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  • Bulletin administratif n° 11, novembre 1886,pp. 605-612

    NOTICES NÉCROLOGIQUES 6 0 5

    F R A N C ( A L E X A N D R E )

    Châlons 1837-40.

    Le 5 o c t o b r e 1885, u n e d é p ê c h e n o u s a p p r e n a i t la m o r t , d a n s la n u i t p r é c é d e n t e , d e M. A l e x a n d r e F r a n c ; Mme F r a n c , sa v e u v e , ava i t t e n u à i n f o r m e r u n d e s p r e m i e r s c e l u i qu i ava i t é t é , de 1856 à 1864, le c o l l a b o r a t e u r de son m a r i , a u q u e l il é ta i t r e s t é a t t a c h é d e p u i s p a r le l i en d ' u n e c o n s t a n t e a m i t i é .

    N o u s c o n s a c r â m e s a l o r s , d a n s la Chronique Indus- trielle d u 10 o c t o b r e , u n e c o u r t e n o t i c e n é c r o l o g i q u e , q u i faisai t c o n n a î t r e F r a n c te l que n o u s l ' av ions c o n n u :

    « N o u s a p p r e n o n s avec r e g r e t l a m o r t de M.Alexan - d r e F r a n c , a n c i e n é lève de l 'Eco le de C h â l o n s , p r o m o - t i o n d e 1837-1840, d é c é d é à T o u l o u s e , d a n s la n u i t d u 4 a u 5 o c t o b r e .

    » M. F r a n c , q u i ava i t fait s e s d é b u t s d a n s la fila- t u r e , s 'é ta i t e n s u i t e o c c u p é d e s r i z i è re s de la B a s s e - C a m a r g u e , a u C h â t e a u - d ' A v i g n o n , d i r i g é e s p a r MM. Leva t p è r e et fils.

    » Les é v é n e m e n t s de 1848 a y a n t r u i n é ce t t e e n t r e -

    p r i s e , M.Gus tave Leva t o r g a n i s a , a v e c le c o n c o u r s

  • 6 0 6 NOTICES NÉCROLOGIQUES

    de M. H e n r y Mer le , l e s s a l i n e s de G i r aud , et y a p p e l a son a n c i e n c o l l a b o r a t e u r don t il avai t a p p r é c i é l ' i n t e l l i g e n c e et le d é v o u e m e n t ,

    » A. F r a n c , s o u s les o r d r e s d u q u e l n o u s a v i o n s d é b u t é à n o t r e sor t ie de l 'École d'Aix, et a u x t ra - v a u x d u q u e l n o u s avons c o l l a b o r é p e n d a n t s e p t a n s , a d o n n é à ce t t e e n t r e p r i s e , f o n d é e et c o n d u i t e d a n s d e s cond i t i ons difficiles, t o u t ce qu ' i l ava i t d e savo i r et d ' ac t iv i t é . C'est g râce à l ' é n e r g i e d é v e - loppée p a r G. Leva t et A. F r a n c , q u e l ' é t a b l i s s e m e n t de Gi raud doi t d ' avo i r p u t r a v e r s e r l e s m a u v a i s j o u r s e t d ' ê t r e d e v e n u , avec S a l i n d r e s , l ' u n d e s p l u s b e a u x é t a b l i s s e m e n t s de MM. P e c b e n e y et C i e .

    » D e p u i s la m o r t de son j e u n e et u n i q u e fils, a n c i e n é l ève de l 'Ecole d'Aix et d e l 'Ecole Cen t ra l e d e s Ar ts et M a n u f a c t u r e s , F r a n c ava i t p e r d u le b u t le p l u s e s s e n t i e l de sa v ie . A u s s i p rena i t - i l p e u a p r è s sa r e t r a i t e , r e s t a n t a t t a c h é s e u l e m e n t c o m m e c o n s e i l à l ' a n c i e n é t a b l i s s e m e n t q u ' i l avait con t r i - b u é à f o n d e r . La m o r t e s t v e n u e le c h e r c h e r au m i l i e u de s o n t r a n q u i l l e r e p o s , d a n s les b r a s de sa c h è r e c o m p a g n e , a u j o u r d ' h u i sa v e u v e é p l o r é e , à l a q u e l l e n o u s a d r e s s o n s l ' e x p r e s s i o n s y m p a t h i q u e de n o s r e g r e t s . » — CASALONGA.

    Mais u n de ses a m i s , M. Gas t an i e r , n o u s a d r e s s a

    d e p u i s u n e l e t t r e é m u e , q u e n o u s a v o n s t e n u à c o m -

    m u n i q u e r p r e s q u e tou t e n t i è r e à n o t r e Soc ié té , p a r c e

  • NOTICES NÉCROLOGIQUES 6 0 7

    q u ' e l l e d é p e i n t m i e u x q u e n o u s n e s a u r i o n s le f a i r e q u e l l e é t a i t l a v a l e u r d u C a m a r a d e q u e n o u s a v o n s p e r d u .

    « A l e x a n d r e F r a n c é t a i t c o n s i d é r é c o m m e é t a n t n é à M o n t p e l l i e r , e n 1823 , q u o i q u e , p a r s u i t e d e s p é r é - g r i n a t i o n s d e s e s p a r e n t s , i l so i t n é à M o r t a g n e , en V e n d é e .

    » Ses p a r e n t s é t a i e n t t r è s p a u v r e s et n ' a u r a i e n t p u p a y e r s o n i n s t r u c t i o n , si l a v i l l e de M o n t p e l l i e r n ' e û t p a s i n s t i t u é u n e é c o l e g r a t u i t e d i t e « s u p é - r i e u r e » o ù i l e n t r a a v e c n o u s .

    » I l s e fit r e m a r q u e r , j e u n e , p a r s o n i n t e l l i g e n c e e t s o n é n e r g i e . I l e u t l e b o n h e u r , a u b o u t d ' u n e a n n é e s c o l a i r e , d e g a g n e r l a b o u r s e m u n i c i p a l e i n - s t i t u é e p a r la v i l l e de M o n t p e l l i e r e t à l a q u e l l e , o u t r e l e p r i x d e la p e n s i o n , é ta i t j o i n t e u n e s o m m e r e p r é - s e n t a n t l e s f ra is d e v o y a g e de M o n t p e l l i e r à C h â l o n s - s u r - M a r n e (frais t r è s é l e v é s e n 1838) e t l a v a l e u r d u t r o u s s e a u , m e n u s - p l a i s i r s e x i g é s p a r l e r è g l e m e n t d e l ' É c o l e . De s o r t e q u e n o t r e a m i n ' a r i e n c o û t é à s e s p a r e n t s p o u r s o n i n s t r u c t i o n .

    » Sor t i d e l ' É c o l e e n 1 8 4 1 , a v e c u n e s o l i d e i n s - t r u c t i o n , il d e v i n t , e n r e n t r a n t d a n s s e s f o y e r s , d i r e c t e u r d ' u n e a s sez i m p o r t a n t e f i l a tu re d e c o t o n e t d e l a i n e à M o n t p e l l i e r . De là i l a l l a , a u m ê m e t i t r e , d a n s u n e filature à T o u l o u s e , c h e z M. M a n u e l , l ' u n d e s e s p a r e n t s .

  • 6 0 8 NOTICES NÉCROLOGIQUES

    » Il r e v i n t à M o n t p e l l i e r p o u r d i r i g e r u n e u s i n e

    à d é c o r t i q u e r l e riz de la m a i s o n L i c h s t e i n t e i n e t

    W e s t p h a l q u i v o u l a i t i n t r o d u i r e e n F r a n c e la p r o d u c -

    t i o n d u r iz . D a n s c e t t e u s i n e il e u t l e m a l h e u r d e se

    d o n n e r u n c o u p d e h a c h e a u g e n o u , d o n t il fut

    l o n g t e m p s m a l a d e e t q u i e u t p o u r c o n s é q u e n c e

    l ' a n k y l o s e d u g e n o u .

    » Son é n e r g i e n e se d é m e n t i t p a s e t i l fut e n v o y é

    a u c h â t e a u d ' A v i g n o n o ù c e s m e s s i e u r s f i rent l e u r s

    t e n t a t i v e s d ' a c c l i m a t a t i o n e t de p r o d u c t i o n d u riz.

    » C'est l à q u ' i l e u t de f r é q u e n t s a c c è s de f ièvres

    p a l u d é e n n e s q u i l ' o n t a c c o m p a g n é l o n g t e m p s d a n s

    sa v i e , d o n t il s o r t i t v a i n q u e u r , m a i s a p r è s avo i r

    c o n t r a c t é u n r é t r é c i s s e m e n t de l ' œ s o p h a g e , qu ' i l

    fit t r a i t e r à Lyon p a r l e d o c t e u r F a i v r e , a t t e i n t e t

    g u é r i l u i - m ê m e d e c e t t e m a l a d i e .

    » C e p e n d a n t sa n o u r r i t u r e d u t ê t r e p e n d a n t de

    l o n g u e s a n n é e s l i q u i d e : j u s de v i a n d e , la i t , b o u i l l o n ,

    e t c . Malgré c e t t e n o u r r i t u r e , e n p a r t i e d é l i b i t a n t e , il

    n ' e n res ta p a s m o i n s é n e r g i q u e a u p h y s i q u e et i n t e l -

    l i g e n t a u m o r a l .

    » La t en t a t ive d e s r i z i è res , p e n d a n t l a q u e l l e s u r -

    v i n t la r é v o l u t i o n de 1848, n ' a y a n t p a s d o n n é d e

    r é s u l t a t s , n o t r e a m i e n t r a a u x s a l i n s de G i r a u d .

    G r a n d e u s i n e f o n d é e d a n s la B a s s e - C a m a r g u e , p o u r

    la f a b r i c a t i o n d u s e l m a r i n et d ' a u t r e s p r o d u i t s

    c h i m i q u e s . C'est là s u r t o u t q u ' i l m o n t r a s o n i n t e l -

    l i g e n c e et s o n é n e r g i e . Dévo ré p a r l e s f ièvres p a l u -

  • NOTICES NÉCROLOGIQUES 6 0 9

    d é e n n e s p e n d a n t u n e g r a n d e p a r t i e d e s o n s é j o u r , i l n ' e n t r o u v a p a s m o i n s d i v e r s p r o c é d é s p o u r la f a b r i c a t i o n d e s d i f f é r e n t s p r o d u i t s d e l ' u s i n e , ce q u i l u i v a l u t d e s d i s t i n c t i o n s e t a u g m e n t a t i o n s d ' h o n o - r a i r e s d e l a p a r t d e la C o m p a g n i e .

    » I l é t a i t p a r v e n u a i n s i à g a g n e r u n e l a r g e a i s a n c e e t il a u r a i t d u a b a n d o n n e r p l u s t ô t u n p o s t e q u i l u i d o n n a i t b e a u c o u p d e t r a v a i l e t d e p r é o c c u p a t i o n .

    » A t t e i n t d u d i a b è t e , s a n s d o u t e à la s u i t e d e sa n o u r r i t u r e s p é c i a l e , il e u t q u e l q u e s a c c i d e n t s p r é - c u r s e u r s q u i l ' a v e r t i r e n t q u ' i l é t a i t t e m p s d ' a b a n - d o n n e r l e t r a v a i l ; i l l e p o u v a i t d ' a u t a n t m i e u x q u e s a p o s i t i o n f i n a n c i è r e é t a i t , o n p e u t d i r e , b r i l l a n t e . L a C o m p a g n i e le r e t i n t e n c o r e l o n g t e m p s e n l ' a l l é - g e a n t d e t r a v a i l l e p l u s p o s s i b l e . C e p e n d a n t u n g r a n d m a l h e u r l e f r a p p a . I l p e r d i t u n fils u n i q u e m a r i é , q u i é t a i t d é j à d a n s u n e b e l l e s i t u a t i o n . Ce t te p