Manejo Integral de Cuencas-24 Jul

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Manejo Integral de Cuencas-24 Jul

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I

I. GENERALIDADES Y CONCEPTOS SOBRE MANEJO DE CUENCAS

1.1. Introduccin

El deterioro de las cuencas hidrogrficas se ha convertido en uno de los problemas ambientales, sociales y econmicos ms importantes del mundo y de nuestro pas.

La deforestacin, el sobrepastoreo, el crecimiento demogrfico, el uso inadecuado de la tierra, las prcticas agrcolas, industriales, energticas y domsticas inadecuadas, la falta de lineamientos, polticas y acciones integradas han generado en las ltimas dcadas un agravamiento de los problemas de erosin, deforestacin, crecidas e inundaciones que han llevado a un preocupante estado de deterioro de la mayora de las cuencas hidrogrficas importantes del pas, con efectos ya evidentes sobre la reduccin en la disponibilidad y calidad del agua, degradacin del suelo y el aumento de la vulnerabilidad a desastres naturales, ocasionando costos y prdidas importantes en infraestructura, vidas humanas y de inversin adicional.

Por otra parte, el desarrollo econmico que ha presentado el pas, ha originado fuertes presiones sobre los recursos naturales renovables, habindose diagnosticado diferentes problemas tales como la contaminacin de suelos, agua y aire y agotamiento de recursos naturales en general, situacin que origina graves conflictos entre los usuarios.

Tradicionalmente ha existido dificultad de captar la atencin y el inters de polticos, tcnicos y agricultores para el desarrollo, manejo, uso y conservacin de los recursos naturales, bajo el enfoque conservacionista de cuencas hidrogrficas. Se considera, que una estrategia conveniente sera plantearse el problema de lo particular a lo general. La gente a todos los niveles habla de la importancia de conservar la cuenca pero la ubica muy lejos de la gente misma; por lo tanto es necesario disponer de una metodologa de extensin-comunicacin, que permita acercar ms a la poblacin con la cuenca. Un aspecto en el cual se debe tener conciencia es que en la cuenca, cotidianamente se desarrolla una serie de actividades tales como: vivienda, comercio, agroindustria, produccin agrcola y pecuaria, caminos, entre otras. Es importante que la gente reflexione sobre la gestin de la cuenca en cuanto a su capacidad de produccin de agua, oxgeno, aire puro, captura de carbono, biodiversidad, alimentos, embellecimiento del paisaje y recreacin, para mejorar la calidad de vida.El aprovechamiento y manejo integrado, tiene en la etapa de desarrollo integrado el concepto de desarrollo participativo, puesto que son los habitantes de una cuenca determinada los que al final hacen la gestin ambiental que es la ltima etapa de desarrollo. Entonces podemos entender el concepto "integrado" como un aprovechamiento de los recursos naturales de las cuencas que resulten en un crecimiento econmico, con un mejoramiento de la calidad de vida y que sea sostenible en el tiempo (Jimnez, 2003).Lo anterior, aunado a la actual crisis mundial de escasez de agua dulce, ha obligado a los gobiernos, instituciones cientficas, educativas y entes financieros a prestar una mayor atencin a la conservacin de las cuencas hidrogrficas, y en los casos que sea necesario a recuperar y sanear aquellas que se han visto deterioradas por la accin del hombre.

Esta situacin demanda tcnicos y profesionales capacitados e identificados con la problemtica, que conozcan y participen en la gestin y manejo de cuencas, integrando las dimensiones biofsicas con las socioeconmicas y la proteccin del ambiente. Ello requiere de enfoques estrategias y conocimientos modernos sobre manejo de cuencas hidrogrficas a fin de lograr un uso y manejo adecuado de los recursos naturales y la recuperacin de los que ya han sido deteriorados.1.2. Definicin, clasificacin y caractersticas de una cuenca hidrogrfica.Cuenca. Es una zona de la superficie terrestre en donde (si fuera impermeable) las gotas de lluvia que caen sobre ella tienden a ser drenadas por el sistema de corrientes hacia un mismo punto de salida.La definicin anterior se refiere a una cuenca superficial; asociada a cada una de stas existe tambin una cuenca subterrnea, cuya forma en planta es semejante a la superficial. De ah la aclaracin de que la definicin es vlida si la superficie fuera impermeable.

Cuenca hidrogrfica. Es el territorio en que las aguas convergen hacia los puntos ms bajos de la superficie de la misma y se une en una corriente resultante o ro principal que las evacuan hacia un lago, mar u ocano. Sus lmites suelen coincidir con la lnea de cimas que marca la divisoria de las aguas entre las vertientes, pero en algunos casos especiales no coinciden forzosamente con la cuenca orogrfica. Los limites no son inmutables y acusan oscilaciones que son el resultado de las capturas fluviales de redes hidrogrficas ms activas (Saltav, 1975).La cuenca hidrogrfica se concibe como un sistema natural dinmico compuesto de elementos; biolgicos fsicos y antrpicos que reaccionan dialcticamente entre s, creando por lo tanto un conjunto nico e inseparable en permanente cambio. Esto fundamentalmente nos ha conducido a entender que la cuenca hidrogrfica puede distinguirse bajo dos marcos principales: Un marco Biofsico que la define conceptualmente como tal y un Marco Poltico referido fundamentalmente a su Manejo, Rehabilitacin y Ordenamiento.Clasificacin de cuencas.Existen fundamentalmente dos tipos de cuencas desde el punto de vista de su salida:Endorreicas. El punto de salida est dentro de los lmites de la cuenca y generalmente es un lago (figura 1.1).

Exorreicas. El punto de salida se encuentra en los lmites de la cuenca y est en otra corriente o en el mar (figura 1.1).

Cuenca endorreica

Cuenca exorreicaFigura 1.1. Tipos de cuencas.Caractersticas de las cuencas.Se clasifican en dos tipos, segn la manera en que controlan los fenmenos mencionados: Las que condicionan el volumen de escurrimiento, como el rea de la cuenca y el tipo de suelo.

Las que condicionan la velocidad de respuesta, como son el orden de corrientes, pendiente de la cuenca y los cauces, etc. A continuacin se describen las caractersticas de la cuenca y los cauces de mayor importancia por sus efectos en la relacin precipitacin-escurrimiento.Parteaguas. Es una lnea imaginaria formada por los puntos de mayor nivel topogrfico y que separa la cuenca de las cuencas vecinas (figura 1.2).

rea de la cuenca. Se define como la superficie, en proyeccin horizontal, delimitada por el parteaguas (figura 1.2).

Corriente principal de una cuenca. Es la corriente que pasa por la salida de la misma. Ntese que esta definicin se aplica solamente a las cuencas exorreicas. Las dems corrientes de una cuenca de este tipo se denominan corrientes tributarias. Todo punto de cualquier corriente tiene una cuenca de aportacin, toda cuenca tiene una y slo una corriente principal. Las cuencas correspondientes a las corrientes tributarias o a los puntos de salida se llaman cuencas tributarias o subcuencas.

Figura 1.2. Caractersticas de una cuenca.

Entre ms corrientes tributarias tenga una cuenca, es decir, entre mayor sea el grado de bifurcacin de su sistema de drenaje, ms rpida ser su respuesta a la precipitacin. Orden de corrientes. Se determina como se muestra en la figura 1.3. Una corriente de orden 1 es un tributario sin ramificaciones, una de orden 2 tiene slo tributarios de primer orden, etc. Dos corrientes de orden 1 forman una de orden 2, dos corrientes de orden 3 forman una de orden 4, etc. pero, por ejemplo, una corriente de orden 2 y una de orden 3 forman otra de orden 3. El orden de una cuenca es el mismo que el de la corriente principal en su salida; as, por ejemplo, el orden de la cuenca de la figura 1.3 es 4.

Figura 1.3. Orden de corrientes de una cuenca.

Un orden de corrientes alto o una densidad elevada refleja una cuenca altamente disectada, que responde rpidamente a una tormenta. Las densidades u rdenes de corrientes pequeas se observan donde los suelos son muy resistentes a la erosin o muy permeables; donde estos indicadores son elevados, los suelos se erosionan fcilmente o son relativamente impermeables, las pendientes son altas y la cobertura vegetal es escasa.

1.3. La cuenca como unidad de planeacin y gestin.

1.3.1. Planificacin de cuencas.

La planificacin de cuencas hidrogrficas, es el proceso de formular y aplicar un conjunto de operaciones y acciones de acuerdo con los problemas y a la situacin actual en que se desenvuelve la cuenca para cumplir con los objetivos propuestos. La gestin de los recursos hdricos y cuencas hidrogrficas es el proceso de direccin y supervisin de actividades tanto tcnicas como administrativas orientadas a maximizar en forma equilibrada los beneficios sociales, econmicos, ambientales que se pueden obtener con el aprovechamiento del agua y recursos conexos; as como a controlar fenmenos y efectos adversos asociados al uso de los recursos, con el fin de proteger al hombre y al ambiente que lo sustenta (http://www.aguabolivia.org).

La cuenca constituye la principal unidad territorial donde el agua, proveniente del ciclo hidrolgico, es captada, almacenada, y disponible como oferta de agua.Con frecuencia las cuencas hidrogrficas poseen no solo integridad edafobigena e hidroclimtica sino que, adems, ostentan identidad cultural y socioeconmica, dada por la misma historia del uso de los recursos naturales. En el mbito de una cuenca se produce una estrecha interdependencia entre los sistemas biofsicos y el sistema socioeconmico, formado por los habitantes de las cuencas, lo cual genera la necesidad de establecer mecanismos de gobernabilidad.Por esta razn, la cuenca hidrogrfica puede ser una adecuada unidad para la gestin ambiental, a condicin de que se logren compatibilizar los intereses de los habitantes de sus diferentes zonas funcionales y las actividades productivas de las mismas.El proceso de implementacin de las polticas pblicas