computadoras mexicanas: una breve rese±a t©cnica e hist³rica

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  • Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAMSe autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

    Revista Digital Universitaria10 de septiembre 2008 Volumen 9 Nmero 9 ISSN: 1067-6079

    COMPUTADORAS MEXICANAS: UNA BREVE RESEA TCNICA E HISTRICA

    Daniel Ortiz Arroyo*, Francisco Rodrguez Henrquez**, Carlos A. Coello Coello**

    * Aalborg University, EsbjergDepartment of Computer Science and EngineeringDinamarcado@cs.aaue.dk

    ** CINVESTAV-IPNDepartamento de ComputacinMxico{ccoello,francisco}@cs.cinvestav.mx

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    Revista Digital Universitaria10 de septiembre 2008 Volumen 9 Nmero 9 ISSN: 1067-6079

    Resumen

    La aparicin del microprocesador a principios de los 70 permiti el diseo de computadoras que no requeran de los cuantiosos recursos econmicos que posean las grandes compaas de computadoras de la poca. Poco tiempo despus aparecieron en Estados Unidos y en el resto de los pases desarrollados una variedad de computadoras cuyo diseo estaba basado en microprocesadores. Al contrario de lo que sucedi en esos pases donde pequeas y grandes compaas desarrollaron la mayora de las computadoras personales, en Mxico las primeras computadoras basadas en microprocesadores se disearon dentro de instituciones acadmicas. Es poco conocido el hecho de que las computadoras mexicanas de la poca incluyen una variedad de sistemas que van desde computadoras de propsito especfico orientadas a la investigacin y a la enseanza hasta computadoras personales de alto rendimiento. El objetivo de este artculo es describir en detalle algunas de esas computadoras mexicanas diseadas en el periodo comprendido entre finales de los 70 y mediados de los 80.

    Palabras Clave; Computadoras mexicanas, Investigacin.

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    COMPUTADORAS MEXICANAS: UNA BREVE RESEA TCNICA E HISTRICA http://www.revista.unam.mx/vol.9/num9/art63/int63.htm

    InIcIo Mxico inici su incursin en el uso de la tecnologa de computadoras digitales el 8 de junio de 1958, cuando la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) adquiri una computadora IBM-650; esta fecha marca un hito en la historia de la informtica en Latinoamrica, pues la IBM-650 fue la primera computadora electrnica en operar en este continente, al sur del ro Bravo. Conmemoramos pues, en este 2008, el 50 aniversario de tan importante evento histrico.

    La investigacin y desarrollo de la informtica en Mxico, comenz hacia fines de los 1970s. Entre las universidades mexicanas que desarrollaron los primeros proyectos relacionados con el diseo de computadoras destacan la UNAM, el Instituto Politcnico Nacional (IPN) y la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla (BUAP).

    Hacia finales de la dcada de los 70, las computadoras personales de bajo costo estaban teniendo un fuerte impacto alrededor del mundo al hacer accesible el uso de sta tecnologa a un nmero cada vez mayor de usuarios; dicho impacto las llevara, a la vuelta de la siguiente dcada, a la abrumadora conquista del mercado informtico, dominado hasta ese entonces por las macro y minicomputadoras. Este hecho, aunado al sentido de nacionalismo prevaleciente en las polticas nacionales de esa poca, condujeron a que ciertos sectores dentro del gobierno de Mxico y la academia se interesaran en el desarrollo de la tecnologa de computadoras como un paso estratgico para reducir nuestra muy elevada dependencia tecnolgica del exterior. Sin embargo, durante la dcada de los 1980s la situacin econmica del pas fue notoriamente inestable. Las devaluaciones peridicas del peso mexicano fueron seguidas por procesos hiperinflacionarios que llevaron al pas a una crisis econmica de grandes proporciones. Como consecuencia de esto, para finales de 1989 el peso se haba devaluado hasta llegar a tener cerca de una centsima parte de su valor inicial a fines de 1981 con respecto al dlar estadounidense [1]. La situacin del desarrollo tecnolgico en el pas se complicaba ms an debido a que la inversin en ciencia y desarrollo estaba, entonces como ahora, muy por debajo de los estndares mundiales. Ms an, la inversin privada en estas reas era prcticamente inexistente. La enorme mayora de las compaas mexicanas importaban toda la tecnologa que requeran [2, 3, 4, 5]. En contrapeso, un grupo reducido de investigadores operando desde el sector acadmico contaba con el conocimiento y los recursos econmicos y humanos necesarios para desarrollar tecnologa mexicana de computadoras [6, 7].

    As pues, durante la dcada de los setentas y los ochentas, Mxico tuvo una oportunidad histrica y -a la luz de la informacin que tenemos ahora- irrepetible, de incorporarse al selecto grupo de pases fabricantes de computadoras con tecnologa propia. Esto suceda justo cuando esta industria iniciaba su despegue hacia un desarrollo exponencial llamado a cambiar para siempre el estilo de vida de los habitantes de nuestro planeta. A pesar de ciertos aciertos por parte del Gobierno Mexicano, los cuales fueron correspondidos por desarrollos embrionarios de prototipos en el sector acadmico mexicano, podemos afirmar, con la cmoda perspectiva que dan casi 30 aos de historia, que tal oportunidad no pudo ser aprovechada por nuestro pas. Como ser explicado a lo largo de este artculo, diversos factores contribuyeron al fracaso de la industria y la academia mexicanas en desarrollar una industria nacional de computadoras capaz de crear su propia tecnologa.

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    Revista Digital Universitaria10 de septiembre 2008 Volumen 9 Nmero 9 ISSN: 1067-6079

    El principal propsito de este trabajo de investigacin, es el de presentar una breve resea tcnica e histrica sobre el desarrollo de la computacin en Mxico. Dada la amplitud del tema, nos concentraremos principalmente en describir las computadoras Mexicanas diseadas en el perodo comprendido entre finales de los 70 y mediados de los 80. La creacin y diseo de esas computadoras indica que, a pesar de las circunstancias econmicas adversas prevalecientes en el pas en ese entonces, una incipiente tecnologa de computadoras de buen nivel estaba siendo gestada dentro del sector acadmico mexicano. Como se describe en el resto de este artculo, las computadoras mexicanas de la poca incluyen una pequea pero rica (y por momentos asombrosa) variedad de sistemas que van desde computadoras orientadas a la investigacin y a la enseanza hasta computadoras personales de alto rendimiento.

    Las computadoras que se describen a continuacin fueron seleccionadas de acuerdo a los tres criterios siguientes: 1) que existiera suficiente informacin para permitirnos describir sus arquitecturas con cierto nivel de detalle y 2) que las caractersticas de esas computadoras incluyeran un diseo original.

    El artculo est organizado de la siguiente manera. En la seccin II presentamos un resumen del desarrollo de la computacin como disciplina dentro de Mxico. A continuacin, en la seccin III, describimos en detalle las computadoras mexicanas que fueron desarrolladas en el periodo de referencia. Finalmente, en la seccin IV presentamos nuestras conclusiones.

    La computacin en Mxico: los primeros aos

    A mediados de 1950 un grupo de cientficos de la UNAM envi al ingeniero Sergio Beltrn Lpez a visitar el campus principal de la Universidad de California en los Angeles (UCLA). El objetivo principal de ese viaje fue el de conocer cmo las computadoras fabricadas por IBM eran capaces de resolver eficientemente un sistema complejo de ecuaciones integro-diferenciales simultneas. Este problema de investigacin haba llamado la atencin del equipo cientfico de la UNAM debido a su aplicacin directa en la solucin de un nmero importante de problemas reales en mecnica de suelos que aquejaban a la ciudad de Mxico. Sin la ayuda de las computadoras se consideraba que la resolucin de estos problemas tomara un tiempo inaceptablemente largo.

    Como resultado de ese viaje histrico, el ingeniero Beltrn Lpez se convenci de lo valiosas que podan ser las computadoras digitales para resolver problemas serios de investigacin. Sin embargo, no fue sino hasta despus de un intenso cabildeo que Beltrn Lpez pudo finalmente eliminar las dudas iniciales de la comunidad acadmica de la UNAM con respecto al uso de la nueva tecnologa. Junto al ingeniero Beltrn Lpez, los doctores Carlos Graeff Fernndez y Alberto Barajas Celis, profesores en ese tiempo de la facultad de ciencias de la UNAM, apoyaron de manera decidida el proyecto sobre el uso de las computadoras en la investigacin cientfica.

    El plan inicial del grupo era comprar una computadora IBM-704 equipada con la ltima tecnologa. Sin embargo, an despus de obtener un descuento especial de ms del 60% por parte de IBM, el precio de esa computadora estaba muy por encima del presupuesto asignado por las autoridades de la UNAM para el proyecto. Por esta razn, no hubo otra opcin que comprar el modelo anterior, una IBM-6501 que haba aparecido en el mercado de Estados Unidos en 1954.2

    Podemos decir entonces que el 8 de junio de 1958, comenz oficialmente la historia de la computacin en Mxico (y en general, de Latinoamrica), cuando la UNAM puso en operacin la IBM-650. La computadora fue colocada a resguardo del Centro de Clculo Electrnico (CCE), ubicado en el stano de la antigua

    1 La IBM-650 adquirida por la UNAM era una computadora de segun