sociología figuracionista de Norbert Elias ... · PDF fileLa sociología...

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  • Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=34027019009

    Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

    Sistema de Informacin Cientfica

    Guerra Manzo, Enrique

    La sociologa figuracionista de Norbert Elias: Crticas y contracrticas

    Reencuentro, nm. 66, abril, 2013, pp. 80-90

    Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Xochimilco

    Distrito Federal, Mxico

    Cmo citar? Nmero completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista

    Reencuentro,

    ISSN (Versin impresa): 0188-168X

    cuaree@correo.xoc.uam.mx

    Universidad Autnoma Metropolitana Unidad

    Xochimilco

    Mxico

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  • La sociologa figuracionista de Norbert Elias:Crticas y contracrticasENRIQUE GUERRA MANZO*

    * Profesor/Investigador titular adscrito al Departamento de Poltica y Cultura de la Universidad Autnoma Metropolitana-Unidad Xochimilco. Correo electrnico: eguerra@correo.xoc.uam.mx.

    RESUMENEl presente artculo analiza tanto el programa de investigacin de la sociologa figuracionista cultivada por Norbert Elias, como las crticas principales que ste ha recibido. Se trata de un programa centrado en los vnculos entre racionalizacin, violencia y proceso civilizatorio en el mundo occidental. El argumento principal es que las crticas que ha recibido la sociologa figuracionista la han obligado a abrirse hacia nuevas reas de investigacin, evolucionar hacia un mayor refinamiento terico y sofistifica-cin emprica.

    Palabrasclave: Sociologa figuracionista / Proceso civilizatorio / Norbert Elias / Habitus.

    AbSTRACTThis article explore the program of investigation of the figurational sociology made for Norbert Elias, and some critiques to this. This kind of sociology has for most import goal analyse the links between rationalization, violence and the civilizing process in the West World. Our principal argument is the critiques to figurational sociology have let it go towards news areas of investigation, evolve to high grade theoretical and empirical.

    KeyWords: Figurational Sociology / Civilizing Process / Norbert Elias / Habitus.

    Norbert Elias (Breslau 1897-Amsterdam 1990) consideraba que los filsofos reclaman para ellos mismos la autoridad afin de dictar a otros campos sus mtodos y formas de explicacin vlidos. Para l, la filosofa est basada en una forma arcaica de especulacin (trascendental) no emprica, que produce reflexiones abstractas de poco valor cognitivo. Ella parte de la idea de la autoevidencia que no necesita demostracin, porque la considera obvia. Como ha observado Kilminster (2007), este tajante rechazo a la filosofa es raro hallarlo en Marx, Comte o Durkheim.

    Martin Heiddeger justificaba su ruptura con Edmund Husserl del siguiente modo: la concepcin del yo como objeto, propuesto por el intento de probar la realidad de las cosas sin m, es en s misma deficiente. Ser con otros es constitutivo de los seres humanos. Aqu ya no hay necesidad de probar nada (Citado en Kilminster, 2007: 973). La diferencia entre Heidegger y Elias, aduce Kilminster (2007), radica en que el segundo habla desde los modos de vida reales de seres humanos interdependientes como hominis aperti, no desde un abs-tracto concepto del Dasein (determinacin del ser). Las formulaciones del ser-con-otros, populares en la ontologa de Heidegger, llegan a ser en Elias investigables redes de interdependencia de las personas en dinmicas figuraciones, atadas las unas con las otras en varias dimensiones. Esa es la versin de Elias de la condicin humana. l rechaza tajantemente a la filosofa tradicional que postula al individuo aislado (homo clausus) como sujeto del conocimiento. Propone partir de la imagen de los homines aperti (orientados recprocamente

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    en figuraciones) y tomar como sujeto del conocimien-to a las generaciones humanas que se han sucedido en la construccin del conocimiento y del saber, en un proceso que no tiene principio. Slo as se puede establecer una sociologa del conocimiento posfilos-fica que supere el dualismo ontolgico de un mundo dividido entre sujeto y objeto (fuente de otras fal-sas dicotomas), que conduce a serios errores y blo-quea el acceso a un conocimiento con mayor grado de adecuacin a la realidad (o ms distanciado y menos comprometido).

    De esta manera, observ en la sociologa la capa-cidad para asistir a los seres humanos a orientarse en las figuraciones (o campos sociales) que forman y ayudarlos a controlar las consecuencias no intencio-nales (o no deseadas) de sus acciones. As, pues, en Elias hay una epistemologa, una tica y una sociolo-ga, que se encuentran fuertemente entrelazadas.

    Esta postura a contracorriente del pensamiento dominante en Occidente, centrado en la imagen del homo clausus, ha generado fuertes crticas a la socio-loga figuracionista cultivada por Elias. El propsito del presente artculo es analizar algunas de ellas, as como el modo en que Elias y sus seguidores han reac-cionado ante las mismas. El argumento principal es que lejos de que la sociologa eliasiana se cierre ante esas crticas, stas le han obligado a clarificar sus con-ceptos y a desarrollar su teora en nuevas direcciones, hacindola cada vez ms robusta.

    1.ELProgramadEINvEStIgaCINdENorBErtELIaS1 Elias se form como socilogo en el ambiente inte-lectual de la sociologa alemana de los aos veinte, dominada por el todava fresco legado de Max Weber. Karl Mannheim ayud a Elias a ponerlo en una ruta posmarxista, posfilosfica y a cultivar una sociologa del conocimiento ocupada en dilucidar los entrama-dos relacionales de la competencia y el conflicto (figu-raciones), de las balanzas de poderes y las ideologas, hasta que l mismo logr ser ms independiente. Em-pero, tras el exilio de ambos en 1933, luego de la lle-gada de Hitler al poder, mientras el primero empez a desarrollar una orientacin historicista comparativa basada en el modelo de los tipos ideales de Max Weber, con la idea de ayudar al pragmatismo poltico y ela-boracin de planes gubernamentales en Inglaterra, la sociologa de Elias se desarrolla como salida cr-tica de Weber. Ello no slo lo lleva a distanciarse del

    1. La nocin de programa de investigacin fue acuada por Lakatos (1982 y 1985).

    pensamiento de Mannheim, sino tambin a apoyarse de modo muy distinto en Freud, con la intencin de comprender el rol de las fantasas y los miedos en las luchas y conflictos entre grupos sociales.2

    En El proceso de la civilizacin (publicada en 1939), la obra magna de Elias, el problema central de la sociologa figuracionista (su ncleo duro), especial-mente en su fase ms temprana, es el de los vnculos entre racionalizacin, violencia y proceso civilizatorio. Elias encuentra aqu que el proceso civilizatorio en Occidente aparece como un avance de la racionaliza-cin y la individuacin, de un lado, y de creciente dife-renciacin de las capas del aparato psquico, de otro. En Weber este proceso era inevitable. Para Elias el proceso civilizatorio no es irreversible, ni tiene nada de automtico y tambin puede conocer retrocesos. Weber (1977) localizaba el proceso de racionalizacin en la tica protestante y el espritu del capitalismo (es decir, en el plano de la conciencia y de las ideas). Elias lo ve como un universal, cuyo desarrollo se acelera al incrementarse el monopolio de la violencia en terri-torios pacificados y la diferenciacin de las cadenas de interdependencia. El proceso civilizatorio, y por tanto tambin la racionalizacin, no es un proceso que concierna slo a las ideas y al pensamiento, sino que tambin involucra cambios estructurales en el entero habitus de las personas. Implica reparar en los cam-bios de la economa psquica en todas sus zonas: des-de el ego (el nivel ms flexible de la conciencia y la re-flexin) hasta el plano ms rgido y automtico de los instintos y los afectos, el de la inconsciencia. As, tal como el tejido social llega a desarrollarse hacia una mayor diferenciacin funcional, del mismo modo el aparato de autocontrol psquico llega a hacerse ms diferenciado y estable (Elias, 1989).

    A diferencia de Weber, Elias observa que la racio-nalizacin en Occidente est ligada tambin a la corte, las ciudades y las normas de caballera. La racionali-zacin, un aspecto del proceso civilizatorio, irrumpe por las presiones de todo el entramado de funciones hacia una mayor previsin y calculabilidad. Primero se hace visible en la corte en el siglo XV, luego en la nobleza de Robe (XVI-XVII), despus en las capas de la burguesa (XVIII), en el siglo XIX en las masas y, finalmente, en otros pueblos no occidentales (XIX-XX).

    El proceso civilizatorio del medievo a la moder-nidad se explica como un proceso a la vez sociogen-tico (del lado de las estructuras, los campos sociales

    2. Para un tratamiento ms amplio de las afinidades y diferencias entre Mannheim y Elias, vase Kilminster (2003).

  • o las figuraciones) y psicogentico (del lado de los habitus). Ello prueba que el concepto de figuracin y el de habitus estuvieron siempre en el centro del programa de investigacin de Elias desde la dcada de 1930. La sociognesis figuracional del monopolio de la violencia y de los impuestos en una estructura burocrt