The Weimar Republic, Hitler¢â‚¬â„¢s to and Germany HTAV...

Click here to load reader

download The Weimar Republic, Hitler¢â‚¬â„¢s to and Germany HTAV Student ... ... The Weimar Republic, Hitler¢â‚¬â„¢s

of 15

  • date post

  • Category


  • view

  • download


Embed Size (px)

Transcript of The Weimar Republic, Hitler¢â‚¬â„¢s to and Germany HTAV...


    The Weimar Republic, Hitler’s Rise to Power and Nazi Germany   

    HTAV Student Lectures  Sunday 22nd March 2009 

    The University of Melbourne   



    Nazi propaganda poster titled “Long live Germany” (undated). 


    Ross Featherston (


      Focus question: despite some success, why did the Weimar Republic fail? 

      a. Formation and the years of crisis (1918‐1923) 

      The Weimar republic came about post‐WWI as a result of military defeat and a dual  revolution from above and below (see pages 152‐154 of the reading). The first four to five of  the republic was marked by political instability and economic turmoil. Key dates/events  during this period include: 

    • Military government hands power to a civilian government (October 1918)  • The revolution from below: mutinies, violent uprisings, declarations of 

    independence, abdications and an armistice (late 1918‐early 1919)  • Formation of a Constituent Assembly (January 1919) and the promulgation of a 

    constitution (August 1919) which included Article 48. A period of political instability,  largely due to a coalition government being in place, followed 

    • The signing of the Treaty of Versailles (June 1919): the “noose around Germany’s  neck” 

    • Inflation (1921‐1922) and hyperinflation (1923). Prior to the total collapse of the  German Mark in November 1923, 4.2 trillion German Marks was worth one US dollar. 

    • Failed Beer Hall Putsch (November 1923)   


  • b. Success and the Weimar renaissance (1923‐1929)    Under the leadership of Stresemann the following six years of the republic were remarkably  successful considering the difficulties Germany had recently encountered. This period was  characterised by increased economic prosperity, decreased civil disturbances, increased  political stability, a flourishing cultural life and an acceptance (to a certain extent) of  Versailles by the German leadership. Key dates/events during this period include: 

    • A re‐issuing of German currency (1924), the beginning of the Dawes Plan (1924)  whereby massive US investment flowed into German industry and a rescheduling of  reparation payments 

    • Foreign policy improvements, including: treaties with Russia (1922 and 1926), the  Locarno pact (1925), joining the League of Nations (1926) and signing the Kellogg‐ Briand pact (1928) 

    • Beginnings of the Young Plan (August 1929) which reduced reparations to one third  of what they had been 

    • Stresemann’s death (October 1929)   

  • c. Collapse (1929‐1933)   


    Reichstag composition in the last years of the Weimar Republic.  The US stock market crashed (October 1929) triggering a world‐wide depression, which was  felt acutely in Germany mainly due to the republics reliance on foreign investment (US).  Once investment was pulled out a downward economic spiral resulted. This led to increased  political instability and allowed extremism to take root and eventually flourish. Key  dates/events during this period include: 

    • Rapid increase in un‐employment (see figures at the bottom of page 156 of reading)  • Collapse of banking and insurance companies, the reduction of industrial output by 

    upwards of 50% and foreign trade decreasing by two thirds between 1929 and 1932  • The collapse of the coalition government (March 1930) and the activation of Article 

    48 by President Hindenburg allowing Chancellor Bruning to govern with a minority  government until may 1932 

    • This political instability allowed the Nazi’s and (to a lesser extent) the Communists to  gain a political foot‐hold and leverage the dire economic conditions and political  instability to their advantage (note the significant increase in votes gained by the  Nazi party in the September 1930 elections) 

    • There is no definitive date or act to end the Weimar republic, although certainly  many the republic’s democratic principles were stripped away by Hitler in early‐mid  1933. 


  •     Nazi Poster (undated): "Against Corruption / Vote for National Socialists / Hitler Movement!"   


    d. Sample essay questions (IB Papers 2 or 3) on the  Weimar Republic  

      Analyse the political developments and external relations of Weimar Germany between  1919 and 1933. (May 2003)    “Unwanted and unloved”. How far do you agree with this assessment of the Weimar  Republic in Germany between 1918 and 1933? (Nov 2004)    Assess the strength of Weimar Germany between 1919 and 1932. (May 2005)    Note the theme that runs through these questions: strengths and weaknesses of the  Weimar Republic and how these weaknesses led to the eventual downfall of the Weimar  Republic.    Sample Markscheme   



    2. HITLER’S RISE   

    Focus question: how did Hitler rise to power (January 1933)  and consolidate his power (August 1934)? 

      a. Background 

      Key dates/events that are part of the background to Hitler’s rise to power: 

    • Hitler joins the German Worker’s Party (1919)  • Beer Hall Putsch (November 1923)  • Prison and Mein Kampf (1924)  • Reorganisation of Nazi Party (mid‐late 1920s)  • Depression/Wall Street Crash (October 1929) 

      b. Rise 

      Key dates/events that are part of the background to Hitler’s rise to power: 

    • Elections of September 1930 (107 seats won)  • Elections of July 1932 (230 seats won)  • Elections of November 1932 (196 seats won)  • Installed as Chancellor (January 31, 1933) 

      Date  % of vote  Seats in Reichstag  May 1924  6.5  32  December 1924  3.0  14  May 1928  2.6  12  September 1930  18.3  107  July 1932  37.4  230  November 1932  33.1  196  March 1933  43.9  288   


    Nazi election poster (1932): “We laborers have awoken!  We vote for the National Socialist German Workers' Party (Nazis)!" 

      c. Consolidation 

      Key dates/events that are part of the background to Hitler’s rise to power: 

    • Gleichschaltung (January 1933‐August 1934)  • The Reichstag Fire (February 1933)  • Elections of March 1933 (288 seats won)  • The passing of the Enabling Act (March 1933)  • All other political parties illegal (July 1933)  • The Night of the Long Knives (June‐July 1934)  • Death of Hindenburg, ascension to Fuhrer (combination of Chancellor and President), 

    oath of loyalty from army (August 1934)   

    d. So why did Hitler come to power?    Hitler was able to come to power due to a combination of events and circumstances. Pages  159‐169 of the reading provide an excellent perspective on Hitler’s rise that breaks the  reasons into three categories/stages: 

    • The disintegration of the Weimar republic  • Nazism emerging as a dynamic movement which gained substantial support from 

    areas of the electorate disillusioned with Weimar  • The conservative right allowing Nazism to exploit the flawed political structure of 



    Historian Alan Bullock believes Hitler was able to come to power due to the following (this is  very much a simplified version of Bullock’s thesis): 

    • Disunity of Hitler’s opponents  • Hitler’s luck and his abilities/skills  • Put into power by backstage intrigue  • The lack of lament over the final collapse of the Weimar Republic. 

      e. Sample essay questions (IB Papers 2 or 3) on 

    Hitler’s rise to power    Evaluate the importance of ideology in the policies of two of the following rulers of SPS:  Castro, Hitler, Lenin, Nyerere. (May 2004)    “Fascism’s rise to power in Italy and Germany in the inter‐war years largely resulted from  the consequences of the First World War.” To what extent do you agree with this verdict?  (November 2004)    Note: often Paper 2 will feature an open RISE SPS question. For example: “Analyse the  methods used and the conditions which helped in the rise to power of one Single Party State  leader”. (May 2007)    Sample Markschemes   


  •   3. NAZI GERMANY 

      Focus question: what were the main features of Nazi Germany (January 1933‐May 1945)? 

      a. Political Rule