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  • Qu es AdvaitaVedanta?

    Experiencia y conocimiento

    James Swartz2003

    Traduccin: Shams Martnez

  • Qu es Advaita Vedanta?

    La experiencia del Ser no es liberacinVedanta no es una escuela de pensamientoNo hay Advaita VedantaT eres EsoCausa y efectoLos tres estados de la experienciaLas cinco capasLa experiencia est all afuera?La importancia del maestroLa confusin del Ser con la dichaLa confusin entre realizar y conocer el SerLa confusin de los caminos mltiplesLa liberacin es una mente libre de pensamientos?La eliminacin de las tendencias inconscientes es la iluminacin?Etapas de iluminacin?Las etapas de la iluminacinLa iluminacin como energa?El problema del lenguaje

  • Qu es Advaita Vedanta?

    Iluminacin a travs de la comprensin

    Desde las tardas corrientes del nuevo pensamiento victoriano hasta lareciente nueva era con su copiosidad de subculturas cuasiespirituales, haceya ms de un siglo que la espiritualidad occidental se ha dedicado aalbergar mltiples expresiones del deseo de experimentar y conocer algoms grande. Unos treintaicinco aos atrs, durante la revolucinpsicodlica de los Estados Unidos, cuando las religiones tradicionales y laestructura social se tambaleaban, una migracin de gurs y lamas de Asiatrajo consigo varios conceptos metafsicos que pretendan proveer derespuestas sobre el significado de la vida a una generacin de adultosinquisitivos y curiosos.

    Como era de esperarse, ninguna de las ideas y prcticas que arribarondesde Oriente lograron sobrevivir al contacto con nuestra cultura deOccidente en su forma original, lo cual tampoco implica que la forma en quellegaron fuera particularmente original. Sin embargo, para losoccidentales, fcilmente asombrados por lo extico, no dejaron de verse tanlongevas como autnticas. De hecho, gran parte de ellas eran hbridos detradiciones ms antiguas y ms puras que ya haban sido corrompidas ensus hbitats nativos. Yoga y Vedanta, dos tradiciones relacionadas peroseparadas, arribaron ya corruptas.

    Ambas se nombran a s mismas filosofas de liberacin, igualmentecapaces de liberar al alma del sufrimiento, aquel sello de la vida en estemundo de incertidumbre. Ambas hunden sus races en los Upanishad, lostextos ms viejos existentes poseedores de la mayor autoridad en torno a lanaturaleza del cosmos, el individuo y la Divinidad. Yoga promete unaexperiencia de unidad del alma individual con Dios. Para obtener estaexperiencia es necesario llevar a cabo determinadas prcticas, las cualesvaran de acuerdo a la persona que las prescribe. Vedanta afirma que, enmuchos aspectos, los seres humanos se conciben a s mismos comolimitados y viven esforzndose por superar tal limitacin. Persiguenriquezas, placer y mrito porque creen que as se vern libres de toda clasede problemas fsicos, temporales y psicolgicos. Vedanta presenta a lalibertad de la limitacin como la meta ms deseable de la vidahumana.

  • Los Upanishad,1 la fuente de Vedanta,2 afirman que antes de que lacreacin fuera, el Ser, el s mismo ilimitado, ya era. Sostienen adems queeste Ser existe fuera del tiempo y es por tanto eterno. Establecen que unono puede llevar a cabo ninguna accin para ganar3 el Ser, incluso a pesarde que esa es la realidad presente en cada instante, debido a que lasacciones son limitadas y el Ser es ilimitado. Por lo tanto, discrepa con Yogaen este aspecto. Para Vedanta, la iluminacin o liberacin es eldescubrimiento de que uno es el Ser ilimitado.

    La experiencia del Ser no es liberacin

    Una de las nociones errneas sobre Vedanta, surgida por la confusin desus enseanzas con las doctrinas de Yoga, es la idea de que Vedanta es uncamino para experimentar al Ser. Vedanta afirma que la nuestra es unarealidad no dual, donde todo lo que existe es el Ser, uno mismo, incluidoaquello que parece ser no yo, es decir todo lo experimentable. Si esto esverdad, todas y cada una de las experiencias son de hecho el Ser. Desdeeste punto de vista, la doctrina de Yoga, que sostiene que uno necesitallevar a cabo prcticas determinadas, como la detencin de lospensamientos para producir una experiencia del Ser o para entrar en elestado del Ser, es innecesaria y, de hecho, redundante. El problema, deacuerdo con Vedanta, no es que las experiencias especiales de unidad seencuentren o no al alcance, sino que el individuo no sabe que l o ella es ya,de hecho, el Ser... y como se ha mencionado, que cualquier experiencia esya el Ser. As que el problema solo puede resolverse conociendo ques el Ser y sabiendo que yo soy eso.

    Miremos la idea de que la iluminacin es la experiencia de unidad conel Ser. Tomando en cuenta que esta es una realidad no dual4 y que laexperiencia requiere de un experimentador y un objeto de experiencia,adems de obviamente una condicin dualista, cmo se explica laexistencia del experimentador? El Ser no se experimenta a s mismo porque

    1 Los Upanishad son la parte de los Vedas que contiene las ideas relativas alconocimiento del Ser.

    2 Vedanta, el conocimiento que termina la bsqueda del conocimiento, es un mediopara el conocimiento del Ser, cuyas fuentes son los Upanishad, los Brahma Sutras y elBhagavad Gita.

    3 Este ganar no es un ganar experiencial, como el obtener un nuevo estado deconciencia, sino el ganar una identidad ilimitada, a causa de la prdida de la identidadde individuo.

    4 Esta es la aseveracin fundamental de los Upanishad.

  • es s mismo. O si lo hace, no necesita de un agente, si hubiera un agentecapaz de experimentarlo5 As se pone fin a la idea de que la experienciadel Ser es nica y diferente de cualquier otra. El candidato restante para laposicin de experimentador sera el ego, el individuo, y Vedanta afirma quesi este existe es de hecho el Ser, as que su deseo de experimentarse al Seres simplemente producto de la ignorancia, y puede tcitamente desecharse.

    A lo largo de milenios, millones de personas confiables hanexperimentado al Ser, por lo tanto, no podemos ignorar completamente lapostura de Yoga. Necesitamos, pues, buscar una interpretacin razonablepara el fenmeno. El uso impreciso del lenguaje podra constituir unaexplicacin plausible. Acaso la experiencia del Ser se refiere solo a uncambio en la perspectiva del individuo hacia la perspectiva del Ser, en cuyocaso sera ms adecuado decir que el Ser experimenta al ego, lo que enrealidad sucede. Puesto que el cambio es tan sutil, una lengua queevolucion en el mundo de la experiencia est mal equipada para describirtal cambio de manera adecuada, por lo que se ve obligada a formular lanueva perspectiva en trminos de un ego experimentando a un objeto.

    Otra explicacin razonable para la idea de la experiencia del Ser comoliberacin reside en la situacin donde el ego, el sujeto, experimenta elreflejo del Ser en la mente clara, el objeto, y toma al reflejo del Sercomo el Ser... declarando que esta experiencia es la liberacin.6 Elproblema con la idea de la iluminacin como experiencia del Ser es que laexperiencia cambia... por lo que no puede haber una experienciapermanente. As se explica el fenmeno del yogui cado donde laexperiencia del Ser desaparece y, con esta, la nocin de que uno es uno conel Ser. O, peor, la experiencia desaparece pero la nocin de que uno es elSer se mantiene, dejando como resultado a una persona muy infeliz puestoque la experiencia del Ser era puro placer.

    Vedanta no es una escuela de pensamiento

    Una segunda idea falsa, relacionada con la anterior, es la que sostiene queVedanta es solo una apreciacin intelectual del Ser, no una experienciaprofunda y duradera, como la que prometen, por su parte, los samadhis de

    5 Un agente, el individuo/ego no sera capaz de experimentar el Ser, porque tal agentees una manifestacin densa del Ser, algo mucho ms sutil. Lo sutil puede experimentar alo denso, pero lo denso no puede experimentar a lo sutil.

    6 Esta experiencia del Ser es la segunda etapa necesaria en el camino hacia lailuminacin. Una discusin sobre las tres etapas aparece ms adelante en este artculo.

  • Yoga y gran cantidad de gurs modernos. De acuerdo con Vedanta,cualquier experiencia profunda y duradera es, naturalmente, el Ser, perotambin lo es una experiencia superficial y transitoria. Por qu? Porque enuna realidad no dual, como sin duda lo es esta, cualquiera y todas lasexperiencias solo pueden ser el Ser experimentando al Ser. Cuando mecepillo los dientes, se trata del Ser (aparentemente) cepillando al Ser. Digoaparentemente, porque toda experiencia es aparente: una conspiracinentre un sujeto aparente y un objeto aparente. Y la experiencia solo puedeser aparente porque el Ser es conciencia no dual, no nacida y todo es eso...por lo cual en realidad nada est sucediendo. O, como Vedanta dice, nadanunca sucede. Y puesto que Vedanta muestra que no hay dos Seres, un Serinferior y un Ser superior libre de ego, sino simplemente el Ser conignorancia aparente o aparente conocimiento de lo que es, la idea de que unego, un individuo, pueda experimentar de alguna manera al Ser no dualcomo una experiencia separada, es claramente incorrecta.

    El malentendido aqu radica en la idea de que hay dos tipos deconocimiento, experiencial (no-conocimiento) e intelectual, cuando enrealidad, puesto que todo conocimiento ocurre en el intelecto, incluyendo laausencia de conocimiento, tanto el conocimiento como la ignorancia sonsolamente intelectuales. El yo nunca participa del conocimiento ni delno-conocimiento, puesto que es el iluminador de ambos y, por tanto, libre deambos. Ms an, si el Ser fuera una experiencia y el problema delconocim