs de la gele, c ' es t que le m u r est so l ide . . .

    Mais ceci , j e le sais, que tou te loi que les h o m m e s on t faite p o u r l ' h o m m e , depu i s q u ' u n h o m m e , le p r e m i e r , p r i t la vie d e son frre et

    9

  • q u e le m o n d e de l 'affliction c o m m e n a , toute loi disperse le b o n g r a i n et g a r d e la ba l le , avec le p i r e des v a n s .

    Il faut r s o l u m e n t c h e r c h e r , p a r tous les m o y e n s sauve r ce qu i p e u t t re encore d u b o n g r a i n .

    REGARD EN ARRIRE

    J ' i g n o r e les douceu r s d u r g i m e po l i t ique la p r i s o n de la San t , m a i s les to l rances n e da t en t pas d ' h i e r . Que lques souven i r s c la i re ron t d ' u n e no t e a imab le , ce t te tude s u r les geles et leur h tes , et il n ' e s t pas inu t i l e de les fixer ici , a v a n t que de p n t r e r dans le r o y a u m e d u si lence f a rouche et d e l ' o u b l i .

    D e tou t t e m p s il y e u t des p r iv i lges , m m e der r i re les m u r s aux fentres a rmes de robus tes b a r r e a u x .

    Nous avons d t r u i t la Basti l le. C 'es t u n s y m b o l e . P o u r la b o n n e ra i son q u e le

    r g i m e de faveur dans la p r i son d u ro i n ' t a i t pas t ou t fait excep t ionne l .

    Mirabeau , a r r t , l ' e x e m p t lui dclare fort c o u r t o i s e m e n t :

    Monsieur , mes o rd res n e p o r t e n t pas de v o u s presser . Ce sera p o u r d e m a i n , si vous n ' avez pas le t e m p s a u j o u r d ' h u i .

    10

  • Sous la Tro i s ime R p u b l i q u e on va u n peu p l u s v i t e . . .

    Marmon te l , en fe rm la p r i son d ' E t a t , cr i t : On m e fit m o n t e r dans u n e vaste c h a m b r e

    o il y avai t p o u r m e u b l e s , deux l i ts , d e u x tables , u n bas d ' a r m o i r e et t rois chaises de pa i l le . Il fai-sait froid. Le gel ier fit u n b o n feu et l ' on appo r t a du bois en a b o n d a n c e . On m e d o n n a des p l u m e s , de l ' enc re , d u pap ie r , c o n d i t i o n de r e n d r e c o m p t e de l ' emp lo i et d u n o m b r e de feuilles que l ' on m ' a v a i t r emises .

    D u m o u r i e z , la fin d u r g n e de Louis XV, p u r i l e m e n t appel le Bien Aim , hab i t a i t la Bastille avec ses deux domes t iques dans la c h a m -b r e di te de la Chape l le .

    Q u a n t aux f e m m e s , elles ava ient les g a r d s d u s leur sexe et l ' on c o m p r e n a i t q u ' i l fallut apaiser des t e m p r a m e n t s excessifs, c o m m e celui d e L a m p i t o . Ainsi la d a m e de La F o n t a i n e r i