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  • 8/12/2019 s 062 Schneiders

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    F O R M T I O N F O R N E WF O R M S O F R E L I G I O U S

    C O M M U N I T Y L I F EB y S A N D R A M . S C H N E I D E R S

    N Y O NE a t t e n d i n g t o t h e e m e r g i n g p a t t e r n s i n re l i g io u s l if et o d a y is a w a r e t h a t i n c r e a s i n g n u m b e r s o f r e li g io u s ,e s p e c i a l ly w o m e n , n o l o n g e r l iv e i n t r a d i t i o n a l r e l ig i o u sc o m m u n i t i e s , i . e . , i n la r g e g r o u p s c o m p o s e d e x c lu s iv e ly

    o f m e m b e r s o f t h e ir o w n c o n g r e g a t i o n li v in g t o g e t h e r u n d e r t h es a m e r o o f. T h e l e a s t s t a r t l in g m o d i f i c a t i o n is so - c a ll e d s m a l lc o m m u n i t y l iv i n g w h i c h h a s a ll t h e c h a ra c t e ri s ti c s j u s t m e n t i o n e de x c e p t t h a t, i n s t e a d o f b e i n g c o m p o s e d o f t w e n t y o r m o r e r e li g io u s ,t h e g r o u p is c o m p o s e d o f t h r e e t o f iv e. B e y o n d t h is m o d i f i c a ti o n ,w h i c h w a s c o n s i d e r e d r a d i c a l a f e w y e a r s a g o , a r e s u c h v a r ia t i o n s a si n t e r c o n g r e g a ti o n a l l iv i ng ( m e m b e r s o f m o r e t h a n o n e c o n g r e g a t i o nl iv i n g t o g e t h e r ) , m i x e d c o m m u n i t y ( re l ig i ou s a n d l a i t y , o f t h e s a m eo r b o t h s e x es , l i v in g t o g e t h e r ) , a n d r e l ig i o u s l i v i n g a l o n e .

    F o r s o m e p e o p l e t h is l is t r e p r e s e n t s a s c a le f r o m n o r m a l t oh i g h l y i r r e g u l a r a n d t h e i r a n x i e t y i n c r ea s e s a s t h e y a p p r o a c h t h el i v i n g a l o n e e n d o f t h e s c a le . T h e t h e si s o f t h is a r t ic l e is tw o f o l d :

    f ir st , t h a t b o t h t h e n e g a t i v e e v a l u a t i o n o f t h e s e d e v e l o p m e n t s i nc o m m u n i t y l iv i ng a n d t h e a l a r m w i t h w h i c h s o m e p e op le v i ewt h e m s h o u l d b e q u e s t i o n e d ; s e c o n d , t h a t a m a j o r ta s k o f f o r m a t i o nt o d a y i s p r e p a r i n g r e l ig i o u s t o li v e i n a v a r i e t y o f t y p e s o f c o m -m u n i t y s i t u a ti o n s, b o t h g r o u p a n d s in g le o v e r t h e c o u r s e o f t h e i rl i v e s . I w i l l u s e t h e w o r d o m m u n i t y t o r e f e r t o t h e e n t i r e r e a l i t y o fc o n g r e g a t i o n a l b e l o n g i n g a n d p a r t i c i p a t i o n ( n o t t o c o ll e c ti v e l iv i n g )a n d l i f e s t y l e t o r e f e r t o th e p a r t i c u l a r t y p e o f l iv i n g a r r a n g e m e n tw i t h i n w h i c h t h a t p a r t i c i p a t i o n t a k e s p l a c e ( e . g . , l i v i n g s i n g l y , i na l a r g e o r s m a l l g r o u p , i n t e r c o n g r e g a t i o n a l l y , i n a m i x e d g r o u p ,e t c . ) .

    I f c u r r e n t p a t t e r n s o f d e v e l o p m e n t c o n t i n u e ( a n d i t s e e m s l ik e lyt h a t t h e y w i l l ) r e l i g i o u s w i l l i n c r e a s i n g l y n o t l i v e t h e t r a d i t i o n a lc o m m u n i t y li fe s ty le , d e sp i te s t e a d y p r e s s u r e f r o m t h e h i e r a r c h y t od o s o . I t w o u l d s e e m t h a t t h e r e a r e a t l e a s t t w o r e a s o n s f o r t h i s .

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    N E W F O R M S O F R E L I G I O U S O M M U N I T Y L I F E 6

    r e l i g i o u s l i f e a s s u c h . 1 I w i l l t r y t o s u g g e s t b e l o w t h a t t h i s u n d e r -s t a n d i n g o f c o m m u n i t y m a y b e , i f n o t a c t ua l ly f a u lt y , a t l ea s t n o tt h e o n l y t e n a b l e p o s i t i o n .F u r t h e r m o r e , s o m e c o n g r e g a t i o n a l le a d e r s s e e m to su s p e c t t h a tt h e o n l y r e a l r e a s o n a r e l i g i o u s w o u l d c h o o s e t o l i v e o t h e r w i s e t h a ni n a t r a d i t io n a l g r o u p s e t t in g ( e x c e p t f o r e d u c a t i o n a l p u r p o s e s ) i st h a t sh e o r h e is e i th e r o n t h e w a y o u t , a p r o b l e m c a s e w h oc a n n o t f i t i n , o r i n v o l v e d i n s o m e n e f a r i o u s e n t e r p r i s e o r r e l a t i o n -s hip . T h i s is p r o b a b l y n o m o r e ju s t if i ed t h a n t h e a s s u m p t i o nt h a t a l l r e l i g i o u s w h o l i v e i n t r a d i t i o n a l g r o u p s a r e d e p e n d e n tp e r s on a l it ie s s e e k i n g a n o n y m i t y a n d s e c u r it y i n n u m b e r s . W i t h o u td o u b t b o t h t h e s e a s s u m p t i o n s p r o v e t r u e i n r e l a t i o n t o s o m er e l i g io u s , b u t t h e r e i s n o j u s t i f i c a t i o n f o r t h e g e n e r a l i z a t i o n o fe i th e r . J u s t a s w e m u s t c a r e f u ll y d i sc e r n a p e r s o n s m o t i v e s f o rw a n t i n g t o j o i n a c o m m u n i t y g r o u p w e m u s t d is c er n a p e r s o n sm o t i v e s f o r c h o o s i n g s o m e o t h e r l i f e s t y l e .

    O b v i o u s l y , t h e f a c t t h a t t h e r e is n o p r o v i s i o n i n c a n o n l a w f o r av a r i e t y o f l i fe s t y le s f o r r e l ig i o u s 2 s u g g e s t s t h a t t h e t r a d i t i o n a l g r o u pl if es ty le is n o t o n l y n o r m a t i v e b u t m a n d a t o r y . T h e l aw c e r t a in l ya c c u r a t e l y r e f l e c t s t h e f a c t t h a t f o r m a n y c e n t u r i e s m o s t r e l i g i o u sh a v e l i v e d t h i s w a y . I t a l s o , i n a l l p r o b a b i l i t y , r e f l e c t s t h e s o m e t i m e so b s e s si v e c o n c e r n o f C h u r c h a u t h o r i t y w i t h c e n tr a l i z e d a u t h o r i t ya n d c o n tr o l, e s p e ci a ll y m a l e c o n t ro l o f w o m e n . P e o p l e w h o d r e s sa li ke , l iv e in e a s il y i d e n t if i a b le g r o u p s , a n d a r e i m m e d i a t e l y s u b j e c tt o a s i n g l e s u p e r i o r a r e e a s i e r t o c o n t r o l t h a n t h o s e w h o a r em o r e i n t e g r a t e d i n to s o c i e ty a n d e x e r c i se a m e a s u r e o f p e r s o n a la u t o n o m y . B o t h t h e n o r m a t i v i t y o f t ra d i ti o n a l c o m m u n i t y l if es ty lea n d t h e p o l i t ic a l a g e n d a o f e c c le s ia s ti c al c o n t r o l n e e d t o b e e x a m -i n e d i n th e l i g h t o f t h e d i s c e r n e d e x p e r i e n c e o f m a t u r e r e li g io u s .

    is torical and linguistic revisioningI f w e a r e t o r e t h i n k t h e i s s u e o f r e li g io u s c o m m u n i t y l if e-

    s t y l e i n t h e l ig h t o f c o n t e m p o r a r y e x p e r i e n c e ( s o m e t h i n g w h i c h i sa b s o l u t e l y n e c e s s a r y i f w e a r e t o a v o i d d e s t r u c t i v e p o l a r i z a t i o nw i t h i n c o n g r e g a t i o n s a n d c r e a t e r e a l i s t i c f o r m a t i o n p r o g r a m m e sf o r t h e n e x t g e n e r a t i o n o f r e l i g io u s ) i t is n e c e s s a r y t o b e e x p l i c ita b o u t t h e a s s u m p t i o n s j u s t d e s c r i b e d a n d t o e v a l u a t e t h e m c ri t-i c a U y . I n o t h e r w o r d s , t h e e n t i r e m i n d s e t w i t h i n w h i c h t h e s ea s s u m p t i o n s m u t u a l l y r e i n f o r c e o n e a n o t h e r a n d c r e a t e t h e i m p r e s -s io n th a t c o m m u n i t y h a s a l w a y s b e e n a n d m u s t a lw a y s b e u n d e r -s t o o d a n d l i v e d i n o n l y o n e w a y , n e e d s t o b e p r o v i s i o n a l l y

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    NEW FORMS OF RELI GIOUS OMMUN ITY LIFE

    s u s p e n d e d s o t h a t w e c a n a s k t h e p e r t i n e n t q u e s t i o n s s u g g e s t e d b yo u r o w n h is t o r ic a l s e t t in g a n d e x p e r i e n c e . A s o r t o f c o n d i t io n a lc l e a r i n g o f t h e m e n t a l d e c k s w i ll a l lo w u s t o lo o k a t th e f a c ts a n d

    p o s s i b i l i t i e s w i t h c l e a r e r v i s i o n .. F i r s t , i t i s i m p o r t a n t t o a t t e n d t o t h e f a c t t h a t r e l i g i o u s h v e n o tl w y s l iv e d a c c o r d i n g t o w h a t w e t h i n k o f a s t h e t r a d i ti o n a l

    c o m m u n i t y l i fe s ty l e . T h e v i r g i n s o f t h e f ir st c e n t u r i e s a p p a r e n t l yl iv e d i n t h ei r o w n h o m e s ; m o s t o f t he m e n a n d w o m e n m o n k sw h o w e n t t o th e d e s e r t in t h e f o u r t h c e n t u r y l iv e d a s h e r m i t s ; t h eB e g u i n e s o f t h e t h i r t e e n t h c e n t u r y l i v e d i n i n d i v i d u a l d w e l l in g sw i t h in a c o m p o u n d ; m a n y m a l e m i s s io n a r ie s a n d e v e n s o m e fe m a lem i s s i o n a r ie s i n t h e s e v e n t e e n t h a n d e i g h t e e n t h c e n t u r ie s j o u r n e y e da l o n e a n d s o m e t i m e s w o r k e d a l o n e i n i s o l a t e d m i n i s t e r i a l s e t t i n g s ;r e li g io u s i n t h e p a s t a n d i n o u r o w n d a y w h o h a