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  • Bulletin administratif n° 6, juin 1894,pp. 336-343

    3 3 6 NOTICES NÉCROLOGIQUES

    L E S T R A D E ( J O S E P H )

    A n g . 1841-1844.

    N o t r e S o c i é t é v i e n t d ' é p r o u v e r u n e p e r t e c r u e l l e e n la p e r s o n n e d e n o t r e C a m a r a d e J o s e p h L e s t r a d e , d é c é d é à C a l a i s l e 1 2 a v r i l 1 8 9 4 .

    S a m o r t l a i s s e u n g r a n d v i d e d a n s l e g r o u p e d e s A n c i e n s É l è v e s d e l a r é g i o n ; a u s s i t o u s s e s o n t - i l s fa i t u n d e v o i r d ' a s s i s t e r à s e s f u n é r a i l l e s q u i o n t e u l i e u l e 1 4 a v r i l d e r n i e r . — A c ô t é d e l a c o u r o n n e e x p é d i é e d e P a r i s p a r l a S o c i é t é d e s A n c i e n s É l è v e s , d è s q u e l a f a t a l e n o u v e l l e a é t é c o n n u e d ' e l l e , l e s m e m b r e s d u G r o u p e r é g i o n a l o n t t e n u à r e n d r e h o m - m a g e à l a m é m o i r e d e l e u r d o y e n e n o r n a n t son c e r c u e i l d ' u n e m a g n i f i q u e c o u r o n n e : i l s e n t e n d a i e n t d o n n e r a i n s i à l e u r C a m a r a d e u n e d e r n i è r e m a r q u e d e l a p r o f o n d e et s i n c è r e s y m p a t h i e q u ' i l l e u r a v a i t t o u j o u r s i n s p i r é e . — L e s c o r d o n s d u p o ê l e é t a i e n t t e n u s p a r l e s q u a t r e p l u s a n c i e n s É l è v e s h a b i t a n t C a l a i s ; u n c o r t è g e , c o m p o s é d ' a m i s e t d e n o m b r e u s e s n o t a b i l i t é s c a l a i s i e n n e s , s u i v a i t , a v e c r e c u e i l l e m e n t , l a d é p o u i l l e m o r t e l l e d e L e s t r a d e .

  • NOTICES NÉCROLOGIQUES 3 3 7

    — Bien q u ' a u c u n e a l l o c u t i o n n ' a i t é té p r o n o n - cée s u r sa t o m b e , l ' é m o t i o n p e i n t e s u r t ous l e s v i s a g e s d e s a s s i s t a n t s m o n t r a i t s u r a b o n d a m m e n t c o m b i e n é t a i e n t g r a n d s l e s r e g r e t s l a i s s é s p a r n o t r e C a m a r a d e , d a n s l e c œ u r de t o u s c e u x q u i l ' a v a i e n t c o n n u .

    L e s t r a d e n a q u i t à S o u i l l a c (Lot ) , l e 9 av r i l 1825. E n t r é à l 'Éco le d ' A n g e r s e n 4 8 4 1 , il en so r t i t en

    1844, a p r è s t ro i s a n n é e s d e b r i l l a n t e s é t u d e s . A u s s i t ô t i l s ' e n g a g e a d a n s la m a r i n e d e l ' É t a t où il

    e n t r a a v e c l e g r a d e d ' é l è v e - m é c a n i c i e n . I l fu t e m b a r - q u é en cet te q u a l i t é s u r l ' u n d e s p a q u e b o t s fa i san t l e s e r v i c e p o s t a l e n t r e M a r s e i l l e et les p r i n c i p a u x por t s d e la M é d i t e r r a n é e ( s e rv i ce d é p e n d a n t à c e t t e é p o q u e d u M i n i s t è r e d e s F i n a n c e s ) . L ' a v e n i r lu i sou- r i a i t d a n s c e t t e c a r r i è r e ; s o n zèle e t s o n a c t i v i t é l u i e u r e n t b i e n v i t e c o n q u i s l ' e s t i m e et l ' a m i t i é de s e s che f s . En 1848 il fut d é s i g n é , e n . q u a l i t é de m é c a n i - c i e n , p o u r fa i re l e se rv ice des m a l l e s e n t r e la F r a n c e e t l ' A n g l e t e r r e . — Cala i s é t a i t le p o r t d ' a t t a c h e d e la flottille d e l 'É ta t c h a r g é e d ' a s s u r e r ce s e r v i c e . L e s t r a d e y d e m e u r a j u s q u ' e n 1854, e t , p e n d a n t ce s é j o u r , s ' u n i t à l ' u n e d e s p l u s h o n o r a b l e s f ami l l e s c a l a i s i e n n e s .

    E n c e t t e a n n é e 1854, l e s e r v i c e d e s d é p ê c h e s fut c o n c é d é p a r l e g o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s à u n e C o m p a g n i e a n g l a i s e . L e s t r a d e q u i t t a a l o r s l a m a r i n e de l 'É t a t e t p r i t r a n g , c o m m e c h e f m é c a n i c i e n , à b o r d d e l ' u n d e s n a v i r e s : l e Gustave a p p a r t e n a n t à u n e i m p o r t a n t e Soc ié t é d e t r a n s p o r t s m a r i t i m e s

  • 3 3 8 NOTICES NÉCROLOGIQUES

    a y a n t s o n s i è g e à D u n k e r q u e ( a c t u e l l e m e n t la C o m p a g n i e d e s b a t e a u x à v a p e u r à h é l i c e s d u N o r d ) .

    V e r s la fin d e 1856 o u l e c o m m e n c e m e n t d e 1857 , L e s t r a d e c e s s a d e n a v i g u e r ; v o i c i à l a s u i t e d e q u e l l e s d r a m a t i q u e s c i r c o n s t a n c e s : l e Gustave, f a i s a n t r o u t e d e D u n k e r q u e s u r S a i n t - P é t e r s b o u r g a v e c p a s s a g e r s e t m a r c h a n d i s e s d i v e r s e s , f u t a s s a i l l i à l a t o m b é e d e l a n u i t , à l ' e n t r é e d u d é t r o i t d u S u n d , p a r u n e t e m p ê t e d ' u n e v i o l e n c e i n o u ï e . Le n a v i r e a y a n t à l u t t e r c o n t r e l e s é l é m e n t s d é c h a î n é s n e t a r d a p o i n t à ê t r e c o m p l è t e m e n t d é s e m p a r é , l e c a p i t a i n e e t p l u s i e u r s h o m m e s d e l ' é q u i p a g e a v a i e n t , d è s l e s p r e m i è r e s h e u r e s d e l a t o u r m e n t e , p é r i d a n s l e s f lots , e n l e v é s p a r d e s m o n t a g n e s d ' e a u q u i , d é f e r - l a n t s u r l e p o n t , b a l a y a i e n t t o u t s u r l e u r p a s s a g e . Le s e c o n d d u t p r e n d r e l e c o m m a n d e m e n t d u G u s t a v e d o n t il n e r e s t a i t d é j à p l u s q u ' u n e m i s é - r a b l e c o q u e , j o u e t d e s f l o t s f u r i e u x . M a l h e u r e u - s e m e n t p o u r c e u x q u i r e s t a i e n t à b o r d , c e t officier m a n q u a i t d e l ' a s s u r a n c e et d e l ' é n e r g i e i n d i s p e n - s a b l e s e n d ' a u s s i p é r i l l e u s e s c i r c o n s t a n c e s . T o u t s a n g - f r o i d l ' a b a n d o n n a l o r s q u ' i l v i t la t e r r e u r p e i n t e s u r l e v i s a g e d e s p a s s a g e r s e t q u ' i l e n t e n d i t l e u r s c r i s e t l a m e n t a t i o n s , j u s t i f i é s d ' a i l l e u r s p a r la s i t u a - t i o n p l u s q u e c r i t i q u e d a n s l a q u e l l e s e t r o u v a i t l e n a v i r e . I l l a i s s a l e Gustave d é r i v e r p e n d a n t l e r e s t e d e l a n u i t .

    A l ' a u b e , l e n a v i r e s e t r o u v a i t t o u j o u r s b a t t u p a r l ' o u r a g a n , à q u e l q u e s m i l l e s d e l a c ô t e d a n o i s e v e r s l a q u e l l e l e p o u s s a i e n t d ' i m p é t u e u s e s b o u r r a s q u e s .

  • NOTICES NÉCROLOGIQUES 3 3 9

    Dans ces c o n d i t i o n s , l ' u n i q u e c h a n c e d e sa lu t p o u r l e s s u r v i v a n t s é ta i t , o p é r a t i o n d e s p l u s d a n g e r e u s e s , de c h e r c h e r à a t t e r r i r . V ing t fois le Gustave ava i t fai l l i s o m b r e r ; il n e p o u v a i t p l u s l o n g t e m p s r e s t e r à la m e r c i d e s flots : ce q u ' i l r e s t a i t d e s h o m m e s de l ' é q u i p a g e é ta i t e x t é n u é ; l'effroi et l e s affres d ' u n e s e m b l a b l e n u i t a v a i e n t p l o n g é l es p a s s a g e r s d a n s u n e p r o s t r a t i o n c o m p l è t e ; le s e c o n d , a n é a n t i , se t r o u - va i t lo in d ' ê t r e l ' h o m m e d e s v i r i l e s r é s o l u t i o n s q u i e u s s e n t é té si n é c e s s a i r e s en p a r e i l l e o c c u r r e n c e . I l é t a i t é v i d e n t q u ' o n n e p o u v a i t c o m p t e r s u r l u i p o u r m e n e r à b ien u n e m a n œ u v r e a u s s i p é r i l l e u s e q u e ce l l e t e n d a n t à a m e n e r l ' a t t e r r i s s a g e d u n a v i r e , et c e p e n d a n t , de cet é c h o u e m e n t , d é p e n d a i t le s a l u t de t o u s .

    La r é u s s i t e de c e t t e e n t r e p r i s e n ' é ta i t p o i n t s a n s p r é s e n t e r l e s p l u s g r a v e s difficultés, a t t e n d u q u e d a n s les p a r a g e s où se t r o u v a i t le Gustave, n o m b r e de réc i f s , a u - d e s s u s d e s q u e l s on voyai t se b r i s e r , en e m b r u n s g i g a n t e s q u e s , l e s l a m e s f u r i e u s e s , b o r d e n t la côte et s e m b l e n t f o r m e r , e n t r e la t e r r e f e r m e e t la h a u t e m e r , u n e c e i n t u r e de r o c h e r s p r e s q u e i n f r a n c h i s s a b l e ; t ou t e fo i s , ce t t e p s e u d o - e n c e i n t e se t r o u v e , à de r a r e s i n t e r v a l l e s , c o u p é e p a r d ' é t ro i t e s p a s s e s d a n s l e s q u e l l e s il e s t t o u j o u r s t é m é r a i r e de s ' e n g a g e r . La p o s i t i o n d a n s l aque l l e se t r o u v a i t le Gustave é ta i t s a n s a u t r e i s s u e q u e ce l le de t e n t e r de f r a n c h i r l ' u n e de ces d a n g e r e u s e s p a s s e s ; à d é f a u t de cet e s sa i , le n a v i r e , n e p o u v a n t p l u s t e n i r la m e r , e û t é t é i n f a i l l i b l e m e n t p e r d u

  • 3 4 0 NOTICES NÉCROLOGIQUES

    c o r p s e t b i e n s , b r i s é s u r l e s r é c i f s v e r s l e s q u e l s l ' i m p é t u o s i t é d e l a t e m p ê t e l e c h a s s a i t a v e c f o r c e . D ' u n a u t r e c ô t é , l a h a r d i e s s e m ê m e d e la t e n t a t i v e , p a r u n e s e m b l a b l e t o u r m e n t e , é t a i t e n c o r e u n e c a u s e i m m i n e n t e d e p é r i l s i l ' o n n ' a v a i t , p o u r l a d i r i g e r , u n h o m m e c a l m e , r é s o l u , abso lumen t m a î t r e d e l u i e t m é p r i