Invasiones Biológicas: Causas, Epidemiología, Consecuencias

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    Invasiones Biolgicas: Causas,Epidemiologa, Consecuencias

    Globales y Control

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  • Tpicos en Ecologa Nmero 5 Primavera 2000

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    por Richard N. Mack, Chair, Daniel Simberloff, W. Mark Lonsdale,Harry Evans, Michael Clout, y Fakhri Bazzaz

    Invasiones Biolgicas: Causas, Epidemiologa,Consecuencias globales y Control

    Los seres humanos han causado una redistribucin sin precedentes de los seres vivos de la Tierra. Tanto accidental comodeliberadamente, a travs de la migracin, el transporte y el comercio, los seres humanos continan dispersando un nmero siemprecreciente de especies a travs de barreras antiguamente insuperables, tales como ocanos, cadenas montaosas, ros y zonasclimticamente hostiles.

    Entre las consecuencias de mayor alcance de este reordenamiento se encuentra el incremento de los invasores biolgicos, que sonespecies que se establecen en nuevas reas en las cuales proliferan, se distribuyen y persisten en detrimento de especies y ecosistemasnativos. En un mundo sin lmites, son pocas, o ninguna, las zonas que permanecen a salvo de estas invasiones y ciertos lugares, talescomo las islas ocenicas, estn sujetos a altas tasas de invasin.

    A pesar de la llegada permanente de nuevas especies de plantas, animales y microorganismos, la suerte de los inmigrantes esdecididamente muy variada. Pocas especies sobreviven y solo una pequea fraccin se naturaliza. De las que se naturalizan, lamayora no causa mayor alteracin en su nueva rea de distribucin. Sin embargo, algunas especies naturalizadas se vuelven invasorasy pueden causar un severo dao ambiental. Algunas de las razones potenciales por las cuales ciertas especies inmigrantes se puedentornar invasoras son: algunas especies escapan de controles naturales como predadores o parsitos, otras encuentran nichos vacantes,otras son favorecidas por los disturbios causados por los seres humanos, que alteran las comunidades nativas. Cualquiera que sea lacausa los invasores exitosos pueden, en muchos casos, causar un enorme dao ecolgico.

    De la literatura cientfica analizada por los autores de este informe (un Panel de cientficos), queda claro que: Los animales invasores pueden causar la extincin de especies vulnerables a travs de predacin, herbivora, competencia y

    destruccin del hbitat. Las plantas invasoras pueden alterar completamente los regmenes de fuego, el ciclo de nutrientes, la hidrologa y los balances

    de energa de un ecosistema nativo, tambin pueden disminuir sensiblemente la abundancia o sobrevivencia de especiesnativas, e incluso pueden detener la navegacin o favorecer inundaciones.

    Muchos animales y plantas exticas pueden hibridarse con especies nativas. En agricultura, las principales plagas de cultivos en zonas templadas son especies exticas. Los gastos combinados de control

    de plagas y prdidas de cosechas constituyen un impuesto extra sobre la produccin de alimentos, fibras y forraje. El costo global de las enfermedades en plantas y animales causadas por organismos transportados a nuevas zonas en las que

    se encuentran con nuevos huspedes susceptibles, es actualmente incalculable.

    El identificar a los futuros invasores y tomar medidas efectivas para prevenir su establecimiento y dispersin es uno de los mayoresdesafos para la ecologa, la agricultura, la acuicultura, la horticultura, el comercio de mascotas, la conservacin y el comerciointernacional. El Panel encuentra que:

    Es muy difcil identificar los atributos generales de futuros invasores. Dadas las enormes diferencias en el comercio entre las distintas regiones y por ende la tasa de arribo de potenciales invasores,

    parece ser an ms difcil predecir qu especies locales sern susceptibles a futuras invasiones. Es rara la erradicacin de un invasor ya establecido y los esfuerzos en el control varan enormemente en su eficacia. El xito

    del control depende ms del compromiso y del esfuerzo continuo que de las herramientas en s mismas (trampas, insecticidas,liberacin agentes de control biolgico, etc.).

    El control de invasiones biolgicas es ms efectivo cuando emplea tcticas a largo plazo para todo un ecosistema, que cuandose utiliza una estrategia enfocada en atacar invasores individuales.

    La prevencin de invasiones es mucho menos costosa que los controles posteriores a la entrada.

    Un primer paso efectivo sera cambiar las leyes de cuarentena nacionales e internacionales adoptando un criterio de culpable hastase pruebe su inocencia, en lugar de la estrategia actual de negar la entrada slo a aquellas especies que han probado ser nocivas operjudiciales. Las consecuencias globales de fallar en el manejo de las invasiones pueden ser severas, incluyendo prdidas extensivasen ciertas regiones de recursos agrcolas, forestales y pesqueros y la alteracin de los procesos ecolgicos que proveen los recursosnaturales de los cuales los emprendimientos humanos dependen. Dada su escala actual, las invasiones biolgicas tambin han tomadosu lugar como unos de los mayores factores de cambio global, junto a los cambios atmosfricos y ocenicos producidos por loshumanos. Si las invasiones biolgicas no son tenidas en cuenta, influenciarn a los otros factores del cambio global en formasprofundas pero an impredecibles.

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    Issues in Ecology Number 5 Spring 2000

    Invasiones Biolgicas: Causas, Epidemiologa,Consecuencias globales y Control

    RESUMEN

    INTRODUCCIN

    Las invasiones biolgicas pueden ocurrir cuando losorganismos son transportados a reas nuevas y a menudodistantes, donde sus descendientes proliferan, dispersan ypersisten. En un sentido estricto, las invasiones no son unfenmeno nuevo ni provocado exclusivamente por los humanos.Sin embargo, la magnitud geogrfica, la frecuencia y el nmerode especies involucradas han crecido enormemente comoconsecuencia directa de la expansin del transporte y el comercioen los ltimos 500 aos y en particular en los ltimos 200aos. Pocos hbitats en la Tierra permanecen libres de especiesintroducidas por los humanos y muchos menos puedenconsiderarse inmunes a esta dispersin. Las especiesinvolucradas presentan tal mezcla de categoras taxonmicas yorgenes geogrficos que desafan cualquier clasificacinexistente.

    Las consecuencias adversas de las invasiones son diversasy estn interconectadas. Los invasores pueden alterarcaractersticas ecolgicas fundamentales, tales como las especiesdominantes en una comunidad, las propiedades fsicas delecosistema, el ciclo de nutrientes y la productividad vegetal.

    Figura 1 - Algunos invasores, tales como el arbusto Lantana camara, han sido introducido repetidamente en nuevas reas comoresultado de la colonizacin global y el comercio. Como la disposicin de aos de introducciones lo indican, Lantana fue introducidadurante los siglos XIX y XX en muchas y nuevas reas tropicales y subtropicales. En cada nueva rea se ha tornado altamentedestructiva, tanto en comunidades agrcolas como naturales (Cronk and Fuller 1995).

    Los efectos combinados de las invasiones causadas por los sereshumanos amenazan los esfuerzos de conservar la biodiversidad,mantener la productividad de sistemas agrcolas, sustentar elfuncionamiento de los ecosistemas naturales y tambin protegerla salud humana. A continuacin detallamos la epidemiologade las invasiones, las hiptesis sobre las causas de las invasiones,el costo ambiental y econmico y las herramientas y estrategiaspara reducir este costo.

    LA EPIDEMIOLOGA DE LAS INVASIONES

    Las invasiones biolgicas constituyen slo uno de losresultados de hecho el menos probable de los resultados- de unproceso con muchos estados, que comienza cuando losorganismos son transportados de su rea de origen a nuevasregiones. Primero, muchos, si no la mayora, mueren en la rutahacia la nueva localidad. Si logran llegar al nuevo sitio esprobable que los inmigrantes sean destruidos rpidamente poruna multitud de agentes fsicos y biolgicos. Es prcticamenteimposible obtener datos cuantitativos del nmero de especiesque son realmente dispersadas desde su rea original, la cantidadde arribos y la cantidad que posteriormente muere. Sin embargo,

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    Figura 2 - Muchas especies invasorasocupan nuevas reas de manera acelerada,exhibiendo perodos de proliferacin ydispersin con marcadas fases de retardotemporal y de crecimiento logartmico. Estalenta tasa inicial de ocupacin puede serindistinguible de la tasa de dispersinmostrada por especies no invasoras (peroexticas) en su nueva rea de dispersin,dificultando as la identificacin tempranade futuros invasores. La invasin de plantasterrestres comnmente muestra este patrn.Por ejemplo, la dispersin de la tuna o cactoOpuntia aurantiaca en Sudfrica (Moran yZimmerman 1991). En contraste, losinvasores en otros grupos taxonmicospueden no mostrar fase de retardo tempo-ral y desde su arribo ocupar rpidamente lanueva rea.

    dado el nmero de especies observadas en slo una oportunidadmuy lejos de su rea de origen, la extincin local de inmigrantesinmediatamente despus de su arribo debe ser enorme.

    A pesar de estas amplias extinciones, ya sea durante eltrnsito o inmediatamente luego de su arribo, ocasionalmentelos inmigrantes sobreviven y se reproducen. an en estos casos,sus descendie