Anna Maria Pini

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    24-Jun-2015
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  • 1. Cuvier e la sua teoria delle catastrofi

2. Ma di chi si parla?

  • Jean Lopold Nicolas Frdric Cuvier (1769 1832), pi conosciuto comeGeorges Cuvier, era un naturalista francese. A lui si d il merito di aver dimostrato lesistenza dellestinzione e di essere stato tra i primi a confrontare i fossili con gli scheletri di organismi viventi (oggi questa disciplina prende il nome di anatomia comparata).

3.

  • Nato a Montebeliard in Francia, complet la sua istruzione tra la sua nazione dorigine e la Germania. Nel 1795 venne fondato a Parigi lInstitut de France e l venne eletto membro dellAccademia di Scienze; in quegli anni approfond i suoi studi sulla paleontologia, scoprendo inoltre che lelefante indiano e lelefante africano appartengono a due specie diverse, e che il mammuth, stabilendo che fosse appartenuto a unaltra specie differente, dovesse essere estinto. Successivamente nel 1802 gli venne assegnata la cattedra di professore ordinario al Jardin des Plantes, diventando in seguito membro straniero della Royal Society inglese (nel 1806) e anche della Royal Swedish Academy of Sciences (1812). Mor a Parigi nel 1832 a causa del colera.

Facciata del Jardin des Plantes a Parigi 4. Il catastrofismo

  • Cuvier era uno dei principali sostenitori della teoria del catastrofismo, ovvero riteneva che ci fosse stata una serie di grandi catastrofi che avesse causato la morte della maggior parte di organismi che vivevano a quel tempo. Secondo questa teoria, gli animali sopravvissuti avrebbero ripopolato mano a mano il pianeta, e studiando la stratigrafia delle rocce, dal momento che queste catastrofi erano eventi naturali che si ripetevano in maniera ciclica, si poteva capire quante ne fossero avvenute e di conseguenza dedurre anche let della Terra.

Schema stratigrafico di Cuvier portato a sostegno della sua teoria 5. Cuvier contro Lamark

  • Cuvier era quindi in contrasto con la teoria gradualista del suo contemporaneo Jean Baptiste Lamarck, e secondo la University of California Museum of Paleontology (UCMP), Cuvier did not believe in organic evolution, for any change in an organism's anatomy would have rendered it unable to survive, ciopensava che ogni cambiamento nellanatomia dellorganismo non avrebbe pi permesso a questultimo di sopravvivere. Nonostante la sua teoria fissista, Cuvier forn inconsapevolmente con i risultati dei suoi studi sulla paleontologia e sull'anatomia comparata dei vertebrati numerosi spunti a sostegno delle convinzioni evoluzionistiche.

Cuvier Lamarck 6. Darwin risolve ogni disputa

  • Tuttavia dopo 20 anni dalla morte di Cuvier, Charles Darwin pubblic la sua opera On the Origin of Species (Sullorigine delle specie), in cui portava chiare dimostrazioni alla teoria dellevoluzione, verificata anche in seguito dagli studi sulla genetica.

7. Ma levoluzione esiste

  • Cuvier, sostenendo che un cambiamento nellorganismo era improvviso e casuale e che questo non si riproponeva nelle generazioni successive (non cera quindi levoluzione della popolazione), sbagliava di grosso. Infatti, avviene esattamente il contrario: se il cambiamento, pi precisamente una mutazione di un gene, favorevole, la selezione naturale permette allorganismo di riprodursi e trasmettere il DNA e le proprie informazioni genetiche.

8. Pubblicazioni scientifiche

  • Per divulgare le sue scoperte scrisse anche numerose opere di cui le principali sono:
  • Tavola elementare della storia naturale(1798)
  • Lezioni di anatomia comparata(1800-1805)
  • Ricerche sulle ossa fossili(1812-1824)
  • Il regno animale distribuito secondo la sua organizzazione(1817)
  • Discorsi sulle rivoluzioni del globo(1826)
  • Storia naturale dei pesci,continuato daValenciennes (1829-1848)

9. Curiosit

  • Cuvier famoso anche per aver dato il suo nome ad alcuni animali, tra cui uno squalo tigre, una balena (chiamata anche balena a becco doca di Cuvier), una gazzella, un tucano, un pesce simile alle anguille e infine a una lucertola del Portorico. Inoltre ha chiamato con il suo nome molte creature estinte, come per esempio ilCatonyx cuvieri , un animale molto simile ad un bradipo gigante che viveva nellAmerica del Sud.
  • Lui e le sue teorie, in quanto presentato come la massima autorit nel campo della paleontologia in quellepoca, vengono menzionate spesso nel libro di Tracy Chevalier Strane creature.

10. Fonti

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Georges_Cuvier
  • http://www.liceofoscarini.it/studenti/c2003/evoluzione/Ipertesto/cuvier.html
  • http://www.parodos.it/storia/personaggi/cuvier.htm

11. FINE Anna Maria Pini