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  • Learning Places Spring 2016

    LIBRARY / ARCHIVE REPORT Laguardia Community College’s Wagner Archives 

    Abigail Everhart

    04.10.2016

    INTRODUCTION

    On April 4th as a class we visited Laguardia Community College in Queens.  We specifically went to 

    look around the Wagner archives that is located within the college.  We were given a lot of interesting 

    information that is useful to our research as well as information on things that had nothing to do with 

    what we were focusing on. 

    PRE-VISIT REFLECTION

    While we have visited libraries that provide us with similar information, I am excited to see what is in 

    https://openlab.citytech.cuny.edu/almeidamontgomerylib2205arch2205sp2016/2016/04/10/laguardia-community-colleges-wagner-archives-report/

  • store for us at Laguardia Community College.  I expect to be provided with maps and possibly random 

    artifacts that will help with our research.  It is interesting to see the similarities and differences 

    between the locations that we have been to and I am anxious to see what Laguardia Community 

    College will provide us. 

    SOURCES found

    1. NYCHA ­ Tenant, Harlem River Houses, 1936.  

    2. https://my.nycha.info/DevPortal/Portal/DevelopmentData 

    3. Herman R. Campbell, Letter to New York Housing Authority, Langdon Post, July 22, 1937 

    DOCUMENTATION of site & resources (maps/archival documents/photos)

    While at laguardia community college 

    we were given multiple papers that 

    had a story behind it.  This particular 

    picture is of a building located in 

    Harlem. We were given this photo to 

    interpret and discuss as a group.  We 

    came to the conclusion that it seems a 

    bit rundown and basic.  It is a 

    residential building with stores at the 

    bottom.  After discussing this photo we 

    were given the one below to compare.  

    The picture to the right is the Harlem River Houses in 1936. This was what was planned as relocation for people who live in the building like the one above. As you can see it looks much more modern. There are obvious roads, bridges and trees. The light exterior of the buildings also contributes to the look of modernism. You can also tell that there are courtyards in the middle of the buildings which provides a sense of community.

    https://my.nycha.info/DevPortal/Portal/DevelopmentData

  •  

     

    The picture on the left is a depiction of what the 

    living conditions were before the Harlem River 

    Houses were discussed.  It is very small and dingy 

    with poor lighting.  There isn’t a big welcoming 

    feel to this room.  This was a great persuasion tool 

    that was used to get the Harlem River Houses up 

    and running.  The differences between what the 

    conditions were before and what the conditions 

    were to be expected allowed for more traction. 

    The picture below shows what the conditions that 

    were promised were like.  

     

    As you can see, the picture of the man in the 

    chair is much more appealing that the picture of 

    the kitchen above.  These pictures were used to 

    ease the minds of the people who were expected 

    to move into the Harlem River Houses.  In the 

    picture of the man there are beautiful curtains, a 

    nice bed set and sitting area.  While I am not 

    certain that what was promised was provided, 

    this was able to  begin to allow me to get into the 

    minds of the families that were going through 

    this in their lives.  

     

  •  

    The picture on the left is 

    another picture that was shown 

    to tenants who were expected 

    to move to the Harlem River 

    Houses.  It was to show the 

    modernism of the project and 

    also the sense of community.  A 

    courtyard that is accessible to 

    all gives a more welcoming feel 

    to the idea.  It is a place for 

    children to play and for 

    socializing with neighbors.  I 

    believe this was a massive 

    persuasive tool.  

    DISCOVERIES

    1. Neighborhood History 

    a. Poor living conditions  

    b. Lack of community  

    2. Key Events / Historical Dates 

    a. Harlem River Houses 

    b. 1936  

    3. Public Perception of Key Events 

    a. Unsure, uneasy  

    b. After ideas of houses expressed ­ eased minds  

    4. Important Changes to Neighborhood 

    a. Harlem River Houses  

    b. Courtyards  

    c. Sense of community  

    5. Other Observations 

  • a. The change of exterior color of homes changed view of many  

    b. Trees and parks provided helped transition  

    TOPICS & KEYWORDS  

    Harlem River Houses, 1936, 1937, courtyards, living conditions, trees, environment, Harlem,  NYCHA, 

    Madison Avenue  

    QUANTITATIVE DATA for Area of Study

    Subject Data

    Land Ownership  City land

    Number of Blocks  4-5

    # of Buildings on a Typical  Block 

    Multiple apartment buildings connected

    Materials   NYCHA photos

    # of Stories of Buildings  4-5

    Residential Bldgs  Above commercial uses

    Empty Lots  N/A

    Commercial Uses  Stores at bottom of original housing before HRH

    Industrial Uses  N/A

    Other Data  Living conditions were promised to improve

    Other Data 

    Other Data 

  • Other Data 

    Other Data 

    QUESTIONS to Research Further

    QUESTIONS: 

    1. What persuaded the Harlem River Houses project?  

    2. Was there any opposition outside of the people expected to move?  

    3. How did Laguardia Community College receive this information?  

     

    RESEARCH METHOD/ ADDITIONAL SOURCES NEEDED TO ANSWER EACH QUESTION ABOVE: 

    1. What persuaded the Harlem River Houses project?  

    a. Poor living conditions 

    b. http://www.nyc.gov/html/nycha/html/developments/manharlemriver.shtml 

    2. Was there any opposition outside of the people expected to move?  

    a. Personal letters  

    b. Herman R. Campbell, Letter to New York Housing Authority, Langdon Post, July 22, 

    1937 

    3. How did Laguardia Community College receive this information?  

    a. Public submissions  

    b. https://my.nycha.info/DevPortal/Portal/DevelopmentData

    SUMMARY / POST VISIT REFLECTION

    The visit to Laguardia Community College was very informative.  I would not have known the 

    information that was provided if I had not gone to the visit due to my focus on other topics. While the 

    information provided wasn’t specific to our topics it was still very interesting to learn about.  I believe 

    that the changes that were occurring in Harlem were similar to the changes in Brooklyn with the 

    Farragut Housing project.