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Describe algunas experiencias en la gestión de los sistemas de evaluación del impacto ambiental

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  • Gestin y Fundamentos de Evaluacin de Impacto Ambiental 2006

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    CAPTULOXII Anlisis crtico de la EIA

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    1 LIMITACIONES y DIFICULTADES DE LA EIA Si bien, originalmente la EIA fue concebida para ser aplicada a todos los niveles y lo ms temprano posible, su prctica ha derivado a la evaluacin de proyectos puntuales. Dicha tardanza en iniciar el procedimiento de evaluacin, ha provocado la falta de efectividad de este instrumento para cubrir todas las necesidades derivadas de la atencin que hoy en da merecen las implicancias ms estratgicas (Lobos & Espinoza, 2006). Diferentes autores como Gilpin (1995), Therivel (1992 y 1995), Smith (1993) y Glasson (1995) coinciden en las limitaciones que presenta esta herramienta a partir de su aplicacin bajo diferentes condiciones ambientales, tipo de proyectos, pases y niveles de desarrollo. En sntesis concuerdan en cuanto a:

    a) La insuficiente consideracin de los impactos indirectos, acumulados y sinrgicos. Los impactos en el medio ambiente no son slo producto de actividades aisladas, sino que la multiplicidad de decisiones menores e independientes y su interaccin, pueden causar un efecto mucho mayor que la suma de los ocasionados por las decisiones individuales.

    b) Inadecuada limitacin del mbito espacial y los plazos temporales. Los

    lmites espaciales y el plazo de ejecucin y funcionamiento de un proyecto individual resultan inapropiados para el anlisis de impactos indirectos, acumulados y sinrgicos.

    d) Falta de consideracin de los impactos globales. La consideracin y

    prevencin de este tipo de impactos en el contexto de la EIA parece evidentemente inapropiada. Claramente, es necesario un marco ms amplio que oriente su evaluacin desde niveles ms globales y que integre los objetivos respecto a grandes problemas desde una perspectiva de planificacin ms estratgica.

    c) Limitada consideracin de alternativas. Cuando la propuesta de actividad

    llega a la fase de EIA, la mayora de los aspectos tcnicos y operativos ya se han concretados de forma casi irreversible en decisiones previas. Esto no solo afecta a aspectos como localizacin, diseo o procesos de la actividad, sino sobre todo a la seleccin de una determinada lnea o trayectoria de accin, de la cual el proyecto no es sino su ltima concrecin. En ocasiones, cuando existe consideracin de alternativas, muchas veces stas presentan inviabilidad tcnica o se autoexcluyen por su excesivo costo econmico. Claramente, la consideracin de alternativas en las fases ms estratgicas de la cadena de decisiones, excede las posibilidades de la EIA.

    La EIA considera escasamente los impactos indirectos, acumulados y sinrgicos, como tambin los impactos globales

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    e) No siempre est enfocada hacia el Desarrollo Sostenible. La EIA de proyectos no ha sido planteada dentro del enfoque del desarrollo sostenible, donde pudieran visualizarse cambios metodolgicos. En general los estudios de impacto ambiental an presentan un sesgo importante hacia el tratamiento de los aspectos biofsicos y de contaminacin, sin poner en su justa dimensin los efectos sociales, econmicos y estticos.

    Las dificultades potenciales de la evaluacin de los impactos ambientales son bien conocidas. Las dificultades que se citan con mayor frecuencia son la escasez o falta de personal capacitado y de datos ambientales, el conocimiento insuficiente de los ecosistemas, la escasez de fondos, la necesidad de evitar retrasos en proyectos destinados a elevar los niveles de vida, la falta de dispositivos institucionales para preparar y analizar los informes de impactos, la falta de un sistema adecuado de leyes ambientales y de su aplicacin, la falta de una tica conservacionista de algunos funcionarios o empresarios privados, la necesidad adjudicar mayor importancia a la etapa de seguimiento de los proyectos, la falta de fiscalizacin, entre otros (Zimmermann, 1992). La adopcin de un proceso de EIA sin una adecuada base de apoyo puede concitar riesgos importantes, tanto para el desarrollo de un pas como para el logro de una proteccin ambiental efectiva. Esto se debe a que existe una estrecha vinculacin de la EIA con el ciclo de las decisiones y que mientras menos estructurado o formalizado est el instrumento, mayor es el riesgo de que ellas no sean sustentables. Un proceso de EIA se expresa en una secuencia lgica de pasos organizados y relacionados entre si, que se constituyen en elementos claves al momento de ser aplicados a las acciones humanas que interesa resguardar como parte del cumplimiento de los objetivos ambientales. La eliminacin o poca consistencia de alguna etapa puede traducirse en un anlisis incompleto, en una deficiente EIA y en definitiva, en una afectacin negativa en la calidad del proceso de toma de decisiones. En el contexto de organizar un sistema de EIA, es preciso asegurarse la explicitacin de las etapas funcionales clsicas para aplicar principios de prevencin de impactos ambientales significativos. Ello incluye la participacin ciudadana, aspecto que se desarrolla a lo largo de todo el proceso de EIA, particularmente durante la definicin de los alcances del trabajo necesario y en la revisin de los documentos. Sin embargo, estas dificultades no deben exagerarse o conducir al derrotismo. La EIA no es necesariamente ms complicada que los anlisis costo-beneficio o las evaluaciones tcnicas que realizan en la prctica. Debe subrayarse de nuevo que el principal objetivo de la EIA es evitar la degradacin ambiental o el propio fracaso econmico que puede ser muy costoso. Por lo tanto, resulta deseable desarrollar y enfrentar las debilidades de la EIA, debido a que la alternativa de no planificar nada en materia ambiental no es realista teniendo en cuenta las exigencias que pesan sobre los recursos mundiales.

    La EIA requiere Personal capacitado y datos ambientales, fondos, dispositivos institucionales, un sistema adecuado de leyes ambientales, adjudicar mayor importancia a la etapa de seguimiento y mayor fiscalizacin.

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    2 FORTALEZAS Y DEBILIDADES DE LOS SEIA En los ltimos 30 aos en el mundo se ha observado en forma creciente que se han venido desarrollando evaluaciones de impacto ambiental como una respuesta a la inquietud de los inversionistas o de organismos internacionales y por exigencias legales que se han dado algunos pases. Aunque se ha ido tomando conciencia de su utilidad, los resultados concretos muestran que an existen grandes desafos y espacios de perfeccionamiento en la aplicacin de los sistemas. 2.1. Diagnstico general

    Desde hace al menos dos dcadas que la gran mayora de los pases latinoamericanos se encuentran impulsando la instalacin de Sistemas de Evaluacin Ambiental (SEIA), como uno de los instrumentos clave para la prevencin de posibles impactos ambientales derivados de actividades humanas. En el marco del programa Apoyo para el Mejoramiento de la Gestin Ambiental en los Pases de Amrica Latina y el Caribe (CED/BID, 2000), se ha revisado la situacin actual del uso de la EIA en la regin en un anlisis de tres fases (FIGURA 12-1). En la fase de diagnstico, se revisaron cuatro aspectos claves: El marco legal / procedimental, vinculado a la poltica ambiental, la ley y los

    reglamentos de evaluacin ambiental de los diferentes pases. El marco de aplicacin, vinculado con un conjunto de indicadores que dan

    cuenta de la operacin de los sistemas de EIA. El marco de percepcin, donde un conjunto de expertos vinculados a la EIA

    en los pases entregan su visin respecto al funcionamiento de los sistemas de EIA.

    El marco de sustentabilidad, donde se analiz la consistencia de una muestra de estudios de impacto ambiental.

    Las fases de conclusiones y recomendaciones fueron desarrolladas a partir de un anlisis de las fortalezas y debilidades de los procesos, sistemas y estudios de EIA con el propsito de identificar reas de trabajo o lneas de accin para su perfeccionamiento.

    Un sistema debe revisar la experiencia comparada

    Existen diagnsticos de los SEIA con distintos pases

    Se han impulsado mltiples acciones de fortalecimiento de la SEIA

    MIREIA ha sido el diagnstico ms amplio en la regin

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    FIGURA 12-1. FASES DE LA MIREIA

    El trabajo concluy que 24 de 26 pases de Latinoamrica y el Caribe analizados disponan de exigencias de EIA operativas. Aunque la utilizacin del instrumento tiene ms de dos dcadas en la regin, los resultados muestran que ella an no est suficientemente consolidada y que requiere de un ajuste para que tenga mayor utilidad en la toma de decisiones y en los procesos de proteccin ambiental.

    Los archivos con informacin disponibles estaban incompletos en la mayor parte de los pases, y no es posible conocer en detalle aspectos, tales como: tipos de proyectos evaluados, volmenes de inversin y procesos de participacin. Algunos pases no contaban con informacin respecto a la situacin real de las EIA. En general los resultados mostraron que:

    x Se identificaron 22.395 estudios de impacto ambiental procesados. Esta cifra contiene distintas categoras de estudios, cuyas exigencias no son comparables entre s.

    x Un 66,3% de los estudios presentados han sido aprobados y un 8,7% rechazados. El resto se encontraba en trmite; aunque es importante destacar que un 4,7% de estudios presentados no tenan informacin respecto a su condicin de aprobacin, rechazo o revisin.

    x Un 42,3% de los estudios aprobados sealan que han realizado algn tipo de seguimiento a los planes de manejo ambiental, aunque es