Victoria regia

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Es el lirio o nenúfar de agua, el más grande de todos los lirios del agua.

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  • Victoria regia

  • La Victoria regia, tambin llamada Victoria amaznica, es un lirio o nenfar de agua, es el ms grande de todos los lirios de agua.

  • El nombre especfico de Victoria regia est dedicado a la reina Victoria de Inglaterra, ya que fue descrita por botnicos ingleses en el s. XIX, pero se cambiara posteriormente a Victoria amaznica haciendo alusin al sitio de su descubrimiento.

  • Es una planta nativa de Amrica meridional, incluyendo el ro Amazonas. Su hogar tropical acutico se extiende por Brasil, Colombia, Per y Guyana; en Guyana se la considera la flor nacional.

  • La Victoria se caracteriza por tener hojas circulares que pueden llegar a superar los 2 metros de dimetro que flotan sobre la superficie.

  • La hoja est sostenida por un largo pecolo que la une a un rizoma sumergido que se hunde en el lodo.

  • Los bordes perpendiculares de 10-20 cm, de color verde y reticulados por la cara superior, rojizos y con la nerviacin dispuesta en espiral en la cara que se hallan en contacto con el agua.

  • Este reborde impide que el agua la penetre lo que le permite sostener grandes pesos, pueden llegar a soportar hasta 40 kilos si el peso se encuentra bien distribuido en su superficie por lo que es comn ver aves y pequeos mamferos reposando sobre ellas.

  • La planta est armada por todas partes, excepto por la superficie, con espinas, que las protegen de depredadores.

  • El jugo extrado de sus races lo utilizan los indgenas de la regin del Amazonas como tinte negro para el cabello.

  • Su flor mide siempre ms de 4 cm de dimetro (su floracin ocurre desde inicio de marzo hasta julio) es blanca y se abre apenas anochece, a partir de las seis de la tarde, exhalan una divina fragancia nocturna parecida al albaricoque, llamada por los europeos de "rosa lacustre", se mantiene abierta hasta aproximadamente las nueve horas de la maana del da siguiente, que se vuelve a cerrar.

  • En el segundo da, el de la polinizacin, la flor se abre de nuevo al atardecer y cambia su color a rosa.

  • Cuando la flor es de color blanco y es femenina, slo el estigma est maduro y puede recibir polen.

  • La segunda noche cuando es rosada, es masculina, las anteras han madurado y produce polen que sirve para fecundar otras flores.

  • La flor muestra su esplendor slo dos das. Se abre en el atardecer, la flor blanca, con un fuerte olor frutal y ms caliente que el ambiente en el interior de 5 a 10 C. Este calor y olor atraen a los escarabajos polinizadores de la especie Cylocephata castaneal. Por la maana, la flor se cierra y se convierte en la prisin del escarabajo. Slo en la tarde del segundo da la flor se abre una vez ms, esta vez rosa fuerte y sin olor. Entretanto, los escarabajos se cargan con polen, que llevan a la prxima flor fragante blanca.

  • Actualmente existen numerosas variedades gracias a las nuevas biotecnologas con las que es posible controlar el tamao de las hojas; por esta razn se usan mucho en el paisajismo urbano, tanto en grandes lagos, como en pequeos espejos de agua.

  • Crecieron en cultivo por primera vez en 1849, en un invernadero construido en Inglaterra

  • El primer botnico en encontrar un nenfar gigante fue Tadeo Javier Peregrino Haenke , en Bolivia, en 1801. Ms tarde, otros botnicos los encontraron en Paraguay, Brasil y la Guayana britnica. Las primeras semillas llegaron en agosto de 1846 a Londres, de las que se obtuvieron tan slo dos plantas en los Reales Jardines Botnicos de Kew, que perecieron pronto.

  • Tas varios intentos por fin, el jardinero del Duque de Devonshire, Joseph Paxton, en noviembre de 1849 fue el primero en conseguirlo gracias a haber hecho una rplica del hbitat caluroso y pantanoso del nenfar (esfuerzo gigantesco de lucha contra el invierno ingls con la ayuda slo de estufas de carbn),

  • Anne Paxton (hija de Joseph Paxton) demostrando la capacidad de una hoja de V. amazonica de soportar su peso.

  • El Duque de Devonshire le present a la reina Victoria, a travs de Paxton, la primera de estas flores, que haba sido originalmente nombrada en su honor.

  • Fin