Norbert Elias Compromiso y Distanciamiento

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    Norbert Elias

    COMPROMISO

    DISTANCIA-

    MIENTO

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    ert Elias (Breslau, 1897 - Amster-1990), socilogo alemn de in

    da internacional. Formado conMannheim, emigr a Gran Breta-i 1933 y fue profesor universitariostintos centros. Desarroll una ori-teora evolucionista de la historia

    : la perspectiva sociolgica, que halo escuela y constituye hoy una depropuestas contemporneas msivas de a teora sociolgica. Entreumerosos libros destacan: La civi-n de las costumbres, La sociedadsana, Sobre el tiempo, La dinmi-; Occidente, etc.

    Compromiso y distanciamiento renetres ensayos que nos aproximan ajustadamente a lo que pudiramos llamar elmodelo Elias: el que da ttulo a la seleccin, Los pescadores en el Maelstromy Reflexiones en torno a la gran evolucin. Los socilogos, sostiene el

    autor, se aproximan a los fenmenossociales como si las sociedades no fueran ms que multitudes de individuos.Sin embargo, tienden a confundir el hecho de tener regularidades propias contener existencia propia. En la sociologa, al igual que en la historia, cuandono se puede pensar en trminos de representaciones figurativas como elautor aventura slo es posible elegir

    entre dos opciones globalmente inexactas. Una fundamentada en el hecho concreto y la otra en la hiptesis. ste esel complejo de cuestiones al que nuestro autor nos enfrenta en este libro, queno elude la polmica, el radicalismo expositivo y la brillantez formal.

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    Norbert Elias

    COMPROMISO

    Y DISTANCIAMIENTOENSAYOS DE SOCIOLOGA

    DEL CONOCIMIENTO

    Edicin de Michael Schrter

    Traduccin de Jos Antonio Alernany

    ediciones pennsula

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    Ttulo original en alemn: Engagement una Distanzierung. Norbert Elias, 1983.

    Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las Leyes, lareproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informticoy la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamopblicos, as como la exportacin e importacin de esos ejemplares para

    su distribucin en venta fuera del mbito de la Comunidad EconmicaEuropea.

    Cubierta de Jordi Fornas.

    Primera edicin: noviembre de 1990. por la traduccin: Jos Antonio Alemany, 1990. de esta edicin: Edicions 62 s|a., . ' 'Provena 278, 08008-Barcelona.

    Impreso en Limpergraf sla., Calle del Ro 17, Nave 3, Ripollt.Depsito Legal: B. 38.423-1990.ISBN: 84-297-3185-7.

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    NOTA SOBRE LA EDICIN

    Los tres trabajos que componen este libro contienen partede las incesantes reflexiones del autor en torno a un mismoproblema, el problema del desarrollo social del conocimiento.Cada uno de los trabajos incluidos en este libro ha recorridosu propio camino antes de adquirir la forma en que apareceaqu; a continuacin se presenta un breve repaso a la gnesisde cada uno de estos trabajos.

    I. El original ingls del pr imero de los ensayos que componen este libro apareci, bajo el ttulo Problems of Involvement and Detachment, en 1956, en British Journal of Sociology, ao 7, pp. 226-252, 1956. Se puede encontrar unatraduccin holandesa, realizada por G. van Benthem van denBergh, en la recopilacin N. Elias, Sociologie en geschiedenis

    en andere essay's, editada por G. van Benthem van den Berghy Jan Godschalk, Amsterdam, 1970. La misma traduccin daforma a los ocho primeros captulos del volumen separado:N. Elias, Problemen van betrokkenheid en distantie, traducido por G. van Benthem van den Bergh y B. Jonker, Amsterdam, 1982.

    La elaboracin del texto alemn presentado en la primeraparte de este libro empez en el otoo de 1977, gracias a una

    estrecha colaboracin entre el seor Elias y yo. Trabajandojuntos, discutirnos y revisamos frase por frase un primer borrador de mi traduccin. As, del trabajo realizado duranteuna serie de reuniones de varias semanas de duracin surgi,en el otoo de 1978, un texto de unas cuarenta pginas. Esdecir, que esta densa primera mitad de la traduccin puedeser considerada con todo derecho un texto redactado en alemn. Todas las desviaciones del original ingls corren porcuenta del propio autor.

    Durante la elaboracin de la versin alemana se hizo patente que el autor estaba ms interesado en seguir desarrollando su pensamiento que en la mera traduccin de un

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    artculo ya existente. Esta tendencia demostr luego ser demasiado poderosa, hasta el punto de interrumpirse nuestro trabajo en la traduccin. No obstante, para poder tener una versin alemana terminada, el seor Elias me confi la traduccin del resto del ensayo. As, a partir de las citadas pginasasumo yo la responsabilidad de la versin alemana. Por de

    seo explcito del autor he evitado utilizar los trminos sistema y parte/todo, que ya no concuerdan con la terminologa desarrollada posteriormente por N. Elias.

    Ya durante el trabajo en la primera mitad del ensayo, elseor Elias introdujo en la versin alemana varios comentarios y ampliaciones. Para no romper el hilo del discurso, autory editor decidimos retirar del apretado texto estas interpolaciones siempre que las mismas no se limitaran a una o dosfrases. Esta labor de eliminacin estuvo a mi cargo. Sin embargo, no me pareca deseable dejar que estos pasajes refor-mulados (en alemn) se perdieran sin ms. As, los he agregado a la traduccin como Notas aadidas en 1977-1978. Losasteriscos intercalados en la primera parte del texto sealanlos lugares en que fueron insertados originalmente.

    II. La segunda parte de este libro es la versin, traducidapor m y revisada por el autor, de un manuscrito redactado

    en ingls en 1980. En este ensayo el autor contina la ilacinde pensamientos de la primera parte, enlazando con los apuntes de un ltimo apartado del ensayo publicado bajo el ttuloProblems of Involvement and Detachment, que en su momento fueron dejados de lado por los editores del British

    Journal of Sociology. En atencin a esta estrecha relacin entre ambos trabajos, el manuscrito original contina la numeracin del primer ensayo. Esta misma numeracin aparece

    tambin en la traduccin holandesa de Problemen van be-trokkenheid en distantie (vase ms arriba), la nica versinen que este texto haba sido publicado hasta ahora.

    En la presente edicin se ha vuelto a suprimir esa estrecharelacin formal, pues resulta demasiado evidente que el textoms reciente representa un nuevo nivel de reflexin y otro tipode escritura. Para esto era necesario buscar un nuevo comienzo al ensayo, y ste se encontr en la conferencia, redactadaen alemn, que el autor sostuvo el 18-9-1980 en el grupo ad hoc

    Zivilisationsprozefi una Figurationssoziologie (dirigido por Peter R. Gleichmann) del Vigsimo Congreso Alemn de Sociologa, en Bremen, conferencia que fue concebida en relacin

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    directa, en cuanto al momento y al contenido, con la redaccin de la continuacin de los apuntes originales. Esta conferencia, que aqu aparece como primer apartado de la segundaparte, fue publicada en el (segundo) informe del VigsimoCongreso de Sociologa (Soziologie in der Geselllschaft, editado por W. Schulte, Bremen, pp. 764-767, 1981) y reelaboradapara su reimpresin.

    II I. Entre la primera y la tercera pa rte de este libro existe una relacin histrica y prctica tan estrecha como la quese observa entre la primera y la segunda parte. Los textos deesta tercera parte surgieron (en el otoo e invierno de 1979)del esfuerzo de desarrollar algo ms, de hacer ms comprensible y de ilustrar con ejemplos las primeras formulaciones,demasiado densas, del modelo de modelos (pp. 43 y ss.).As, pues, estos textos son bsicamente un apndice redactado en alemn parecido al mencionado con anterioridad, un apndice que se ha independizado formalmente delcontexto inicial.

    La tercera parte de este libro se compone de dos textos,paralelos en muchos sentidos. Ambos estn inconclusos, y porello son presentados como fragmentos. En ellos falta, sobretodo, la descripcin de la transicin del nivel de integracin

    biolgico al humano-social, que hubiera debido seguir tantodesde el punto de vista evolutivo, como del de la teora de laciencia a la transicin del nivel fisicoqumico al biolgico.Esta continuacin debe deducirse de la lectura; las lneas esbozadas han de ser terminadas por el lector.

    Como era previsible que el autor, interesado en otros proyectos, no volvera sobre estos fragmentos (hasta ahora inditos), el seor Elias y yo acordamos incluirlos en este libro

    en el estado en que aqu se presentan. Estos fragmentosarrojan luz sobre algunos aspectos del problema tratado a lolargo de todo el libro, aspectos que ataen al verdadero alcance de las implicaciones de este problema y, sin embargo,en otras partes del libro no aparecen con el mismo nfasis ycmulo de ejemplos.

    Al preparar la edicin de los dos fragmentos sobre la GranEvolucin he procedido con tanta cautela como me ha sido

    posible. Slo he suprimido unas pocas repeticiones demasiadoredundantes de ciertas ideas, lo cual ocasionalmente ha hechonecesario realizar pequeas adaptaciones del texto en los lugares correspondientes. Por otra parte, la divisin en aparta-

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    dos es obra ma.