Lowy, Michael - Walter Benjamin - Aviso de Incendio

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Lectura de las -Tesis sobre el concepto de Historia-

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  • 1I

    ) SECC10N O BRAS DE POI1TlCA y D ERECHOWALTER BENJAMIN, AVISO DE INCENDIO

    ... ..

    {o'{I \ !'

  • Traduccin deH ORAC!O PONS

    Walter Benjamin, c. 1930Pote Charlorre joel, Thc odor Adorno , Archivo Prancfort.

    MICHAEL LOWY

    .'

    WALTER BEN]AMIN:AVISO DE INCENDIO

    Una lectura de las tesis"Sobre el concepto de historia"

    FONDO DE CULTURA ECON MICA

    M enee - A RGENTINA - B RASil. C nua COLOMBIA . '~~ PA~ ,o,EST,o,D OS U NIDOS DEAM~RICA G UATEMALA P ERO . VEN EZUELA

  • , I

    Prim~['"

  • Agradecmientos

    Las crticas, sugerencias y prop uestas de mis amigos ~rien neBalibar, Guy Peritdemange, Enza Traversa y Eleni Varikas mefueron de gran p rovecho. Les estoy clidamente agradecido.

    Segn la fr mula co nsagrad a. soy el nico responsable delas imperfeccio nes, errores y otras debilidades de este libro.

    M ICHAEL lOWY

  • Introduccin

    Romanticismo, mesianismoy marxismo en la filosofa de la historia

    de Walter Benjamin

    Walter Benjamn no es un aurar como los dems: su obra frag-meriraria, inconclu sa, a veces hermtica, a menudo anacrnicay, no obstante, siemp re actual. ocupa un lugar singular y hastanico en el panorama intelectual y polrico del siglo xx.

    ~ Era ant e todo un crt ico literario. un "hombre de letras" yno un filsofo, como sostena H annah Arendr ?' Como GershomScholem, creo, antes bien. que era un filsofo. aun cuandoescribiera sobre arre o Iirerarura." FJ plinto de vista de Adornoest prximo al de Scholem, segn lo explica en una cana (in-

    l H annah Arendt , "Walte r Benjamn", en Vits politiqu(J, Parfs ,Gallimard , 1974 . p. 248 [rrad . cast.: Hombres en tiempos t oscuridad. Bar-celona, Cedisa, 200 11.

    1 Gershom Schclem , Wnrr Brnjn min y su dngtl. Buenos Aires. Fondode Cul tura Econmica . p. 15: "Benjamn fue un filsofo. Lo fue en rodaslas fases de su actividad y en cada u na de las formas que sta adopt . Vistodesde fuera . escriba po r lo gene ral sobre asun tos de la literatura y el arte,con frecuencia tambi n acerca de fen menos situados en la fron tera de laliteratura y la pol tica y slo raras veces sobre obje tos reconocidos y juzga-dos convencionalment e como temas de la filosofa pura. Pero, aun as, eramovido por las experiencias del filsofo".

  • WALTER fl F.:-lJA.\t I :-.l : AVl~() DE 't'CliNDI O K() MAf\'netS ll.IO, MF-'lAK IS,\!( ) y )..AItXISMO . . 13

    dita) a H an nah Arcndr: "A mi juicio, lo que define la sign ifi-cacin de Ben jamn para mi propia existencia int elect ual esevide nte : la esencia de su pensa miento como pensam iento fi-losfico, Jams pude contemplar su obra desde otra perspect i-va [...]. Por cieno, soy consciente de la distan cia entre sus escri-tos y cualquier concepcin trad icional de la filosofa". j

    La recepcin de Benjamin, sob re roda en Francia, hizo hin-cap i prioritariament e en la vertiente esttica de su obra, concierta tende ncia a considerarlo, en especia l, como un historia-dor de la cultura. 4 Ahora bien, sin ignorar este aspeclO de suprod uccin, es preciso reconocer el alcance m ucho ms vastode su pensamiento, que aspira nada menos que a una n uevacomprensin de la h istoria huma na. Los escritos sobre elart e ola literatura slo pu eden entenderse en relacin con esa visinde conj unto que los ilumi na desde adentro. Su reflexin co ns-tituye un todo en el cua l arte , histo ria, cultura, poltica, litera-tura y reologta son inseparables.

    Estam os acostu mbrados a clasificar las diferentes filosoffasde la historia segn su carcter progresista o conservador, revo-lucionario o nosr lgico del pasado . Waher Benjamn escapa a

    "Theodor W. Adorno, can a citada por Gary Sm ith , "Think ing chroug hBenjamin: An introducrory essay", en: G . Smith (comp.), Bmjamin:Philosopl1J> I/NtlJttics. history, Chi cago,TheUniversiryof ChicagoPress, 1989,pp. VlIl-IX. La fecha de la can a no se indica pero, pur el contexto. debe serde 1967.

    4 Entre las excepciones: Daniel Bensafd, Walu r 8rnjl//1lin. Stntint llrmasianiqur )!IIgmuhtduposfibk, Pars. Plon, 1990 ; Srphane MosCs, L'Angtdtl'histoirt: RounzllJtig, Btnjamin, Scholem, Pars, Seuil, 1992 [trad. cast.:Eldngtl dt la historia: Rouruwtig. 8tnjamin. Scholtm. Madrid y Valencia,Caredra/Universicar deV~~ncia . 1997]; )eanne-Maric Gagnebin. Hineirea narmtian duz W'trlttr Bmjamin, Pars, Ll-larmattan, 1994 ; Amo M n ster,

    Progr~s tt mtmtropht, Waittr Btnjl/min rt ibistoire. RlfltxionsSIIr i'itini raiytphiiosopJqUt d'un marxismr Umtll/ncoqut-, Pars, Kim, 19%.

    esas clasificacio nes. Es un cr lrico revolucionario de la filoso fadel progreso, un adversario marxista del "p~ogres ism~" , .unnost lgico del pasado que suea con el porvemr , ~n roma nu copartidario del materialismo . Es, en rodos [os sentidos de la pa-labra, "i nclasificable". Adorno lo defina, co n razn , como unpensador "aparrado de tod as las corrientes". 5 Su obra, en efec-to , se presenta como un a espec ie de bloq ue errtico al margende las grandes tend encias de la filoso fa contem pornea.

    Es in til, por lo tanto, tratar de enrolarlo en uno u ano delos dos grandes cam pos que, en nuestros das, se disputan lahegemon a en el escenario o habra que dec ir el mercadoi) delas ideas : el modernismo y el posmodern ismo.

    Jrgen H abermas parece vacilar: luego de haber den~nciadoen su artculo de 1966 elandevolucionismo de Benjamn comocontradictorio con el materia lismo histr ico. en El discurso filo-sjiC() dela modernidadafirma que la polm~ca. de sl~ co~n

  • 14 WAI.TF. R 1I~:NJA\l JN: AVISO DE INCE :-'DIO ROMANTI CISMO , MESIA/'.'ISMO y MARXISMO .. ."d~cons~ruc:cin del discurso del progreso y su alegato por ladiscon tinuidad histrica se sitan a una distancia inconmen-surable de la mirada desenvuelta de los posmodernos sobre lasociedad actua l, presentada como un mundo donde los gran-des relatos finalmente han caducado. para ser reemplazadospor "juegos de lenguaje" "flexibles" y "agonsticos". 1

    Laconcepc in de la historia de Benjamn no es posrnoderna,ante todo porq ue, lejos de estar "ms all de codos los relatos" -enel supuesro de que algo as sea posible- , constituye una formaheterodoxa del relato de la emancipacin: inspirada en fuentesmesinicas y marxistas, ut iliza la nostalgia del pasado como m -codo revolucionario de crtica del presente. H Su pensamiento,por tamo, no es "moderno" (en el sentido habermasiano) ni"posm oderno" (en elsen tido de Lyorard) y consiste, antes bien,e~ u~a crt.tica moderna de la modernidad (capitalista e indus-trial), lnsplra~a en referenciasculturales e histricas precapi ralis tas.

    Entre los ln~entos de interpre racin de su obra, hay uno queme par~e parr icularmenre d iscutible: el que cree poder situ arloen el rmsrno campo filosfico que Ma rtn Heidegger. HannahArendr, en su conmovedor ensayo de la dcada de 1960, contri-buy desd ichadamente a esa confusin, al afirm ar, COntra rod aevidencia, quc "en el fon do. y sin saberlo, Benjamin tena mu-cho m s cn co mn [co n Heidegger] q uc co n las su tilezas

    7 jean-Franccis Lyotard. 1.Jconduion post-modem e, Pars, G ol lile. 1979.pp. ,23-34lt.rold. .C.1S~ . : Lo (ondicin posmod""a, Mad rid. C redr;J., 1984 ].

    U~ umversn ano pcsmodem o que se interesa en Benjarnin recon oceque su Idea de una prdida o un inacebamie nm en el pasado, que deberepararse en el futuro, "imp ide toda concepci n del present e co moagons ti co~ y. por consiguiente. es cont radictorio con la actitud posmoderna.ef.Andre~ B,enjamin, "'!'ra,?i t ion and experience: WaJtn Benjamin's "Onsorne rr:onfs In Ballde];ur~ , ~11 A. Benjamn (comp.) , The problems o[modermty: Adorno and Benjamn, Londres y Nu eva York, Routlcdgc, 1989,pp, 137- 139.

    dialcticas de sus amigos marxis tas". " Ah ora bien, Benjamin nodej dudas sobre sus sentimientos de hosti lida d hacia elaucor deSein und bit [El seryel tit'mPO], mucho antes de que sre mani-fesrara su adhesin alTercer Reich : cn una carta a Scholem del20 de enero de 1930, se refiere al "choque dc nuestras dos mane-ras, muy diferenres, de considerar la historia" y. pocodespus, el25 de ab ril, habla a su amigo de un proyecto de lectura cr ticacompartido con Breche, cuyo propsiroes "demoler a H eidegger".

    En el Das parsagenwerk [Libro de los pasajes] menciona uno delos principales puntos de su crlrica: "Heidegger procura en vanosalvar la historia para la fenome nologa, de manera abstracta,po r m edio d e la 'historicidad ' [Geschichtlichk t]", CuandoInternationaleLiteratur, una revista estalin ista pu blicad a en M os-c, lo presenta en 1938, a raz de un pasaje de su artculo sobreLasafinidades electivasde Goerhe (1922), como "partidario deH eidegger", Benjamin no pued e evitar come ntar, en un a can a aC rerel Adorno (20 de ju lio de 1938) : "G rande es la m iseria deesta literat ura". 10

    Esposible. sin duda, compara r las concepciones del t iempohist rico en los dos au tores, para ide nti ficar las proxim idades:el rema de la escato loga, la concepcin heideggeriana de la"tem po ralidad autntica", la apenura del pasado. Si considera-mos, con Lucien G oldmann, que HistoriaJ concienciad~ clasede Lukcs fue una de las fuentes ocu ltas de El sery el tiempo. II

    H . Arend r, "Woll ter Benjamn", ob. cir., p. 300.11Iw. Benjamn , Carrapondance, t rad uccin de Cuy Petitdema nge, Pa-

    rs, Aubier-Monr aign e, 1979. vol. 1, pp. 28 Y35. Yvol. 2, p. 258 . [Vasetrad. casr.: Cormpondmcia: TbeodorAdornoy i'%/rr Brnjamin (1928 /940),Herir Lonitz [comp.}, Mad rid, Trona. 19981; y Ga ammdtrschriftm (en losucesivo, CS), Franc fort , Suhrkam p, 1977, v, 1, p. 577.

    11 Lucie n Goldmann, Lukcsa ffridrggrr, Pars, Deno l/C on rhie r, 1973[trad casr.: Lukcs y Hrideggrr: hacill una filosofill nu eva, Bueno s Aires,Am orrorw, 191.'3].

  • 16 WAlTF R IlF-NJA."'J ~ : AVISO DE lf\'C E1"0I0 RO MANTICISMO , MESIA:-lISMO y MARXISMO . 17

    podramos suponer que Be