Periodo Escolar El Gautier Informa

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USA: HISTORIA DEL DIA DE ACCION DE GRACIAS "THANKSGIVING DAY"

HISTORIA DEL DIA DE ACCION DE GRACIAS "THANKSGIVING DAY"

Escrito por Jhon Manuel Cceres y recopilado por Kevin Soto (8-3)

El Da de Accin de Gracias (en ingls: Thanksgiving, literalmente "dandogracias") es una celebracin tradicional de Norteamrica (Excepto Mxico). En los Estados Unidos se celebra el cuarto jueves del mes de noviembre, aunque originalmente se haca el ltimo jueves. En Canad, por su parte, se celebra el segundo lunes de octubre. Constituye regularmente un gran festejo familiar, en el cual las personas se renen con sus parientes en torno a la mesa, realizando celebraciones tradicionales.

La fiesta est ntimamente relacionada con los primeros eventos de la colonizacin inglesa en el Nuevo Mundo. En 1620 un grupo de colonizadores cristianos, que posteriormente seran conocidos como peregrinos, viaj a Amrica a bordo del barco Mayflower. Desembarcaron en el mes de noviembre, a fines del otoo septentrional, en la costa de Massachusetts (en la costa este de Estados Unidos) cumpliendo sus propsitos al establecer la Colonia de Plymouth. El riguroso invierno en esas latitudes les tom por sorpresa, sin tener tiempo para prepararse para duras condiciones de privacin y fro. Del centenar de peregrinos no sobrevivieron la mitad de ellos. Los que lo lograron, debieron su suerte a la ayuda y alimentos que los nativos de la zona, los indios Wampanoag, les proporcionaron.

En el otoo de 1621, ya establecidos y con la primera cosecha recolectada, los supervivientes decidieron compartir sus frutos con los indios que les ayudaron cuando ellos no tenan recursos. El gobernador de la colonia proclam "un da de dar gracias al Seor para que podamos de una manera ms especial regocijarnos despus de haber recogido el fruto de nuestro trabajo".

Esa pacfica convivencia con los nativos durara pocos aos, ya que la masiva afluencia de colonos europeos y la ocupacin creciente de los territorios de los indgenas les llevara a enfrentamientos continuos. El resultado de tales confrontamientos fue la casi total exterminacin de los indios Wampanoag. Tras la llamada guerra del Rey Philip en 1675, tan slo sobreviviran 400.

Aunque la tradicin data de 1621 y se ha celebrado de una manera u otra desde entonces, la celebracin como da de fiesta oficial es ms reciente. En 1789, el primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, proclam la fecha como da nacional de Accin de Gracias. En 1863, Abraham Lincoln declar que la celebracin se realizara como fiesta nacional de los Estados Unidos. Sin embargo, no fue hasta 1941 que el Congreso Federal estableciera la fecha como fiesta oficial.

Thanksgiving Junto con el Da de la Independencia, el Da de Accin de Gracias es considerado por muchos como el da festivo favorito de los Estados Unidos, en su mayora porque rene a todos alrededor de la mesa para la cena; es en s un tributo al origen del da festivo.

Un grupo de marinos en busca de fortunas partieron en el "Mayflower" desde Plymouth, Inglaterra, el da 6 de septiembre de 1620, junto con dos grupos de pasajeros. Estos pasajeros, hombres, mujeres y nios, fueron considerados "separatistas". Sesenta y seis das ms tarde, se descubri tierra cerca del Cabo Cod, Massachusetts, que tambin sera bautizado "Plymouth" por el Capitn John Smith.

El grupo se decidi por el rea de Plymouth porque la tierra era rica en recursos y porque ofreca un atractivo puerto. Pero el primer ao fue desastroso, ya que no pudieron contar con muchos de esos recursos, y en consecuencia no les fue posible sobrellevar el primer invierno en el "Nuevo Mundo". Un grupo de Indoamericanos locales lleg para ayudar a los Peregrinos. Les ensearon a los nuevos habitantes a plantar y cosechar comida y cultivos. Una vez llegado el invierno, los Peregrinos haban cultivado y preservado maz, el cultivo ms abundante, as como frutas y vegetales. Adems, haban aprendido a empaquetar pescado en sal y curar carne ahumndola sobre las brasas.

Sabiendo que haban superado tantos infortunios, los Peregrinos encontraron una razn para celebrar el haber sobrevivido y las lecciones que se les haban enseado. En 1621, el Gobernador William Bradford proclam que el Da de Gracias se compartiera entre los Peregrinos y los Indoamericanos. Segn la obra de Edward Winslow, "Diario de los Peregrinos de Plymouth" (del ingls "A Journal of the Pilgrims at Plymouth"), el festejo inclua en su mayora aves de corral (pavo salvaje), reunidas por los colonos, y ciervos que fueron trados por los Indios.

En noviembre de 1623, despus de recolectar la cosecha, el gobernador de la colonia de peregrinos "Plymonth Plantation" en Plymonth, Massachusetts, declar:

"Todos ustedes, peregrinos, con sus esposas e hijos, congrguense en la casa comunal, en la colina... para escuchar al pastor, y dar gracias a Dios todo poderoso por todas sus bendiciones."

Durante los tres das que dur la celebracin comieron pavo, maz, calabaza y carne de ciervo. As fue el primer da de Accin de Gracias.

En los aos siguientes, el congreso de los Estados Unidos proclam en varias ocasiones el da de accin de gracias al todo poderoso. Finalmente, el 1 de noviembre de 1777 fue oficialmente declarado como da feriado:

De nuevo, el 1 de enero de 1795, el primer presidente, George Washington, escribi su famosa proclamacin de accin de gracias, en la cual l dice que es

"nuestro deber como personas con reverente devocin y agradecimiento, reconocer nuestras obligaciones al Dios todopoderoso, e implorarle que nos siga prosperando y confirmado las muchas bendiciones que de El experimentamos..."

El primer da nacional de Accin de Gracias fue celebrado por el presidente Lincoln en 1863 y proclam que se celebrara todos los aos de ah en adelante. Durante 1941 el presidente Roosevelt y el congreso declararon oficialmente el cuarto jueves de noviembre como el da de Accin de Gracias.

El Presidente Abraham Lincoln design el ltimo jueves de noviembre para conmemorar el Da de Accin de Gracias. Pero en 1939, debido a que el comercio y la Navidad se volvieron una combinacin muy popular, el Presidente Franklin Roosevelt cambi el da festivo al cuarto jueves de noviembre, para ampliar la distancia entre ambos da festivos. El Congreso lo aprob en 1941.

La mayora de personas en los Estados Unidos celebran esta fiesta con reuniones familiares en sus hogares donde preparan un banquete. En muchas casas es comn ofrecer una oracin de gracias. El plato principal tradicional para la cena es un gran pavo asado. Este pavo tradicionalmente va acompaado con un relleno hecho de pan de maz y salvia. Se sirve tradicionalmente con una jalea o salsa de arndano rojo (en ingls "cranberry sauce"). Adems suelen servirse platos de verduras como las judas verdes (green bean casserole), la batata dulce y el pur de patata con una salsa hecha del jugo del pavo, al igual que una multitud de postres, siendo el pastel de calabaza el ms popular. Tambin son populares el pastel de pacana y el de manzana.

Despus de la cena, la diversin preferida es ver partidos de ftbol americano por la televisin y para otros echar una siesta. La mayora de negocios y oficinas estn cerrados en este da. Algunos almacenes, centros comerciales, restaurantes y bares permanecen abiertos. El viernes siguiente a la fiesta es tradicional la apertura de la temporada de compras navideas. Este da se conoce como Viernes Negro. Almacenes y tiendas todos ofrecen precios de rebaja y mucha gente se rene en los centros comerciales. El Da de Accin de Gracias se celebra el cuarto jueves de Noviembre.

HISTORIA DE HALLOWEENRecopilada por Kevin Soto (8-3) y Dsig (8-5)

La palabra Halloween es una contraccin de la expresin inglesa All Hallows Eve. Literalmente, significa Vspera de Todos los Santos. Aparentemente, pues, esta celebracin macabra y humorstica anglosajona estara vinculada a una fiesta solemne y considerada como de estricta observancia por la Iglesia Catlica: el Primero de Noviembre, festividad de Todos los Santos. Pero esto no es del todo cierto.

Cules son los orgenes de Halloween? El verdadero origen de esta fiesta anglosajona es milenario y de variada procedencia. Halloween tiene una raiz cltica y otra romana. Los romanos dedicaban la fiesta denominada Feralia al descanso y la paz de los muertos, haciendo sacrificios y elevando diversas plegarias a sus dioses paganos. Tambin los romanos dedicaban una festividad a Pomona, la diosa de las cosechas y los frutos, cuyo smbolo es una manzana -obsrvese que uno de los juegos tradicionales del Halloween es el juego de morder la manzana (bobbing for apples)-. Pero con anterioridad, ya los pueblos celtas de Irlanda, Gales, Escocia y norte de Francia, celebraban la festividad llamada Samhain. Samhain o La Samon era un festival que ocurra entre finales de octubre y principios de noviembre, un rito en que se celebraba el final de la temporada de las cosechas y el comienzo del invierno. Los druidas, autnticos sacerdotes o chamanes clticos, crean que en una determinada noche, la del 31 de octubre, las brujas gozaban de mayor vitalidad, a los propios druidas se les conceda el don de adivinar el futuro, los lmites entre el mundo de los vivos y el mundo de los muertos desaparecan completamente, e incluso, que los fantasmas de los muertos venan del otro mundo a llevarse consigo a los vivos. Por eso, en la noche de Samhain los druidas preparaban enormes fogatas y hacan conjuros, intentando ahuyentar a los malos espritus, y la gente dejaba dulces o comida a la puerta de sus casas, en la supersticin de que los difuntos, a quienes las leyendas les atribuan la autora de las ms crueles atrocidades, se iran contentos y les dejaran en paz. En aquellas gentes, para las que cualquier hecho de la naturaleza era poco menos que proftico, la noche de Samhain abra el largo y crudo invierno