Perdomo Edgar Alan_Teologia-Latinoamericana

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  • 8/15/2019 Perdomo Edgar Alan_Teologia-Latinoamericana

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    Una descripción histórica de la teología evangélica latinoamericana

    (Primera de dos partes) 

    Lic. Edgar Alan Perdomo  Profesor de Teología

    Seminario Teológico Centroamericano 

     Esta primer parte del artículo comienza describiendo las condiciones

    contextuales—sociales, políticas, socio-económicas y religiosas—en las

    que surgen los evangélicos en América Latina. Luego, propone una

     periodización del desarrollo de la teología evangélica latinoamericana y

     presenta los dos primeros períodos propuestos: “Una nueva clase de

    conquistadores (De los inicios hasta mediados del siglo XIX)”, y

    “¿Agentes del evangelio, o agentes extranjeros? (De mediados del siglo

     XIX hasta el Congreso de Panamá)”. Expone el desarrollo teológico y los

    rasgos distintivos de cada etapa.

    This first part of the article begins by describing the social, political,

    socio-economic and religious conditions in which the evangelical move-

    ment was born in Latin America. It then proposes a division of the his-

    torical development of Latin American evangelical theology in six stages,

    and presents the first two of these periods: “A New Class of Conquista-

    dors” (From the Beginnings to the Mid-Nineteenth Century)", and “Gos-

     pel Agents, or Foreign Agents? (From the Mid-Nineteenth Century to the

    Panama Congress)”. It traces the theological development and the dis-

    tinctive characteristics of each stage.

    INTRODUCCIÓN

    El protestantismo es un movimiento relativamente nuevo en

    Latinoamérica. Si se comparan sus más o menos ciento

    cincuenta años de historia con los más de quinientos del

    catolicismo, se podría decir que los evangélicos son casi unos

    recién llegados a la escena religiosa del continente.1 A pesar de

    1  En la presente investigación se acepta, en términos generales, que los

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    ello, los estudiosos muestran un llamativo acuerdo al afirmar que ninguna de las corrientes religiosas cristianas existentes ha presentado respuestas teológicas firmes y oportunas a los grandes problemas humanos de la región. Unas palabras muy citadas en este sentido son las siguientes de José Míguez Bonino:

    La iglesia cristiana tiene una larga deuda con América Latina: cuatro siglos y medio de Catolicismo Romano y uno de Protestantismo han producido el mínimo del pensamiento creador que estos pueblos tienen derecho de esperar de quienes sostienen haber recibido la misión de anunciar la Palabra de Dios a los hombres... Ni el

    Catolicismo Romano ni el Protestantismo han tenido como Iglesias el arraigo necesario en la realidad humana latinoamericana para alumbrar un pensamiento creador. En otros términos, ambas iglesias han permanecido marginales a la historia de nuestros pueblos.2 

    evangélicos son aquellas personas que han confesado públicamente un compromiso con Jesucristo como Señor y Salvador y con la Biblia como la Palabra autoritativa de Dios. Dicho compromiso incluye, en la mente de la mayoría de los evangélicos, adoptar como propias ciertas doctrinas básicas tales como la justificación por la fe sola, el imperativo de compartir su fe con los que aún no la tienen, cambios visibles en la conducta de la persona y cierto sentido de pertenencia a una comunidad local de creyentes. Esta manera de referirse a los evangélicos es muy abarcadora, lo cual evita la inflexibilidad en cuanto a la identificación de un grupo u otro como “evangélico”. En otras

    palabras, el acuerdo o desacuerdo con las líneas teológicas ya expuestas hace la distinción entre un protestante evangélico y otro que no lo es. Se acepta que esta decisión conlleva el riesgo de generalizar ciertos eventos y características, pero la ventaja es que se sigue un camino de identidad que los mismos evangélicos prefieren seguir, en la mayoría de los casos. Para estudiar la discusión en cuanto a los varios usos del término, véase José Míguez Bonino,

     Rostros del protestantismo latinoamericano (Buenos Aires: Nueva Creación, 1995), págs. 35-45, sobre todo la nota aclaratoria de la pág. 150; Emilio A. Núñez, “Conciencia e identidad evangélica y renovación católica”, en ídem, Teología y Misión: Perspectivas desde América Latina (San José, Costa Rica: Varitec, 1996), págs. 64-70; Samuel Escobar, “Católicos y evangélicos en América Latina ante el desafío misionero del siglo XXI”, Kairós  14-15 (enero-diciembre 1994), págs. 63-79.

    2  José Míguez Bonino, “Prólogo” a Rubem Alves,  Religión: opio o instrumento de liberación (Montevideo: Ediciones Tierra Nueva, 1968), págs.

    i-ii. Citadas, por ejemplo, por René Padilla, “La teología en Latinoamérica”, Pensamiento cristiano 75 (septiembre 1972), págs. 206-09; Alberto Roldán, “Los caminos de la teología protestante en América Latina”, Kairós  14-15 (enero-diciembre, 1994), pág. 143; Samuel Escobar,  La fe evangélica y las

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    Fueron opiniones como la anterior las que hicieron que se

    hablara en décadas pasadas de la región como un “continente

    sin teología”. 3   Por lo tanto, no es aventurado decir que si el

    movimiento evangélico en el continente es joven, su teología

    aún está en pañales.

    A pesar de las consideraciones anteriores, se debe señalar

    que, aunque sea de manera implícita, informal y no

    sistematizada, a lo largo de la historia del movimiento ha

    existido un trabajo teológico muy real por parte de los

    evangélicos de la región. 4  El observar los hitos históricos que

    marcan el desarrollo de la teología—formal e informal—entre

    los protestantes en Latinoamérica es una valiosa herramienta para apreciar el avance, crecimiento y perspectivas de este

    trabajo teológico.

    Este artículo procura trazar, a grandes rasgos, las

    condiciones históricas y los énfasis teológicos que hicieron

    nacer y desarrollarse la teología de los evangélicos en la

    América Latina. Se pretende que este examen histórico-

    teológico sirva como base para observar la existencia de una

    relación entre contexto, desarrollo histórico y metodología en la

    teología evangélica. En esta primera parte del artículo se

    analizarán algunos eventos históricos que conforman el

    contexto vital de la teología evangélica y, después de proponer

    teologías de la liberación  (El Paso, Texas: Casa Bautista de Publicaciones,

    1987), pág. 61. 3  Padilla, “La teología en Latinoamérica”, pág. 205. Las palabras del autor

    deben ser entendidas de la manera en la que él mismo las explica: “...nuestra

    afirmación sintetiza un fracaso de la Iglesia en cuanto a su responsabilidad en

    relación con el Evangelio: la de reflexionar   desde la perspectiva de la

    revelación de Dios, en torno al significado que ésta tiene aquí y ahora, y en

    función de la misión de la Iglesia en esta situación” (pág. 206). Por supuesto,

    no es que el subcontinente haya carecido totalmente de teología. Lo que

    señalaban importantes líderes evangélicos, como Padilla, es que faltaba

    reflexión en cuanto al significado del mensaje evangélico para las condiciones

    propias de Latinoamérica. 4  Sería injusto e inexacto sostener o sugerir que la teología evangélica en

    América Latina nació en CLADE I o con la fundación de la Fraternidad

    Teológica Latinoamericana en 1970. Por supuesto, a la vez, se puede declarar con seguridad que en la última parte del siglo XX la teología formal y

    consciente de los evangélicos recibió impulsos importantes en diversas

    regiones del continente gracias, en buena medida, a CLADE y la FTL.

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    una división histórica, se analizará el desarrollo de esa teología hasta el Congreso de Panamá, a inicios del siglo XX. En la segunda parte del artículo se hará un examen de los principales protagonistas del movimiento evangélico desde ese emblemático congreso hasta el presente, siempre observando la manera en la que cada período efectuó su aporte teológico a la fe evangélica de la región.

    SITZ IM LEBEN

    En los estudios bíblicos se ha usado la frase en alemán Sitz

    im Leben para describir la situación vital de la que surge cierto tema teológico, tendencia literaria o escrito bíblico.5  Lo que ello refleja es que ninguna idea teológica surge de la nada, en el vacío. Por el contrario, emerge, en buena medida, de las condiciones en las que el teólogo vive. En esta parte del artículo se hará una descripción general del contexto histórico y religioso como la situación vital en la que se da la reflexión teológica en el continente.

    La metodología que se utilizará será agrupar las condiciones sociopolíticas y religiosas en varias categorías que han estado presentes casi desde la llegada de los primeros misioneros protestantes a la región (a mediados del siglo XIX). Se

    reconoce que existe el riesgo de generalizar ciertos temas ypasar por alto o