Learning Places Spring 2016 LIBRARY ... - City Tech OpenLab Learning Places Spring 2016 LIBRARY /...

download Learning Places Spring 2016 LIBRARY ... - City Tech OpenLab Learning Places Spring 2016 LIBRARY / ARCHIVE

of 8

  • date post

    23-May-2020
  • Category

    Documents

  • view

    0
  • download

    0

Embed Size (px)

Transcript of Learning Places Spring 2016 LIBRARY ... - City Tech OpenLab Learning Places Spring 2016 LIBRARY /...

  • Learning Places Spring 2016

    LIBRARY / ARCHIVE REPORT Brooklyn History Society

    KYRA CUEVAS

    05.06.16

    INTRODUCTION 

    Our trip to the Brooklyn History Society felt much like an investigation, where my “groupmates” and I 

    sifted through boxes and boxes of information. We were forced to filter out numerous texts, with the 

    keywords  “Hudson”, or “Farragut”, “Housing”, “Robert Moses”, “NYCHA”, “BQE” and “Navy Yard” in 

    mind. The BHS had numerous folders which encompassed these subjects, but some of these 

    documents were incredibly cryptic. Terms were mentioned once or twice in the document, and 

    sometimes indexes in documents were neglected. Some passages and documents were so dense, that 

    it required referencing other texts or just trying our guts for finding leads.For me, it was mostly 

    difficult to not get distracted, as there was an expansive collection of documents regarding Cadman 

    Plaza , Robert Moses and fascinating Navy Yard documents.  

     

  • PRE-VISIT REFLECTION

    I have never visited the Brooklyn Historical Society, but I have certainly heard of it’s incredible and 

    expansive collection. I am anticipating on not only being enamored by the Brooklyn Historical 

    Society’s architectural style, but I anticipate on finding numerous documents regarding NYCHA’s 

    housing placement in regards to the redevelopment of Downtown Brooklyn.  

    SOURCES found

    1. Brooklyn­Queens Connecting Highway, Proposed Scope of Contracts, late 1940’s. 

    2. General Plan Of The United States Navy Yard, New York, New York. June 3­, 1912. 

    3. Memorandum to Stuart Constable, City of New York, Office Of City Construction Co­ordinator, 

    March 25, 1954.  

    4. Brooklyn Center now at Mid­Point, November 5, 1955. 

    DOCUMENTATION of site & resources (maps/archival documents/photos)

     

     

     

     

     

     

     

    The image above shows the construction document for the BQE, which is rendered in three 

    1

  • different ways: through the precision of a black line, a red line and red hatched lines/strokes. The 

    black line represents a portion of the BQE which opened in 1951, a year before the opening of 

    Farragut Housing. This portion describes and punctures the presence of tentative Housing Projects 

    (Ingersoll and Walter Whitman Houses). The red line represents parts of the BQE which would open 

    by 1949, as the hatched lines represent construction current to the document.  

    As you zoom in closer to the map, you will notice that the BQE as a line with several fragments 

    that is severed by streets. Numerals will describe the order of demolition for the city project. Thus, 

    the construction was strategically mapped out block by block, as key notes describe not only the 

    demolition date, construction date and the planting date, but the number of displaced families is also 

    recorded. The least of amount of families displaced belongs to the ends of this image, which is 

    described along Edwards street and Park avenue (5 families) and Hicks Street and President Street. 

    (13 families) The largest amount of families displaced, belongs to the strip which is adjacent to the 

    current NYCHA properties. (374 and 407 displaced)

    This image shows the a general plan of the 

    United States Navy Yard prior to the 

    conception of the BQE. Though this drawing 

    does not directly relate to the issue of public 

    housing and the birth of Farragut Housing, 

    this drawing shows the proposed boundary of 

    the Navy Yard that is currently used. This was 

    a pivotal moment to Vinegar and the Brooklyn 

    Navy Yard, as idea of urban renewal granted 

    the separation of neighborhoods, as well as 

    the introduction of Navy Street and the 

    erasure of Hudson avenue (which bleeds into 

    the mega blocks of Farragut Housing) 

     

     

     

     

    2

  •  

    This image describes a letter written to Stuart 

    Constable by Robert Moses regarding the site 

    conditions adjacent and between public 

    housing projects. Moses claims that the 

    blocks west of the Navy Yard are even worse 

    than the buildings built for Farragut Housing, 

    thus suggesting extending the Farragut 

    Housing Complex or creating an entirely new 

    small, but independent project.  

     

      

     

     

     

    The article of the left describes the 

    conditions of the redevelopment of 

    Downtown Brooklyn at it’s midpoint, or 

    halfway point. The document glosses the 

    project as a whole, as the writer provides 

    holistic statistics which convey the 

    construction and destruction of the city’s 

    project. Proposed expenditures were 

    overlooked, and were described to to reach 

    four times the original budget. A total of of 

    four hundred and twenty six parcels of land 

    have been purchased by the city, and two 

    hundred­seventy­eight properties have been 

    torn down. For me, this article describes 

    objective information. 

    3

  • DISCOVERIES

    1. Neighborhood History 

    a. The redevelopment of Downtown Brooklyn required an immense amount of 

    manpower and revenue. This project involved an array of urban fragments, which vary 

    from the implementation of a highway (the BQE) to the introduction for building a 

    cluster of housing projects (Farragut Housing). The definition of transportation was 

    redefined through different means and scales (streets vs. highways) as the invention 

    of the automobile called for the necessity to expand Brooklyn. In tandem with the 

    invention of the BQE, public space was expanded and redefined. The Civic Center was 

    the heart of this project, as 17 new buildings were proposed around it. The Civic 

    Center, Cadman Plaza and the expansion of the Navy Yard was another physical 

    manifestation of urbanization. Each new project proposed by the city was integral for 

    the accommodation of the population increase, and these projects were instrumental 

    in shaping the perception of the new and improved society.  

    2. Key Events / Historical Dates 

    a. 1941 ­ The board of Estimates authorized a study named “Brooklyn Civic Center and 

    Downtown Improvements” which sought to analyze the necessity for proposals for 

    the redevelopment of the area.  

    b. 1949 ­ The first phase of construction for the BQE.  

    c. 1951 ­ The completion of the Brooklyn Queens Express. 

    d. 1952 ­ The completion of Farragut Housing.  

    3. Key Players  

    a. New York City Housing Authority, or NYCHA which mission is to establish housing for 

    low­median income families. NYCHA has been established since the early 1930’s, and 

    is currently the largest housing authority in the country.  

    b. The Office of City Construction Coordination was a city run office in the 1930’s and 

    1940’s which sought to assist, coordinate and finalize the construction of large city 

    projects.  

    c. The New York City Planning Commission, or the NYCPC has been established since 

    1936. It has served as a pioneer in the development of urban planning in the nation, 

    as  

    d. Robert Moses was the mastermind of numerous projects regarding the 

    redevelopment and urban renewal of New York City.  

    4. Relationship Key Players 

    a. The New York City Housing Authority facilitated the need to build numerous housing 

    projects, including Farragut Housing and Walt Whitman houses.  

    4

  • b. The Office of City Construction Coordination facilitated and coordinated plans for the 

    construction of the BQE.  

    c. The New York City Planning Department facilitated, coordinated and designer plans 

    for the redevelopment of downtown Brooklyn. Their work is most prevalent through 

    the approach towards the Civic Center, as well as the planning of the Civic Center.  

    d. In this specific case, Robert Moses was found to be a key figure in the process of 

    moving bids, documents and designs forw