Crash course

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    07-Jul-2015
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  • 1. IntroduccinBienvenidos al Crash Course.El usamericano Chris Martenson se doctor en ciencias en la Duke University (Durham, North Carolina). Esautor del Crash Course, que rpidamente recibi grandes elogios y alcanz una enorme popularidad en suversin inglesa original. El Crash Course pretende ayudarles a comprender la naturaleza de algunos retos deextraordinaria gravedad para nuestra economa y su futura prosperidad. Lo que estn ustedes a punto de ver esuna versin muy resumida de un seminario de entre 6 y 8 horas que Chris Martenson ha estado impartiendodesde hace cuatro aos en su pas, Usamrica.Gracias a Manuel Talens, quien ofreci gratuitamente su tiempo y esfuerzo para traducirlo al espaol, noscomplace presentarles el Crash Course de Chris Martenson en espaol. Esperamos que les sea provechoso.Hola, me llamo Atenea Acevedo y soy la presentadora de esta serie. El Crash Course integra diversos temasaparentemente dispersos para formar una sola narracin. Hablaremos de economa, energa y medio ambiente, yello porque en la encrucijada de tales temas es donde se cuenta la historia ms trascendental de cualquiergeneracin.Una vez concluida esta presentacin ustedes comprendern y pensarn la economa de manera totalmentedistinta. Voy a ofrecerles un marco que clarificar lo que, para mucha gente, es un asunto profundamenteconfuso. Chris Martenson necesit varios aos para recopilar y desarrollar la informacin de este breve curso enuna narracin altamente condensada.Debo advertirles que para algunos de ustedes no ser fcil, porque hablaremos de algunos cambiosdescomunales que, preciso es reconocer, son muy dificultosos de concebir.Pretendo cambiar sus opiniones e incluso puede que me enfrente a algunas de sus creencias ms arraigadas (porejemplo, El crecimiento es bueno y El futuro se parecer al pasado o El dlar es un valor seguro). Tratarde convencerlos de que ya va siendo hora de que aprendan, presten atencin y acten.Captulo 1: Tres CreenciasEs muy importante que distingamos entre hechos, opiniones y creencias. Tratar con todas mis fuerzas de sermuy clara cuando presente hechos, ofrezca una opinin o comunique mis creencias.Lo dejar claro desde el principio: tengo tres creencias que voy a compartir con ustedes y, a continuacin, lesexplicar cmo fue que llegu a ellas.La primera es que los prximos veinte aos sern completamente distintos de los ltimos veinte. Por qu esimportante esta creencia? Pues porque tendemos a basar nuestra opinin sobre el futuro en nuestra experienciadel pasado reciente. Es algo que forma parte de la naturaleza humana, pero que se convierte en un lastregigantesco en momentos decisivos. Djenme decirles que somos testigos de un CAMBIO MASIVO. Cuandoempec a impartir este curso hace tres aos sola decir que un cambio masivo se avecinaba. Pues bien, aqu lotenemos, creo que ya est en marcha y voy a decirles por qu.Mi segunda creencia es que es posible subrayo posible que el ritmo o el alcance del cambio puedasobrepasar la capacidad de nuestras instituciones sociales y de servicios para adaptarse a l. El huracn Katrinanos ense que una ciudad importante de Usamrica poda quedar devastada y quedarse as durante aos. Heaqu un ejemplo de cambio importante cuya rapidez de aparicin sobrepasa nuestra capacidad de respuesta. Lostipos de cambios que anticipo en nuestro paisaje econmico son peores que los del Katrina. Mucho peores.Mi tercera creencia es que no carecemos ni de tecnologa ni de los conocimientos necesarios para construirnosun futuro mejor. De lo que s carecemos es de voluntad poltica, lo cual refleja el hecho de que "Nosotros, elpueblo" todava no hemos elevado nuestras voces al unsono para que tenga lugar un cambio fundamental yverdadero.Recuerden, se trata simplemente de mis creencias ahora y me reservo el derecho a cambiarlas si surgen nuevasinformaciones que sugieran un error por mi parte.

2. Captulo 2: La sigla "EEMA"Qu es lo que quiero decir cuando afirmo que "un cambio masivo ya est en marcha"? Bien, llegados a estepunto tenemos que escarbar en una sigla compuesta de cuatro letras, "EEMA", y tres conceptos, y en ellopasaremos el tiempo restante del Crash Course.La primera "E" de la sigla "EEMA" es la Economa, que es la lente a travs de la cual el Crash Course observatodo. La Economa se subdivide aqu en cuatro reas principales: 1) Dinero exponencial; 2) El primer colapsode la historia de una borrachera mundial de dinero a crdito; 3) Una poblacin que envejece y 4) La incapacidadnacional para el ahorro. Si no les parece claro lo que estas cuatro reas significan, no se preocupen; vamos aanalizar cada una de ellas en detalle.La segunda "E" de la sigla "EEMA" es la Energa y en ella analizaremos lo que el pico del petrleo significapara un sistema econmico basado en una continua expansin. Este tema es lo bastante importante como paraque le dedicase en exclusiva un Crash Course, pero no puedo y, por eso, no lo har.Y, por ltimo, las letras "MA" de la sigla "EEMA" corresponden al Medio Ambiente, el cual ejercer un pesoeconmico incognoscible, pero significativo, debido a la disminucin de los recursos y a otras presiones delsistema cuando las dos "E" afecten su dinero y reclamen su atencin.La historia que voy a contarles gira en torno a la sigla "EEMA" y tratar de demostrar que nuestro sistemamonetario est perversamente situado fuera de la realidad, ser vctima de una grave inestabilidad y,posiblemente, terminar por colapsarse.Justo es decir que nunca hemos tenido que enfrentarnos a sucesos o, si se quiere, a problemas tan enormes comostos.Nunca.Habr quienes se asusten y quienes se sientan estimulados, todo depender de su modo de pensar. Una manerade mantener el control sobre los acontecimientos es armarse de informacin precisa y detallada. Esto esexactamente lo que pretende el Crash Course.Si se consideran por separado, cada una de las subdivisiones de cada uno de los componentes de la sigla"EEMA" podra acaparar por s sola su atencin. Sin embargo, afirmo que tales problemas estn tanentrelazados que no es posible resolverlos de forma aislada. Los componentes de la sigla "EEMA" deben porfuerza considerarse como una unidad.Qu es lo que los vincula? Los vincula un factor todopoderoso, que necesitamos desesperadamentecomprender. Les ruego que me acompaen en el Captulo 3, dedicado al crecimiento exponencial.El Crash Course Captulo 3: CrecimientoexponencialEn el Crash Course aprenderemos algunos conceptos fundamentales. El ms importante de todos ellos es elcrecimiento exponencial. Una comprensin cabal de este concepto mejorar nuestras posibilidades de vivir unfuturo mejor.He aqu un clsico grfico que muestra el crecimiento exponencial. Se trata de una curva en forma de palo dehockey, que representa una cantidad de algo a lo largo del tiempo. Para que una curva termine parecindose asta, ese algo que representa debe crecer de forma porcentual a lo largo del tiempo.Cuanto ms lenta sea la tasa porcentual de crecimiento ms prolongado ser el tiempo que se necesita para quela curva adopte la forma de un palo de hockey. 3. Otro concepto que debe quedar claro en este grfico es que una vez que la funcin exponencial empieza arepuntar, incluso si la tasa porcentual de crecimiento se mantiene constante y, posiblemente, bastante baja, lascantidades siguen aumentando cada vez con mayor rapidez.En este caso particular estamos ante una curva de algo que histricamente ha crecido a una tasa inferior al 1%anual. Se trata de una curva que representa la poblacin mundial. Dado que crece aproximadamente al 1%anual, se necesitan varios miles de aos para poder detectar esta forma de palo de hockey. La lnea verderepresenta el pasado, mientras que la lnea roja es la proyeccin ms reciente de Naciones Unidas con respectoal crecimiento de la poblacin durante los prximos 42 aos.Es muy posible que cualquier persona con mente matemtica se est preguntando en este momento por qu norepresentamos esta informacin como suele ser habitual o incluso por qu lo hacemos de forma imprecisa.Esas personas con una mente matemtica han aprendido a definir el crecimiento exponencial por medio de latasa de cambio, mientras que nosotros lo presentaremos aqu por medio de la cantidad de dicho cambio. Ambasformas son vlidas, slo que una expresa ms fcilmente una frmula y la otra permite que la mayora de lagente la comprenda mejor de forma intuitiva.Contrariamente a la tasa de cambio, la cantidad de ese cambio no es constante, ya que crece cada vez msconforme va transcurriendo el tiempo y sa es la razn por la que para nosotros la cantidad es ms importanteque la tasa. Se trata de un concepto tan primordial que dedicar el siguiente captulo a su explicacin.Las personas de mente matemtica podran decir tambin que en una curva exponencial no existe una fase derepunte, pues ste es un artefacto que se debe a dnde situamos la escala de la izquierda. Es decir, si el eje dela izquierda est ajustado correctamente, todo grfico exponencial adopta siempre la forma de un palo dehockey en cada momento temporal.No obstante, si se conocen los lmites o la lnea divisoria de lo que se est midiendo, es posible establecer el ejede la izquierda y entonces el momento del repunte ser absolutamente real y de una importancia excepcional.Se trata de un detalle fundamental y nuestro futuro depende de que muchos de nosotros lo comprendan.Por ejemplo, se considera que la capacidad total de la tierra para acoger seres humanos est situada en algnlugar de esta zona, con un margen de error de unos pocos miles de millones, ms o menos. Esto hace que elmomento del repunte sea algo muy real y de enorme importancia para nosotros, no un engaoso artefactogrfico.Lo nico que deseo que recuerden es el concepto de aceleracin, la nocin esencial de las funcionesexponenciales.El rasgo clave del crecimiento exponencial puede conceptualizarse de dos maneras, ya sea como la cantidad quese va aadiendo conforme se crece en cada unidad de tiempo adicional o bien como el menor tiempo quetranscurre entre cada una de las