Monasterio Del Escorial

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  • 11.7. EL REAL MONASTERIO-PALACIO DE

    SAN LORENZO DE EL ESCORIAL

    Antecedentes | El lugar | Construccin del edificio | Arquitectura | Exteriores |Fachadas | Juan Bautista de Toledo | Juan de Herrera | Curiosidades y leyendas

    ANTECEDENTES

    En el municipio madrileo de San Lorenzo de El Escorial se levanta uno de losms extraordinarios conjuntos monsticos del mundo: el Real Monasterio-Palacio de San Lorenzo de El Escorial. Una de las ms colosales empresasarquitectnicas de todos los tiempos, que desde su terminacin fue comparadacon el grandioso Templo de Jerusaln y considerado el edificio ms grande desu tiempo: la octava maravilla del mundo. Como dijo el ilustre literato Miguelde Unamuno despus de su primera visita al Monasterio, "es un lugar que nodebera haber espaol alguno espaolizante -esto es, dotado de concienciahistrica de su espaolidad- que no lo visitase alguna vez en la vida, como lospiadosos musulmanes La Meca".Segn la Escritura de Fundacin y Dotacin del edificio, redactada por el propioFelipe II el 22 de abril de 1567, el motivo desencadenante fue la victoria sobrelas tropas francesas en San Quintn el 10 de agosto de 1557, pero una inversintan grande en tiempo, dinero y medios materiales tuvo que exigir a la fuerzaotros mviles que justificaran la empresa.Este impresionante monumento fue el sueo de juventud de Felipe II. El rey,siguiendo el testamento de su padre, quiso construir un recinto que fuera a lavez templo, panten, biblioteca, centro de estudio, lugar de refugio ymeditacin y que adems perpetuase la gloria de la Monarqua Hispnica y lagrandeza de la Casa de Austria. El edificio se destin tambin a otras funciones:iglesia con panten dinstico, con un monasterio de monjes de la orden de SanJernimo para que los frailes orasen sin interrupcin por la salvacin de lafamilia real; como palacio que alojase al rey y a su squito; y como colegio yseminario. Pronto se le adhirieron fuertes significados contrarreformistas, yaque las obras comenzaron pocos meses antes de la sesin de cierre del Conciliode Trento.

  • 2Qu papel jug el Templo de Salomn en la gnesis de El Escorial? Noparece que reconstruir el Templo fuera el principal objetivo de Felipe II. En esecaso seguramente hubiera aparecido en la Escritura Fundacional. Y sinembargo, las continuas referencias al Templo desde mucho antes de comenzarlas obras hasta los mismos funerales de Felipe II sealan su indudableimportancia. Tras estudiar todos los datos disponibles, parece claro que FelipeII no quiso construir El Escorial como "su nuevo Templo de Salomn", sino queel prototipo bblico se us como modelo slo para las primeras ideas. Lascoincidencias en su arquitectura y medida as lo sealan. La prctica ausenciade documentacin escrita sobre ello puede deberse al antisemitismo que existaen Espaa entonces. Incluso las inscripciones de las estatuas de Salomn yDavid en la portada de la baslica escurialense redactadas por el hebrasta AriasMontano se "perdieron" de forma muy extraa en vida de Felipe II, comosealaba en sus escritos el Padre Sigenza, y debieron hacerse nuevas un siglodespus.La advocacin a San Lorenzo ha quedado ligada para la posteridad con laconmemoraracin de la victoria en la batalla de San Quintn, pequea ciudadentre Pars y Flandes. Pese a haberse convertido en un lugar comn, autoresmodernos creen que dicha batalla fue de consecuencias ms bien modestasdentro del teatro europeo del siglo XVI y, desde luego, que no modific en nadadicho escenario. Por otra parte, el da 10 de agosto, festividad de San Lorenzo,slo fracas el ataque francs sobre el cerco. La ciudad tard an dos semanasen caer, concretamente hasta el da 29 de agosto. El da 10 el rey estaba an decamino desde Inglaterra a travs de Flandes, no llegando al sitio hasta el da 15.Vista desde el lado francs, la batalla fue tan slo una gesta heroica deresistencia de un pueblo sitiado ante un ejrcito superior. Pese a ello, no debedesdearse el hecho de que fue el primer gran triunfo blico del reinado deFelipe II frente a Enrique II de Francia, y lo que ello tena de afrenta a losfranceses.

    "Hijo: A vuestra carta del XI de agosto que trata del rompimiento de los franceses y loque os pes de no haueros hallado en ello, que truxo el correo que con esta nueuamandaste despachar, respond con el mismo, como habrys visto o verys por laduplicada que va con sta. Y despus he recibido la del XXVIII del mismo por la qualentend la toma de San Quintn [...]" (Carlos V al prncipe Felipe, Yuste, 15.11.1557. M.Fernndez lvarez, Corpus documental de Carlos V, doc. DCCLXXX, p. 363).

  • 3mandaste despachar, respond con el mismo, como habrys visto o verys por laduplicada que va con sta. Y despus he recibido la del XXVIII del mismo por la qualentend la toma de San Quintn [...]" (Carlos V al prncipe Felipe, Yuste, 15.11.1557. M.Fernndez lvarez, Corpus documental de Carlos V, doc. DCCLXXX, p. 363).

    "En el nombre de Dios [..] y en honor y veneracin del bienaventurado San Lorenzo, aquien tengo particular devocin [...] fundamos a devocin y en nombre delbienaventurado San Lorenzo por la particular devocin que, como he dicho, tengo a esteglorioso santo, y en memoria de la merced y victorias que en el da de su festividad deDios comenc a recibir." (Felipe II, Carta de Fundacin de San Lorenzo el Real (1567), enDocumentos para la historia del Monasterio de San Lorenzo el Real de El Escorial, t. II, ImprentaHelnica, Madrid, 1917).

    "Entendiendo claro el patrocinio de su Santo, se propuso edificarle un templo, sindescender a otros particulares, aunque nunca hizo voto de ello, como algunos, sinsaberlo bien, han osado afirmar y sacarlo en pblico". (Fray Jos de Sigenza, O.S.H., Lafundacin del Monasterio de El Escorial (1600); p. 25, ed. mod. Aguilar, Madrid, 1963).

    El Concilio de Trento, cuya ltima sesin se celebr en 1563, el mismo ao delcomienzo de las obras, sancion este modo de mediacin de los santos anteDios del que Felipe era ferviente creyente y que culminara en la recepcin a lolargo de la construccin del Monasterio de miles de reliquias. Ms dudoso es elparecido que tiene el edificio con la parrilla de San Lorenzo, que debe atribuirsems bien a una feliz casualidad encontrada por Juan de Herrera al eliminar seisde las torres interiores y unificar la fachada principal, situando la bibliotecaentre los dos cuerpos que flanqueaban la entrada a la baslica en el proyectooriginal.

  • 4EL LUGAR

    Decidido a fundar el Real Monasterio, en el ao 1558 Felipe II design a unacomisin para que llevase a cabo la busqueda de un lugar para suemplazamiento. El lugar fue escogido por el mismo monarca en lasestribaciones de la Sierra de Guadarrama -el centro geogrfico de la PennsulaIbrica-, a 1.000 metros de altura. Le ayudaban en esta eleccin una junta dearquitectos, mdicos y canteros, y al fin, ellos fueron los que se inclinaron enfavor de un cierto recodo de la sierra, a media distancia entre Guisando y elReal de Manzanares. A los pies del Monte Abantos, en la ladera Sur de la Sierrade Guadarrama, se encontr una explanada ideal, cercana a la corte de Madrid,con abundante agua, lea y caza y, sobre todo, con gran riqueza de madera,granito, cal y arena, elementos necesarios para la construccin del edificio.

    La eleccin del lugar en 1561, descartando ciudades ms consolidadas comoToledo, Valladolid o Granada, ha sido una de las mayores incgnitas querodean a El Escorial. Los contemporneos, como el padre Sigenza, lojustificaron siempre con el argumento geomtrico de la oportunidad de sucentro: "es como el medio y el centro de Espaa, donde con ms comodidadpueden acudir de todas partes los negociantes de sus Reinos y proveer desdeall a todos ellos". Tambin David cuando fij en Jerusaln su capital tuvo encuenta ese argumento, dndose cuenta de la importancia simblica yaglutinadora que tena tal hecho. Incluso durante mucho tiempo se pens queJerusaln era el centro del mundo, pero, claro, todava no se haba descubiertoAmrica.

  • 5Cuando el rey Felipe II lleg a los montes que circundan el Real Monasterio deSan Lorenzo de El Escorial en la zona tan slo exista una modesta y mseraaldea probablemente fundada entre los siglos XI y XIII. De no ser por laconstruccin del Real Monasterio con toda probabilidad el sitio se habraextinguido. Ese ltimo ao de 1561, el monarca hizo a la pequea villa deMadrid, 50 Km al Suroeste de El Escorial, la nueva capital de sus ampliosdominios. En la actualidad, desde que los borbones lo volvieron a poner demoda, el pueblo ha crecido hasta convertirse por su benigno clima en uncodiciado centro de veraneo.La latitud, como destacaba Almela, era la misma de Roma, lo que Vitruviohaba denominado "quinto clima". La altura del lugar garantizaba buenastemperaturas en verano (a las que Felipe se habra acostumbrado durante susaos de juventud en Flandes), con la montaa protegiendo al edificio de losvientos del norte y permitiendo su orientacin al medioda. Adems eranabundante los ros y manantiales, arena, cal, granito, pizarra y pinares,materiales todos ellos necesarios para la construccin del monasterio. Lasdehesas de la Herrera y la Fresneda grantizaban tambin la lea y la caza.

  • 6El Rey por Real Cdula, dada a 18 de enero de 1563, prohibi a los obreros delMonasterio su empadronamiento en El Escorial, dejando claro su apartamiento.Posteriormente, en 1565, Felipe II la separara de la jurisdiccin de Segovia, a laque perteneca, otorgndola el ttulo de villa. En el orden eclesistico desvinculsu parroquia del Arzobispado de Toledo, mediante dos bulas papales (1585-86),pasando a depender totalmente de la jurisdiccin del prior del monasterio.

    CONSTRUCCIN DEL EDIFICIO

    Las obras de movimiento de tierras, preparacin de la cimentacin y replanteoscomenzaron en 1562 bajo el mando del arquitecto Juan Bautista de Toledo, alque el rey hizo venir desde Npoles. Su fama le preceda, ya que haba sidoayudante de Miguel ngel Buonarotti en las obras de la basl