Sola Manuel

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Minería y Metalurgia

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    Sola Manuel.1889. Memoria descriptiva de la provincia de Salta 1888-1889. Imprenta Mariano Moreno. Buenos Aires. CAPITULO X Aprovechamientos naturales Las primeras noticias que tuvieron los conquistadores espaoles respecto filones metalferos existentes en esta provincia, fueron las vetas y lavaderos de oro de la Rinconada y Valles Calchaques, las vetas de palta del Acay (Poma) y las de plata y cobre de San Antonio de los Cobres, en el mismo departamento de la Poma; vetas y lavaderos conocidos y explotados por los indgenas antes de la conquista. Poco despus de la fundacin de la ciudad de Salta (ao 1582), ya se registran en el archivo general de esta provincia provisiones y decretos de los antiguos gobernadores del Tucumn, proporcionando indios, vveres y herramientas al primer empresario minero don Gonzalo Cedano y Campero, para el fomento de los trabajos de las minas del Acay. Estas minas se trabajaron sin interrupcin alguna hasta que un siglo despus, un alzamiento general de los naturales Calchaques destruy completamente los establecimientos ingenios del Acay y San Antonio, aterrando obstruyendo al mismo tiempo las labores mas importantes. Vencidas y esparcidas las parcialidades Calchaques, los mineros espaoles faltos de brazos para el trabajo, abandonaron la explotacin de estas minas, hasta que fines del siglo prximo pasado la autoridad espaola, Don Severo de Isasmendi, se preocup nuevamente de ellas, y confi su rehabilitacin y gerencia don Diego Thames. La revolucin emancipadora del ao X paraliz de nuevo la explotacin de todos estos minerales. La gran cantidad de gangas que se encuentra en las cercanas de las boca-minas y los restos de pueblitos, ingenios y hasta capillas que aun se notan en aquellos asientos minerales, ponen de manifiesto la importancia de aquellos depsitos metalferos que exigieron y costearon obras de tanta consideracin, sin que podamos referirnos otras pruebas de su riqueza por no haber podido conseguir datos relativos al rendimiento de su explotacin quintos enviados al rey. Mientras tanto las minas permanecieron abandonadas hasta 1875, en que una sociedad de comerciantes salteos intento explotarlas; pero la esencia de personas idneas para estos trabajos y, sobre todo, la falta de los grandes capitales necesarios para este gnero de especulaciones hicieron renunciar la sociedad saltea sus aspiraciones mineralgicas. En 1880, un sbdito alemn, el seor Otto Klix, intent nuevamente el trabajo de las minas del Acay, pero escollo en los mismos inconvenientes que hicieron fracasar la empresa saltea: falta de capital.

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    El seor Klix, peticin del Ministerio de Hacienda provincial de aquella poca, elev al gobierno (1880) un informe sobre las minas de Acay, informe que ha sido enviado en copia, por el suscrito, al Presidente de la Seccin IX de la Comisin Directiva Exposicin de Paris. El dice as: Los diferentes grupos que forman las minas de Acay se puede considerar divididos como en tres grupos: 1 Las minas del Ro Blanco. 2 Las minas del Pueblo de la Capilla. 3 Las minas ms inmediatas de Acay. 1 Las minas situadas sobre el Ro Blanco, en un cerro de mucha elevacin, pues en medio del verano cuando yo las visit nevaba sobre l, presentan 15 diferentes minas con metales diversos. Una veta de 1 varas de ancho, cruza desde el pie del cerro lado Sud Oeste N.E., y en donde el cerro forma una pequeo mesada establecieron los espaoles sus principales trabajos. Ocho boca-minas indican las entradas esta mina; y la gran cantidad de ganga que se ve un lado del cerro donde ste forma una pendiente favorable para desembarazarse de la parte intil de la mina, como tambin una gran cantidad de jaboncillo que hasta hoy se conserva en montones con toda regularidad formados, y ltimamente, un camino que fue hecho con el solo objeto de transportar el metal explotado al Ingenio, un camino que debe haber sido de algn costo, puesto que describe un trayecto de tres leguas, todos prueba que sta mina ha sido de utilidad para sus primeros explotadores. Hoy todas las boca-minas estn cerradas con la misma ganga se sac de ellas, y un hundimiento muy visible indica el difcil acceso al metal. No obstante, es extrao que los espaoles no hayan trabajado socavones para dar en mayor profundidad de la mina, tanto mas extrao cuanto que la configuracin del cerro y vetas cruceras, favorecen este trabajo. Lo que digo de esta mina vale de todas las dems, los primeros explotadores buscaban el punto ms alto de la veta, y en l comenzaron sus trabajos sin cuidarse de algn sistema de economa de mayor comodidad. Las minas del Ro Blanco contienen metal de plata y cobre; la mina Rosario dio un metal de 15% de cobre y 41 marcos de plata por cajn de 64 qqs. El metal negrillo. Otra mina, La Verde, tiene un metal verde, que fue ensayado en San Joaqun (Bolivia) y dio 51 marcos de Plata, por cajn de 64 qqs., el cobre no fue determinado. La ganga de casi todas las minas en el Ro Blanco es cuarzo azulejo, y los mineros pretenden que los metales deben contener oro por razn del cuarzo, ms ningn ensayo ha probado hasta ahora la presencia de oro en este metal, solo se ha averiado la plata y el cobre. Las minas del Ri Blanco, son las ms inmediatas al Ingenio. 2 Las minas del pueblo de Capilla. El nombre debe dimanar del pueblo y capilla que existan aqu anteriormente. Pues todava he encontrado como 40 casitas de piedra con una capilla de la que solo existen las paredes. El pueblo

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    ocupa una extensin como de 15 cuadras, cada casita tena fuera de los cuartos de habitar una cancha para beneficiar metal, pues an hoy se ven grandes piedras que deben haber servido de quimbalete para moler el metal. Un arroyo de 4 varas de ancho con una agua cristalina de excelente gusto saludable, corre al lado del pueblo: tambin en ellas se han hecho grandes trabajos, algunas entradas estn perfectamente conservadas, pero nadie se ha atrevido a entrar en el ltimo tiempo, y los hombres que han tratado de remover este trabajo, han preferido hacer excavaciones y sin concluirlas han abandonado las minas. Los metales aqu tienen poco cobre; contienen negrillo, espejado, etc. Los ensayos que se han hecho en Huanchaca de estos metales han dado 45, 54 y 80 marcos por cajn de 64 quintales. La ganga de estas minas tambin es cuarzo; falta de capital y falta d inteligencia, obligaron a los ltimos empresarios a abandonarlas. Las minas ms inmediatas de Acay: Estas minas fueron trabajadas, segn parece, por los primeros explotadores a la par de las del pueblo de la Capilla, porque solo distan una o dos leguas. Los cerros donde estn las minas situadas, ests cruzados de vetas. La principal de ella, comenzada por los espaoles y continuada por una sociedad moderna, recibi el nombre del Milagro. Ella corre de Sud Oeste a N. E casi de Norte a Sud; su veta con metal tiene un ancho de tres cuartas varas; el metal es colorado, duro, mezclado de malaquita y contiene segn ensayos de Caracoles, y de Pilciao, 64 marcos por cajn de 64 qq.; otros varios ensayos han dado 44 marcos, hasta 88,50 marcos por cajn y 15% de cobre. En esta mina entran cuatro vetas cruceras que todas se juntan en una parte; de manera que la Sociedad que trat de renovar el trabajo de esta mina abandonada orden cortar un socavn sobre una de las vetas cruceras, pero falta capital inteligencia obligaron tambin aqu, a abandonar un trabajo que estaba ya para concluirse. La mina Milagro est situada en granito, la veta crucera en traquita, de modo que la veta corre sobre dos formaciones geolgicas diferentes; tiene una inclinacin de 40%. Un minero muy inteligente y muy experimentado me asegur que encontrara metal muy rico y abundante en el crucero; porque as, me dijo, ensea la experiencia; una veta entre dos formaciones geolgicas diferentes, con veta crucera, es siempre rica y abundante. En frente a la mina Milagro, existe otra veta interesante de cobre y plata; su anchura es de una y media vara, pero poco correr, como 8 varas, se junta con otras vetas y forma entonces una anchura de 3 hasta 4 varas. El metal de la superficie ha dado el 22% de cobre y 9 marcos de plata por cajn de 64 qq.

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    Esta mina por su gran abundancia de metal parece destinada a dar un artculo de exportacin, cuando el ferrocarril llegue a Salta. Otras minas existen en este punto cuyo valor es completamente desconocido; minas de plomo argentfero, de cobre, y vetas innumerables que esperan todava al canteador que de a conocer su riqueza, hombres cientficos que den una idea clara de su importancia. Como las dems minas que se trabajan en Amrica, estn ubicadas generalmente en lugares muy apartados, en desiertos, donde los vveres, el salario de los peones y an el agua son de un precio subido; conviene aqu apuntar algunos datos que puedan servir de un clculo aproximativo para la explotacin de metales en las minas de Acay. Agua hay en abundancia, agua buena y saludable. El pueblo de la Poma dista 6 leguas de las minas, de donde se puede conseguir legumbres y verduras a precios muy cmodos. Llevando los vveres de Salta, que dista 45 leguas de las minas, resultaran los precios siguientes: 1 carga de maz (12 arrobas) puesto en las minas $9 1 id de frangollo $10 1 toro para carne $24 1 carga de harina $24 10 cargas de lea (5 arrobas ) $1.70 1 arroba de arroz $4 La sal es ms barata que en Salta. Estos precios se refieren a compras en menor escala; comprndolas en mayor cuanta pueden ser an ms baratas. Los barreteros y apires vienen de Bolivia y ganan: Un barretero, al mes $30 Un apire id id