Folleto Informativo No.20, Los Derechos Humanos y los ... · PDF fileEn este debate algunos...

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  • Folleto Informativo No.20, Los Derechos Humanos y los Refugiados

    Introduccin Las Naciones Unidas y los refugiados Derecho internacional de los refugiados Instrumentos regionales Los derechos humanos y los refugiados Violaciones de los derechos humanos y los refugiados Conclusiones Anexos:

    I Convencin de 1951 sobre el Estatuto de los RefugiadosII Protocolo de 1967 sobre el Estatuto de los Refugiados

    IntroduccinEl problema de los refugiados y de los desplazados internos del mundo es una de lascuestiones ms complicadas que la comunidad mundial tiene actualmente ante s. El temaes objeto de intensos debates en las Naciones Unidas, que siguen buscando medios mseficaces para proteger y asistir a esos grupos especialmente vulnerables.

    Mientras que algunos proponen que se aumenten la cooperacin y la coordinacin entrelos organismos de socorro, otros destacan las lagunas existentes en la legislacininternacional y piden que se establezcan normas ms precisas en esta esfera. Sinembargo, todos estn de acuerdo en que el problema es multifactico y mundial. Por lotanto, todo enfoque o solucin tendra que ser de carcter amplio y abordar todos losaspectos del problema, comenzando por las causas del xodo masivo hasta la elaboracinde respuestas necesarias para abarcar toda la gama de situaciones relacionadas con losrefugiados, desde las emergencias hasta la repatriacin.

    En este debate algunos hechos resultan indiscutibles. El primero es que mientras quealgunos desplazamientos en masa pueden ser evitables, ninguno es voluntario. A nadie legusta ser refugiado y nadie elige serlo. Ser refugiado significa algo ms que serextranjero. Significa vivir en el exilio y depender de otros para la atencin de necesidadesbsicas como los alimentos, la ropa y el albergue.

    Se dispone en general de informacin sobre el nmero de refugiados del mundo, sudistribucin geogrfica y las causas de su xodo. Desde una perspectiva cronolgica, estainformacin sugiere que el problema de los refugiados ha experimentado drsticasvariaciones cuantitativas y cualitativas en los ltimos cinco decenios.

    Desde su creacin, las Naciones Unidas han trabajado para proteger a los refugiados entodo el mundo. En 1951, ao en que se cre la Oficina del Alto Comisionado de lasNaciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), su mandato abarcaba aproximadamenteun milln de refugiados. Hoy ese nmero ha aumentado a unos 17,5 millones derefugiados, ms unos 2,5 millones de refugiados de que se ocupa el Organismo de ObrasPblicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el CercanoOriente (OOPS) y ms de 25 millones de desplazados internos.

    En 1951 la mayora de los refugiados eran europeos. La mayora de los refugiados de hoy

  • proceden de Africa y Asia. Los desplazamientos de refugiados actuales, a diferencia delpasado, asumen cada vez ms la forma de xodos masivos, antes que de huidasindividuales. El 80% de esos refugiados son mujeres y nios.

    Las causas de los xodos tambin se han multiplicado e incluyen ahora desastresnaturales o ecolgicos y la pobreza extrema. En consecuencia, muchos de los refugiadosactuales no corresponden a la definicin contenida en la Convencin sobre el Estatuto delos Refugiados, que hace referencia a las vctimas de persecucin por motivos de raza,religin, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo social u opiniones polticas.

    El sistema de las Naciones Unidas tambin se ha inquietado mucho por el aumento delnmero de desplazamientos internos en masa en los ltimos aos. Los "desplazadosinternos" son personas que se han visto obligadas a huir de su hogar y que permanecenen el territorio de su propio pas . Al permanecer en el territorio de sus propios pases,esas personas quedan excluidas del sistema actual de proteccin a los refugiados. Lamayora de las poblaciones internamente desplazadas viven en pases en desarrollo eincluyen a una mayora de mujeres y nios. En algunos pases los desplazados internosrepresentan ms del 10% de la poblacin.

    La situacin de los refugiados se ha transformado en un ejemplo clsico de lainterdependencia de la comunidad internacional. Demuestra plenamente cmo losproblemas de un pas pueden tener consecuencias inmediatas para otros pases. Tambines un ejemplo de la interdependencia entre distintas cuestiones.

    Existe una clara relacin entre el problema de los refugiados y la cuestin de los derechoshumanos. Las violaciones de los derechos humanos no slo son una de las principalescausas de los xodos masivos sino que tambin descartan la opcin de la repatriacinvoluntaria mientras persistan. Las violaciones de los derechos de las minoras y losconflictos tnicos figuran cada vez ms entre las causas fundamentales de los xodosmasivos y los desplazamientos internos.

    La indiferencia por los derechos mnimos de los refugiados y de los desplazados internoses otra dimensin de la relacin entre ambas cuestiones. Durante el proceso de solicitudde asilo, cada vez ms personas tienen que hacer frente a medidas restrictivas que lesniegan el acceso a territorios seguros. En algunos casos los solicitantes de asilo y losrefugiados son detenidos y devueltos por la fuerza a lugares donde peligran su vida, sulibertad y su seguridad. Algunos son atacados por grupos armados, o reclutados por lasfuerzas armadas y obligados a luchar por una u otra parte en conflictos civiles. Lossolicitantes de asilo y los refugiados tambin son vctimas de agresiones racistas.

    Los refugiados tienen derechos que deben respetarse antes del proceso de solicitud deasilo, durante ese proceso y despus de l. El respeto por los derechos humanos es unacondicin necesaria tanto para prevenir como para solucionar las actuales corrientes derefugiados. Como dijo la Sra. Sadako Ogata, Alta Comisionada de las Naciones Unidaspara los Refugiados, "La cuestin de los refugiados debe plantearse a todos los gobiernosy a todos los pueblos como prueba de su respeto por los derechos humanos".

    Las Naciones Unidas y los refugiadosLos revolucionarios adelantos tecnolgicos en materia de transporte y comunicacioneshan favorecido las masivas corrientes transfronterizas de personas, mercancas e

  • informacin durante todo el siglo XX.

    Sin embargo, no todos los desplazamientos humanos del siglo han sido voluntarios. Latecnologa moderna tambin ha trado consigo el desarrollo de armas de destruccin enmasa. En consecuencia, la violencia ha pasado a ser el factor principal de instigacin a lasalida involuntaria de los lugares de origen. Dos guerras mundiales y unos 130 conflictosarmados desde 1945 han dado lugar a millones de desplazamientos y xodos en masa entodo el mundo.

    Quienes redactaron la Carta de las Naciones Unidas tuvieron en cuenta los dolorososrecuerdos de violencia generalizada y sufrimientos masivos y pidieron a sus signatariosque preservaran "a las generaciones venideras del flagelo de la guerra". Pidieron a lasNaciones Unidas que contribuyeran a realizar la "cooperacin internacional en la solucinde problemas internacionales de carcter econmico, social, cultural o humanitario" y adesarrollar y estimular el "respeto a los derechos humanos y a las libertadesfundamentales de todos, sin hacer distincin por motivos de raza, sexo, idioma oreligin".

    Una de las primeras cuestiones tratadas en el programa de las Naciones Unidas fue eldestino de los refugiados, las personas desplazadas, los aptridas y los "repatriados",todos ellos desarraigados por la guerra y necesitados de asistencia. El problema eraclaramente tanto internacional como humanitario.

    Organizacin Internacional de RefugiadosEn su segundo perodo de sesiones, celebrado a fines de 1946, la Asamblea General crela Organizacin Internacional de Refugiados, que asumi las tareas de la Administracinde Socorro y Rehabilitacin de las Naciones Unidas (ASRNU) y recibi el mandatoprovisional de inscribir, proteger, reasentar y repatriar a los refugiados.

    Los refugiados procedan de unos 130 pases, principalmente de Europa oriental. Entrejulio de 1947 y enero de 1952 la Organizacin Internacional de Refugiados ayud areasentar a ms de un milln de refugiados en terceros pases, repatri a 73.000 e hizogestiones en favor de 410.000 que permanecieron desplazados en sus pases de origen.

    Como consecuencia de las tensiones polticas de la posguerra, las operaciones de laOrganizacin Internacional de Refugiados fueron discutibles y no contaron con unafinanciacin adecuada. Slo 18 de los 54 Estados miembros contribuan al presupuesto dela Organizacin. Adems, el costo de financiacin de las operaciones aumentrpidamente y para 1951 haba alcanzado los 400 millones de dlares.

    Pronto se hizo evidente que la responsabilidad de atender a los refugiados mereca unmayor esfuerzo internacional con los auspicios de las propias Naciones Unidas. Enconsecuencia, mucho antes de expirar el mandato de la Organizacin Internacional deRefugiados se iniciaron conversaciones sobre el establecimiento de una organizacin quela sucediera.

    Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR)En su resolucin 319 A(IV), de 3 de diciembre de 1949, la Asamblea General decidicrear la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. LaOficina se cre como rgano subsidiario de la Asamblea General el 1 de enero de 1951,

  • inicialmente por un perodo de tres aos.

    Desde entonces el mandato del ACNUR se ha prorrogado habitualmente por perodossucesivos de cinco aos y el perodo actual terminar el 31 de diciembre de 1993.Actualmente se ocupa de ms de 17 millones de refugiados en todo el mundo. La Oficinaest ubicada en Ginebra, (Suiza), y est representada en ms de 100 pases. En 1991contaba con un personal de unas 2.300 personas y sus gastos generales, por concepto deprogramas generales y especiales, ascendan a unos 862,5 millones de dlares.

    De conformidad con el artculo 1 del Estatuto de la Oficina, l