El anarquismo mesinico de Walter Benjamin - Michael Lowy

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AO II - No 4 - OTOO/INVIERNO 1992

EL CIELOP ASALTO ORM I C HAEL LO W Y

SOBRE W. B E N J A M I N / M A R S H A L L BERM AN: REINVEN T A R EL M O D E R N IS M O / I. Y O U N G : M A R X IS M O Y F EM IN ISM O / A L A I N LIPIETZ: E U R O P A EN EL S I G L O X X I / JAMES O ' C O N N O R S O B R E EL M A T E R I A L I S M O H I S T O R I C O / J. M c . C A R N E Y : H A M U ERT O LA FILOSOFIA MARXISTA? / C R I S I S D E LA P O L I T I C A S : J.R. CA PELLA / B. DE S A N T O S SO BRE I N S T I T U C I O N E S / E. G R U N E R : LENGUAJE Y POLTICA / H. PRIETO: "TRI PALIUM": TRABAJO Y TORTURA

Eic ns dioe Imo a g Md ui n

Berthell: Historia de Amrica Latina (Crtica) Guerrano: Las Letrinas Historia de la higiene urbana (Alfons El Magnanim) Frankel: Los Utpicos Postindustriales (Alfons El Magnanim) Martnez Alier: De la economa ecolgica al ecologismo popular (Icaria) Scharpf: Socialdemocracia y crisis econmica en Europa (Alfons El Magnanim) Keller: Reflexiones sobre Gnero y Ciencia (Alfons El Magnanim) Albarracn: La economa de mercado (Trotta) Luna: Gnero, Clase y Raza en Amrica Latina (Univ. de Barcelona) Paterson: El futuro de la Socialdemocracia (Alfons El Magnanim) G omez Tovar: Utopas libertarias americanas (Tuero) Amelang - Nash: Historia y Gnero (Alfons El Magnanim) Kung: Proyecto de una tica mundial (Trotta) Rodrguez Cabrero: Estado. Privatizacin y Bienestar (Icaria) Heers: Esclavos y sirvientes en las sociedades Mediterrneas durante la Edad Media (Alfons El Magnanim) Olivas: Problemas de legitimacin en el Estado Social (Trotta) Alba: Historia social de la vejez (Laertes) Baudrillard: La Guerra del Golfo no ha terminado an (Anagrama) Fernndez Liria: Sin vigilancia y sin castigo. Una discusin con Michel Foucault(Libertarias/PRODHUFI) Chomsky: Ilusiones necesarias (Libertarias/PRODHUFI) McDannell Lang: Historia del Cielo (Taurus)

gandhiLibros - Caf - Foro CulturalMontevideo 453 (1019) Bs. As. Argentina 46-1994

DOSSIER "TEORIA MARXISTA, PRACTICA POLITICA Y EMANCIPACION H U M A N A '

El anarquismo mesinico de Walter Benjamin

l estilo de pensamiento de Walter Benjamin es nico y estrictamente Inclasifica ble. Sin embargo, podemos contribuir a su comprensin explorando el contexto particular donde va a cristalizarse: la atmsfera cultural de la mittel-Europa a mediados del siglo, y ciertas comentes poltico-religiosas subyacentes entre la intelligentsia juda de cultura alemana. El neo-romanticismo, en tanto crtica moral y social d "progreso" y de la civilization moderna en nombre de una lealtad nostlgica hacia la kultur tradicional era la tendencia dominante en el seno del mundo intelectual y artstico alemn de fines del siglo XIX hasta el surgimiento del fascismo. Se trataba, antes que nada, de una reaccin frente al proceso de industrializacin increblemente rpido, poderoso y brutal del pas durante ese perodo, que amenazaba disolver todos los antiguos valores y creencias y reemplazarlas por el clculo fro y racional de la produccin mercantil. Muchos escritores y filsofos judos de lengua alemana se sintieron atrados por esta visin del mundo y desarrollaron simultneamente una versin romntica del mesianismo judo y una versin romntica de la utopa revolucionaria: por ejemplo, Martn Buber, Gerschom Scholem, Gustav Landauer, Emst Bloch, Gyorgy Lukacs.1 Walter Benjamin se relaciona con ese contexto no slo por sus lazos personales con la mayora de los miembros de esa compleja red, sino tambin porque concentra en su vida y en su pensamiento todas las contradicciones, tensiones y oposiciones que dividen esa cultu ra judeo-germnica neo-romntica: entre teologa juda y materialismo marxista, asimilacin y sionismo, comunismo y anarquismo, romanticismo conservador y revolucin nihilista, me sianismo mstico y utopa profana. La asociacin ntima entre temas mesinicos y utpico-anarquistas partiendo de la cr tica neorromntica del "progreso" es una de las figuras capitales de la filosofa poltica d e Benjamin. Si examinamos uno de sus primeros trabajos, el discurso La vida de los estudian tes (1914) ya podemos percibir toda su Weltanschauung social-religiosa. Contra la "informe tendencia progresista" celebra el poder critico de las imgenes utpicas, como la revolucin francesa de 1789 o el Reino mesinico. Los verdaderos interrogantes que se le plantean a la sociedad no son los de la tcnica y la ciencia, sino los problemas metafsicos promovidos por Platn, Spinoza, los Romnticos y Nietzsche, que deben inspirar a los estudiantes para

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1 Ver al respecto nuestro artculo "Messianisme juif et utopies libertaires en Europe Centrale (19051923)", Archives de Sciences Sociales des Regilions, no 51; 1 1981.

EL CIELO POR ASALTO/4

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OTOO-INVIERNO/1992

que su comunidad se transforme en "la cspide de una permanente revolucin del espritu" Su afinidad con el anarquismo est sugerida por la afirmacin de que toda ciencia y todo ar te libres son necesariamente "extraos al Estado y a menudo enemigos del Estado", Pero se expresa de un modo ms directo cuando se refiere al espritu tolstoiano, con su llamado a ponerse al servicio de los pobres, "espritu que naci en las concepciones de los anarquistas ms profundos y dentro de las comunidades monsticas"2 Utopa, anarquismo, revolucin y mesianismo se combinan alqumicamente y se articulan con una crtica cultural neo-romn tica del "progreso" y del conocimiento puramente cientfico-tcnico. El pasado (las comuni dades monsticas) y el futuro (la utopa anarquista) estn directamente asociados en una sn tesis tpicamente romntico-revolucionaria. Ese documento contiene in nuce varias de las fu turas iluminaciones de Benjamin y se pueden sealar de manera precisa y rigurosa las simili tudes con sus ltimos escritos. Anticipa ciertos temas que atravesarn toda su obra a veces abiertamente, y otras como una comente subterrnea oculta. As, vemos que se disea la continuidad esencial de su trayectoria espiritual de 1914 a 1940. Esto no quiere decir que no se hayan dado cambios importantes en ese itinerario es innegable que despus de 1924 el marxismo se transforma cada vez ms en un componente crucial de su visin del mundo. Sin embargo, como trataremos de mostrar, el comunismo y el materialismo histrico no han reemplazado sus antiguas convicciones espirituales y libertarias, sino que se han amalgama do con ellas, constituyendo una figura de pensamiento singular y nica. Para Benjamin como para muchos jvenes intelectuales judos de cultura alemana a comienzos del siglo el romanticismo es el punto de partida, el clima cultural decisivo, la fuente principal de valores y sentimientos. Por supuesto, su propia concepcin de la historia no puede reducirse a las ideas romnticas clsicas; pero la referencia al romanticismo, a las crticas culturales de tipo romntico a la civilizacin industrial capitalista, y a las concepcio nes romnticas de la religin, del arte, de la cultura, estn presentes en sus escritos, desde el ensayo sobre Hlderlin (1915) hasta el artculo sobre EJ A Hoffmann de 1930. Como escri bir en una carta a Gerschom Scholem de junio de 1917, para l "el romanticismo es segu ramente el ltimo movimiento que una vez ms salva, en el presente, la tradicin (die Tradition hinberrettete)".3 Es verdad que en los aos 30, con la apropiacin creciente del materialismo histrico, sus referencias al romanticismo son cada vez menos frecuentes, pero algunos elementos fun damentales de la visin del mundo romntica estn presentes en sus deas religiosas y filosfico-polticas. No se pueden comprender ni el mesianismo ni el anarquismo de Benjamin sin el campo cultural romntico que le sirve de fuente principal. El lazo entre el romanticismo y el mesianismo est atestiguado no slo por el inters de Benjamin por los escritos kabalsticos del filsofo romntico Franz J oseph Molitor, sino sobre todo por su tesis de doctorado, donde sostiene que la verdadera esencia de la Frhromanti k "debe ser buscada en el mesianismo romntico". Descubre la dimensin mesnica del ro manticismo sobre todo en los escritos de Schlegel y Novalis y cita entre otros este sorpren dente pasaje del joven Friedrich Schlegel: "El deseo revolucionario de realizar el Reinado de Dios constituye... el comienzo de la historia moderna."4 La utopa libertaria de Benjamin est tambin fundada sobre una estructura de sensibili dad neo-romntica. En un pasaje muy claro de una carta de 1918 a Scholem se afirma expl citamente esta conexin (en referencia, sin embargo, a otros autores).2 W. Benjamin, "La vie des tudiants ", 1914, en Mythe et Violence, Denoel, 1971, pp. 37, 42,44,45. 3 W. Benjamin, Correspondance, Aubin, 1979, t . 1910-1928. C fr. en alemn Briefe, Frankfurt a m I Main, 1966, Band I, p.138. 4 Citado por W. Benjamin en Der Begriff der Kunstkritik in Deutschen Romantik, Buchgdruckerei Artur Scholem, Berln, 1920, p.2 (trad. cast. Ed. Pennsula, Barcelona).

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Benjamin se refiere al romanticismo como "uno de los ms poderosos movimientos de nuestra poca" y agrega que el aspecto ideal del romanticismo catlico (en oposicin a su costado poltico) "se ha desarrollado por la recepcin de elementos sociales en el seno del anarquismo (Leonhard Frank, Ludwig Rubiner)"5 Como hemos visto, la dimensin catlicoromntica restitucionista est ntimamente ligada, en el discurso a los estudiantes de Benjamin (1914), a las ideas libertarias: las comunidades monsticas y los grupos anarquistas son presentados como los dos modelos ms significativos de accin social. De un modo general, las concepciones polticas de Benjamin estn influidas por las de los pensadores libertarios, anarquistas o anarco-indicalistas, ms profundamente emparen s tados con el romanticismo anticapitalista y con sus aspiraciones restitucionistas: Georges So rel, Gustav Landauer, Tolstoi, Strindberg.6No obstante, sus ideas estn lejos de ser "polticas" en el sentido habitual del trmino. Scholem defini como "anarquismo teocrtico" la