Norbert Elias - La Sociedad Cortesana

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    En el centro de los intereses sociolgicos del autor de este libro se encuentra la relacin entre empirismo y teora. Su propsito es Qjar terminolgicamente el concepto de sociedad cortesana en el mismo sentido en que se ha fijado la idea de sociedad burguesa. Elias pone de relieve, con conocimientos histricos admirables y de la manera ms evidente, el proceso por el cual la sociedad cortesana pudo ser ejemplar y soberana hasta su relevo por la sociedad burguesa, enriqueciendo as un campo que durante mucho tiempo se ha descuidado. En su Introduccin, el autor pone en claro la relacin entre sociologa y ciencia de la historia, asignando a la sociologa la tarea de contribuir, a travs de su investigacin, a las valoraciones autnomas de las relaciones histricas.

    Norbert Elias, nacido en 1897 en Breslau (hoy Wrodaw), emigr en 1933 a Paris, y desde 1938 vive en Gran Bretaa; en 1954 fue nombrado catedrtico de sociologa en Leicester; ha dado numerosos cursos como invitado en la Repblica Federal de Alemania. Su obra principal. Sobre el proceso de la civilizacin; investigaciones sociogentioas y psioogenticas, se public en Suiza en 1939. Su trabajo de oposicin a ctedra, la sociedad cortesana, data de principios de los aos treinta. Entre sus profesores se encuentran Mannheim, Max y Alfred Weber, Rickert, Husserl y Hnigswald. En 1977 Elias obtuvo el Premio Adorno de la ciudad de Francfort. En el texto justificativo de esta distincin se dice: Norbert Elias ha creado, con sus investigaciones, los trabajos bsicos para una teora del cambio social altamente diferenciada y con un fundamento cultural e histrico. Con ello se muestra de manera especialmente insistente la relacin entre las estructuras individuales y psicolgicas y los procesos de carcter objetivo-histrico. Norbert Elias est emparentado con la postura espiritual y con la obra exhaustiva de Adorno, sobre todo, por la capacidad de percibir y analizar hechos sociales, libre, tanto de los limites especficos de la profesin como de doctrinarismos esmerados."

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  • Traduccin de G u illerm o H ir a ta

  • NORBERT ELIAS

    LA SOCIEDAD CORTESANA

    FONDO DE CULTURA ECONOMICAMEXICO

  • Prim era edicin en alem n, 1969 Prim era edicin en espaol, 1982

    Prim era reim presin, 1996

    Ttulo original:Die hjtsche Gesellschaft 1969, 1975, H erm ann L uchterhand Verlag GmbH u. Co KG, Darmstadt ISBN 3-472-72554-0

    D . R. 1982, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a ) . R. 1996, F o n d o de C u l t u r a E c o n m ic a C a r re te ra Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.

    ISBN 968-16-1176-4

    Im preso en Mxico

  • Para lija Neustadt y todos mis amigos

    y colegas del departamento de Sociologa

    de la Universidad de Leicester.

  • I. INTRODUCCIN: SOCIOLOGIA Y CIENCIA DE LA HISTORIA

    1. La corte real del anden rgime y la peculiar formacin social vinculada con ella la sociedad cortesana constituyen un campo sumamente feraz para las investigaciones sociolgicas. Como en las etapas anteriores de la evolucin del Estado, en las que la centralizacin an no haba alcanzado el mismo grado de desarrollo, la corte real del anden rgime mezclaba todava la funcin de la Casa suprema de la familia-indivisa real con la del organismo central de la administracin general del Estado, esto es, con la funcin de reinar, all donde, de un modo absolutista, gobernaba un soberano prescindiendo ampliamente de las asambleas de estamentos.

    Lt s tareas y relaciones personales y oficiales de los soberanos, de los reyes o prncipes y de sus ayudantes, no estaban an diferenciadas ni especializadas tan neta y definitivamente como lo fueron ms tarde en los Estados nacionales industrializados. En stos, los organismos del control pblico el parlamento, la prensa, la judicatura o los partidos que competan abiertamente por el p o d er- obligaron a distinguir con relativa claridad los asuntos personales y los oficiales, aun en el caso de los hombres y mujeres ms poderosos del Estado. Por el contrario, en las sociedades estatales dinsticas con sus elites cortesanas, es, para la vida social, algo muy natural que los asuntos personales estn mezclados, en grado relativamente elevado, con los oficiales o profesionales. La idea de que tales asuntos pueden separarse y deban estar separados apareci slo en algunas partes y de forma relativamente rudimentaria, y no tena el carcter de una tica ordinaria de la profesin o el cargo; apareca, en el mejor de los casos, como resultado del sentimiento de obligacin personal para con un hombre poderoso, o del miedo que se le tena. Lazos y rivalidades familiares, amistades y enemistades personales eran factores normales que influan sobre la conduccin de los asuntos de gobierno, as como sobre todos los dems negocios oficiales. Por consiguiente, los estudios sobre la sociedad cortesana ponen de manifiesto, desde un cierto punto de

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  • 10 LA SOCIEDAD CORTESANA

    vista, una etapa primitiva del desarrollo de las sociedades estatales europeas.

    Ahora bien, las cortes y sociedades cortesanas, como configuraciones sociales centrales de una sociedad estatal, no son, por cierto, exclusivas del devenir de las sociedades europeas. En los perodos preindustriales, sociedades estatales conquistadoras o amenazadas con ser tomadas por asalto, que disponen de una poblacin ya diferenciada por la divisin de funciones y de un territorio relativamente amplio, y que estn regidas por un nico e idntico centro poltico, muestran en conjunto una fuerte tendencia a concentrar las probabilidades de poder en una posicin social singular la del monarca que sobrepasa con mucho, en proporcin, las de las dems posiciones. Y dondequiera que esto aconteci en los grandes reinos de la Antigedad, regidos centralistamente: China, India; as como en la Francia prerrevolucionaria de la Edad Moderna, la corte del monarca y la sociedad de los cortesanos constituan una formacin elitista poderosa y llena de prestigio.

    La corte real y la sociedad cortesana son, por tanto, configuraciones especficas de hombres que es preciso clarificar tanto como las ciudades o las fbricas. Hay abundantes investigaciones y colecciones de material de tipo histrico sobre cortes concretas, pero faltan las sociolgicas. Aunque los socilogos se hayan aplicado al estudio de las sociedades feudales o de las industriales, la sociedad cortesana, que, al menos en el desarrollo europeo, se deriva de las primeras y conoce su ocaso en las segundas, ha sido prcticamente ignorada.

    2. El ascenso de la sociedad cortesana responde indudablemente a los impulsos de la creciente centralizacin del poder y al monopolio cada vez mayor de las dos decisivas fuentes de poder de cada soberano central: los tributos de toda la sociedad los impuestos les llamamos hoy en da y las fuerzas militar y policaca. Pero la cuestin, fundamental en este contexto, de la dinmica del desarrollo social, la pregunta acerca de cmo y por qu, durante cierta fase del desarrollo estatal, se constituye una posicin social que concentra en las manos de un solo hombre, una pltora relativamente extraordinaria de oportunidades de poder, rara vez ha sido planteada hasta ahora y, consecuentemente, permanece todava sin respuesta. Es preciso reorganizar en cierta manera nuestra percepcin para damos cuenta de su importancia. Pasamos as del

  • INTRODUCCION 11

    punto de vista histrico al sociolgico. El primero destaca a algunos individuos reyes concretos, en este caso; el segundo pone de relieve adems posiciones sociales en este caso, el desarrollo de la posicin del rey. Se puede observar constantemente en los Estados dinsticos, sociedades que se encuentran en ese grado de desarrollo, el hecho de que, aun cuando un detentor particular de esta posicin autocrtico-monrquica, o tal vez hasta una dinasta entera, sea asesinado o destronado, no cambia por ello, sin embargo, el carcter de la sociedad como Estado dinstico, regido por soberanos autocrticos o sus representantes. De ordinario, otro rey sucede al destronado o asesinado, y otra dinasta sustituye a la expulsada. Unicamente a consecuencia de la industrializacin y urbanizacin crecientes de las sociedades, se reduce, con algunas oscilaciones, la regularidad con la que, en el lugar central del soberano real destronado o de una dinasta sin poder, aparece, ms tarde o ms temprano, otra dinasta u otro soberano central hereditario, que disponen de una igualmente grande plenitud de poder. La cuestin acerca de las caractersticas de una configuracin de hombres interdependientes, que no slo hacan posible, sino necesario, al parecer, que muchos miles de hombres, a lo largo de siglos o milenios, se dejaran gobernar constantemente, sin ninguna posibilidad de control, por una sola familia o por sus representantes, es, por lo tanto, uno de los problemas principales que tiene uno que enfrentar cuando hace un estudio sociolgico de la sociedad cortesana. Pero, al plantear la pregunta de cmo fue posible que, durante una determinada fase del desarrollo de las sociedades organizadas en Estado, la posicin social del monarca absoluto que llamamos emperador o rey volviera siempre a restablecerse, se est poniendo tcitamente sobre el tapete de la discusin el problema de por qu tal posicin est desapareciendo en nuestros das.

    3. Las siguientes investigaciones se ocupan a fondo solamente de l sociedad cortesana de una poca determinada; pero los anlisis sociolgicos acerca de las formaciones sociales de esa poca careceran de importancia, si no se tuviera en cuenta que las sociedades cortesanas se encuentran en muchas sociedades estatales durante una larga fase del desarrollo social, y que la tarea de un estudio sociolgico sobre una sociedad cortesana concreta incluye el desarrollo de modelos que permitan