Elias Norbert Teoria Del Simbolo

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  • norbert elias teora del smboloun ensayo de antropologa cultural

    Edicin e introduccin de Richard Kilminster Traduccin de Jos Manuel lvarez Flrez

    Ediciones Pennsula

  • cultura LibreQ u ed an rig u ro sam en te p ro h ib id as, sin la au to rizac i n escrita de los titu lares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la rep ro d u cc i n total o parcial de esta obra p o r cu a lq u ie r m edio o p roced im ien to , com prend idos la rep rografa y el tra tam ien to in form tico y la d is tribuc in de ejem plares de ella m edian te a lq u iler o p rstam o s pblicos, as com o la exportacin e im po rtac i n de esos e jem plares p a ra su d istribuc in en v en ta fuera del m bito de la C om unidad E connjica Europea.

    D iseo y cub ierta de l.on i G eest y Tone H overstad .

    Prim era edicin: m arzo d e 1994.T tu lo o rig inal en ingls: The S y m b o l Theory.O b ra ed itad a , incluyendo una in tro d u cci n , a cargo de R ichard K ilm inster. N o rb e rt Elias, 1989. N o rbert Elias S tichting , 1991. por la traduccin : Jos M anuel lvarez F lrez, 1994, d e esta edicin: Edicons 62 s|a ., Provenga 278 , 0 8 0 0 8 -B arcelona.

    Im preso en L im pergraf s |a .. C arrer del Riu 17, Nave 3, R ipollet.ISBN: 84 -297-3731-6 ,D ep sito legal: B. 2 .3 80-1994 .

  • Introduccin del editor

    U n p ro b lm e co n v en ab lem en t pos est b ien p rs d tre rsolu.

    ( A n d r M a r ie A m pre , citado en Bravo 1979: 204)

    La Teora del Smbolo result ser ta ltima obra extensa que Norbert Elias complet para la publicacin antes de morir. Muri el 1 de agosto de 1990 en Amsterdam a los 93 aos de edad. Este libro reproduce como un texto unitario, pero por lo dems inalterado, un ensayo suyo de gran alcance La Teora del Smbolo: Una Introduccin, que apareci por vez primera en tres entregas en nmeros sucesivos de Theory, Culture and Society durante 1989. El cuadro de Paul Klee de la portada de esta edicin haba sido elegido por el propio Elias poco antes de morir. Pero an estaba trabajando, por desgracia, en una nueva Introduccin cuando le sobrevino la muerte. Tras consultar con los editores y con la Fundacin Norbert Elias, se decidi que este penetrante documento deba publicarse en su estado inconcluso. Se incluye por tanto ms adelante, al principio del texto que estaba destinado a introducir, en su forma final. Se interrumpe a medio curso, con Elias de un hum or expansivo muy caracterstico, cuando est empezando a desarrollar el anlisis de uno de sus temas favoritos: la necesidad de estudiar las sociedades humanas a una escala temporal muy grande. No podemos saber con seguridad qu direccin podra haber seguido el resto de la argumentacin.

    El texto principal pas por varias fases antes de alcanzar su forma actual. Fue dictado a un ayudante, como todos los escritos de Elias en los ltimos aos. Se complet en principio de ese modo en borrador en el verano de 1988. El manuscrito, caudaloso, sin divisiones y bastante repetitivo, constitua una corriente continua de temas interrelacionados. Yo establec un texto ms estruc-

    * Quiero dar las gracias a Stephen Barr, Rudolf Knjff, Terry Wassall y Cas W outers por ayudarme a preparar esta introduccin.

  • 8 T eora del sm bolo

    turado, y ms accesible por tanto, para publicarlo en la revista, insertando prrafos, eliminando repeticiones innecesarias y disponiendo la sucesin de secciones numeradas que ya haba iniciado l pero no continuado.

    Al hacer la primera revisin me di cuenta de que estaba siguiendo fielmente una ordenacin de los temas y la argumentacin que ya estaba presente en el material. El manuscrito, a pesar de la repeticin, pareca encajar de modo natural en un esquema, que tuve la suerte de poder comentar con Elias. l, como no poda releer las pginas mientras las escriba y las revisaba porque le fallaba la vista, tena que tener en la cabeza toda la estructura de la obra mientras la elaboraba. Result an ms notable por ello comprobar lo sistemtico y estructural que era en realidad un manuscrito en apariencia informe. Todas mis tachaduras y reestructuraciones se acordaron con l y l mismo reescribi algunas secciones hacindolas ms breves. Pero hubo que dejar algunos pasajes repetitivos, por insistencia suya, y quiz puedan resultarles tediosos al lector en el texto inalterado. Pero, como explico ms adelante, hay una lnea sutil que une estos pasajes y lo que podramos llamar las repeticiones benignas de Elias, que son una caracterstica general de su estilo, por la que tiende a volver sobre los mismos temas varias veces, reeiaborndolos de una forma distinta cada una de ellas.

    La Teora del Smbolo es un excelente ejemplo de la oeuvre del ltimo perodo de Elias, pero a los lectores no familiarizados con su obra que entren en fro en este libro quizs puedan parecerles extraas su forma de exposicin y su terminologa, comparadas con el producto acadmico profesional ms corriente. Quizs unas cuantas directrices y orientaciones para la lectura del conjunto de sus escritos, sumamente originales, sean tiles para abordar ste.

    Elias se mantuvo durante la mayor parte de su larga carrera, por razones que escapaban con frecuencia a su control, en la periferia del orden establecido de la sociologa y alejado, por tanto, de l. Debido a ello, senta poco las presiones del mundo institucionalizado de las ciencias sociales acadmicas.1 Por eso no encontrar el lector en ninguno de sus libros ni de sus artculos (y la Teora

    1. Para referencias sobre la vida de Elias, la historia de la publicacin de El proceso civilizador, el reconocimiento tan retrasado de su obra en los pases euro

  • In troduccin del ed ito r 9

    del Smbolo es caracterstico en ese sentido) esa introduccin habitual que es un repaso de la literatura cientfica o las controversias del momento sobre el problema o el tema que se aborda, en este caso los smbolos. Elias no trabajaba as. Prefera siempre abordar directamente el tema que estudiaba (por ejemplo, el orden cientfico establecido, Mozart, el tiempo, la violencia, Freud, el envejecimiento y la muerte, el trabajo, lo psicosomtico, por nombrar slo algunos de los otros temas que estudi en los ltimos aos), que investigaba a su manera. Los trabajos de otros que actuaban de una forma distinta y dentro de tradiciones sociolgicas distintas en el mismo campo, tenan para l un inters secundario. Dejaba a los lectores la tarea de comprobar la compatibilidad con su propio paradigma de conceptos y hallazgos desarrollados en otra parte.

    Un artculo de Elias extenso y discursivo citar, por tanto, en general, muy pocas referencias; en realidad habr a menudo una sola, quizs la de un libro poco conocido publicado hace muchos aos. La Teora del Smbolo no es ninguna excepcin, slo contiene una referencia, la de un libro de fulian Huxley sobre el tema de la singularidad evolutiva del hombre. Si se quejase usted a Elias por no haber mencionado la literatura cientfica contempornea o le sugiriese que estaba anticuado, l contestara que tena usted el fetichismo de lo nuevo: que slo porque un libro es viejo no significa que no pueda seguir siendo el mejor tratamiento de un tema.Y a la inversa, los libros nuevos no constituyen por necesidad un avance slo por el hecho de ser nuevos. Era el mrito cognitivo intrnseco del libro lo que contaba, no si estab actualmente la mode.2 Elias se hallaba al margen de las corrientes y ias modas intelectuales, trabajaba dentro de una escala temporal cientfica, con una amplitud de visin y un grado de distanciamiento que slo pueden calificarse de olmpicos.

    Elias senta hacia el mundo una curiosidad cientfica insaciable y gozosa. Describa a menudo la vocacin del socilogo diciendo

    peos durante los aos setenta y ochenta y la amplia investigacin en sociologa figura cional en los Pases Bajos, vase Goudsblom 1977; Lepenies 1978; Korte 1988; Mennell 1989, cap. 1; y Kranendonk 1990.

    2. Elias expuso estos puntos de formas diferentes en varios lugares, pero vase sobre todo Elias 1987a: 117-18, y 1987c.

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    que era como embarcarse en un viaje de descubrimiento en el territorio, mayoritariamente desconocido, de la sociedad. l, por su parte, naveg siempre con la ayuda de sus propias teoras y en su propio lenguaje de sociologa figuracional o de proceso, como empez a llamarle al final de su vida. Su paradigma fue para l el paradigma primario del ruedo sociolgico y l tena derecho de acceso pero no en un sentido inflexible y dogmtico. Nadie podra haberse mostrado ms abierto que l al contraejemplo emprico y al dilogo. Era slo que tena una fe inquebrantable en la originalidad y en la importancia de su obra como sntesis y como programa de investigacin. Se senta muy seguro de lo que estaba haciendo. Siempre poda aducir el poder explicativo demostrable de los modelos sociolgicos que haba desarrollado en The Civilizing Pro- cess (1978-82; en alemn 1939) y The Court Society (1983; en alem n 1969) y basarse en su vasto conocimiento de la historia y de las ciencias, en el que pocos contemporneos le igualaban.

    Johan Goudsblom ha sealado que en las primeras obras de Elias de la dcada de 1930 hay en realidad una cuanta mucho mayor de polmica terica y metodolgica implcita, con otros autores y otras escuelas, que resulta inmediatamente perceptible. En sus escritos posteriores este enfrentamiento se hizo ms explcito, Elias abord crticamente una serie de autores a los que nombra {Goudsblom 1987). Esto es cierto, aunque la polmica de tipo implcito puede adoptar otra forma, como se puede ver en este libro. Fue tambin partidario de criticar otros enfoques de un problema de un modo ms amplio, ms alusivo, ejemplificando, por ejemplo, estilos de pensamiento o paradigmas caractersticos. Poda aludir, por ejemplo, a los fallos de la teora de la accin, la teora mar- xista, la fenomenologa