SOSTENIBILIDAD DEL ACEITE DE PALMA · PDF fileEl aceite de palma se obtene del fruto de la...

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  • SOSTENIBILIDAD DELACEITE DE PALMA

    Rubn Baquero Foz

    David Calvo Lajoya

    Jorge Vicente Acerete

    Trabajo de prcticas de la asignatura Desarrollo Sostenible yMedio Ambiente.

    Curso 2017-18

    Escuela politcnica superior, Universidad de Zaragoza

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    1. INTRODUCCIN

    1.1.Definicin

    El aceite de palma se obtene del fruto de la palma africana (Elaeis guineensis) originaria delgolfo de Guinea, frica Occidental. Se trata de un cultio perenne con una lenta entrada enproduccin y largo rendimiento, puesto que su iida productia puede ser de ms de 50 aos(SAGARPA, 2010).

    Dentro de las fuentes iegetales, el aceite de palma ocupa el segundo lugar en produccin aniiel mundial, despus de la soja. Aunque el aceite de palma cuenta con caracterstcasespeciales dada su composicin qumica, tales como su moderado niiel de saturacin. Enocasiones esta misma composicin ha sido el argumento de afrmaciones que lo presentancomo un alimento perjudicial para la salud (Mora y col, 2000).

    1.2.Usos del aceite de palma

    La palma de aceite posee un amplio campo de utliiacin, y se pueden aproiechar el tronco,las hojas y el fruto. El tronco y las hojas se utliian como materia prima en la elaboracin demuebles y papel. (Garcs y Cuellar, 1997)

    Del fruto se obtenen los aceites de palma, que se utliia principalmente en la produccin demargarina, manteca y grasas para cocinar; y de palmiste, que posee un alto contenido de cidolarico, con el cual se producen jabones y alimentos para animales. (SAGARPA, 2010)

    Adems, del proceso de extraccin de estos aceites, se obtenen diferentes subproductos queestn siendo utliiados parcialmente, como son los racimos iacos o raquis, el cuesco, las fbrasy los efuentes que se pueden emplear, entre otros, como fertliiantes combustble paracalderas y alimentos para animales (Garcs y Cuellar, 1997).

    1.3.Situacin geogrfica

    En el mapa de la fgura 1 podemos ier la distribucin mundial de la produccin de aceite depalma. Obseriando que su distribucin es longitudinal a lo largo del ecuador.

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    La mayor produccin mundial de aceite de palma, en 2005, se reparta entre Indonesia yMalasia, cuya suma supera el 85% del total, con 18,3 y 17,5 millones de toneladasrespectiamente. Lejos de ellos queda ya Tailandia, con 1,12 millones de toneladas; Nigeria,con 850.000 toneladas, y Colombia, con 832.000 toneladas (Murcia, 2010). Los ltmos datosde la FAO (2014), mantenen a Indonesia y Malasia como mayores productores de aceite depalma con 29,3 y 19,27 millones de toneladas respectiamente, lejos quedan Tailandia (1,8) yColombia (1,1) (Fao.org, 2017).

    1.4.Volumen comercial y situacin de mercado

    El mayor consumidor mundial de aceite de palma es India (con casi 6,5 millones de toneladasanuales, lo que representa el 21% mundial), seguido de China (que importa el 20% del totalmundial), con 6,2 millones de toneladas anuales, sin perder de iista a la Unin Europea, quecompra el 15,9% (4,9 millones de toneladas) (SAGARPA, 2010).

    Espaa ha incrementado un 15,4% las importaciones de aceite y grasas, debido principalmenteal aumento de las importaciones de aceite de palma (42,8%). Esto ha supuesto un cambio detendencia en su carcter exportador, ya que solo han aumentado un 1% las exportaciones(Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentacin y Medio Ambiente, 2016).

    La situacin de mercado en origen de la produccin de aceite de palma es confictia, por ellose cre la Mesa Redonda Sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO- htps://rspo.org ) se intentamejorar la situacin de la produccin de aceite de palma, gracias a la integracin de la cadenade suministros, es decir, agricultores, procesadores, comerciales... (Cheng, 2005). Sin embargo,uno de los requisitos de la RSPO es la inscripcin al Registro de Cultio Certfcado por parte delagricultor, lo cual supone un impedimento debido a la falta de facilidades administratias(Hidayat,2015).

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    Figura 1: Distribucin mundial de la produccin de aceite de palma (Es.actualitx.com, 2017).

    https://rspo.org/
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    2. IMPACTO EN LA BIODIVERSIDAD

    2.1.Impacto en la fauna

    La expansin del cultio de palma de aceite en regiones como Indonesia est poniendo enpeligro de extncin especies endmicas como el orangutn de Borneo o el tgre de Sumatra(Llistar y col., 2014). Estos autores cuantfcan que el nmero de aies que habitan en unaplantacin de aceite de palma se reducen a un rango entre un 5% y un 53% respecto a unbosque primario. Otros autores como Peh y col. (2016) determinaron que la tala de bosquespara plantaciones de palma, disminuyen la riqueia de especies en un 73%.

    Al fnaliiar la iida tl de la plantacin, el ecosistema tarda 30 aos en recuperar el 84% de sucomunidad de aies perdida en la deforestacin (Peh y col., 2006). De modo anlogo, en unestudio sobre la poblacin de mariposas (Dumbrell y Hill, 2005) se obseri una menordiiersidad en bosques perturbados, debido a hbitats homogneos donde la diiersidad deespecies es menor.

    2.2.Impacto en la fora

    La implantacin de monocultios lleia asociada una prdida de especies naturales que sonconsideradas y controladas como plagas.

    La expansin de la palma de aceite puede contribuir a la deforestacin de cuatro modos segnFitiherbert y col. (2008):

    Por limpieia de bosques intactos.

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    Figura 2: Deforestacin en Malasia, NASA (2002).

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    Por reemplaiar bosques preiiamente degradados por tala o incendio. La madera procedente de la deforestacin de los bosques es utliiada para cubrir parte

    de los gastos de la iniersin de la plantacin, ya que es iendida para la fabricacin decontrachapado o pulpa de papel.

    Indirectamente, por la creacin de carreteras de acceso a las explotaciones

    Se estma que el 61% de los bosques de Sumatra se ha reducido ente 1980 y 1990 producto dela tala, migraciones humanas que producen nueios cambios en los usos del suelo y laconstruccin de infraestructuras que el cultio de aceite de palma lleia asociado (Sheil y col.,2009).

    2.3.Impacto en el suelo

    El cultio de la palma de aceite lleia asociado la utliiacin de fertliiantes para obtenermejores rendimientos, resttuir los nutrientes extrados por el cultio y mejorar la fertliiacinde suelos empobrecidos sobre los que se asienta el cultio. (Muniar, 2001).

    La prctca ms comn en la fertliiacin de la palma es la aplicacin de los nutrientes en elrea prxima a su tronco. Esto puede causar un efecto negatio como la compactacin delsuelo en esa iona (Muniar, 1998).

    Tal como argumentan Caliman y col. (2004) los nueios retos respecto a la fertliiacin delaceite de palma se orientan en la bsqueda de su potencial sin afectar al medio ambiente(contaminacin de aguas superfciales y subterrneas) y preseriando los recursos naturales.Para ello proponen la realiiacin de una curia de riesgo ambiental junto con la curia derespuesta de rendimiento. Otros autores como Ruii y Monila (2014) proponen la utliiacin decubiertas de leguminosas en palma de aceite y otros cultios permanentes, puesto que seminimiia el impacto de las gotas de lluiia, eiitan la destruccin de la estructura del suelo,reducen la escorrenta, faiorecen la infltracin, permiten la fjacin de nitrgeno y lareduccin de sus lixiiiados. De igual modo, como alternatia al uso de fertliiantes, se proponela utliiacin de micorriias que contribuyen toma ms efciente de nutrientes, a la toleranciaal dfcit hdrico, resistencia al ataque de patgenos, tolerancia de altos niieles de metalespesados y mejor crecimiento en las primeras etapas (Galindo y Romero, 2010).

    3. CONSECUENCIAS EN LA SOCIEDAD

    3.1.Incidencia en la salud

    Condiciones de los trabajadores

    En primer lugar debemos resaltar el amplio rango de riesgos laborales que se desarrollan entorno a las plantas extractoras de aceite de palma. Entre estos riegos encontramos distntasndoles: fsicos (ruidos y iibraciones, humedad, temperaturas extremas), qumicos (iapores,

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    aerosoles, emisiones gaseosas de combustn de la maquinaria), biolgicos (insectospresentes en el ambiente, animales saliajes, hongos, iirus y bacterias), mecnicos(maquinaria y equipo agrcola), elctricos (motores, paneles de energa), entre otros (Pineda,2013).

    Por otra parte, la implantacin del cultio de palma lleia asociado aspectos faiorables ydesfaiorables para la poblacin que all reside. Por una parte esas regiones se dotan deasistencia mdica, educacin, pagos a las mujeres por separado de sus maridos (lo quefaiorece la integracin y partcipacin) Sin embargo, el trabajo fsico y salario no songenerosos, malas condiciones laborales, se eliminan recursos como los bosques de los quepude aproiecharse la poblacin local, surgen confictos tnicos entre los trabajadorescontratados y los indgenas del lugar (Sheil y col., 2009). Esta tendencia est cambiandodebido al compromiso adquirido por grandes empresas de adquirir solamente aceite de palmacertfcado por la RSPO asegurando la sostenibilidad desde el origen (Ocampo, 2009).

    Como cifras signifcatias, en la encuesta realiiada por Obidiinski y col. (2012), el 81% de losencuestados tuio que renunciar a sus actiidades de sustento anteriores y slo el 7% afrmuna mejora en su medio de sustento tras la llegada del aceite de palma.

    Salud de los consumidores

    Si analiiamos la composicin de cidos grasos del aceite de palma, encontramos cidos grasossaturados (palmtco [44%] y esterico [5%])