Boneshaker - Cherie Priest

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    18-Dec-2015
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Durante la guerra civil, el inventor Leviticus Blue creó un ingenio capaz de atravesar el hielo de Alaska, donde se rumoreaba que se había encontrado oro. Nació así la increíble máquina taladradora Boneshaker.Sin embargo, la Boneshaker no funcionó adecuadamente, y destruyó el centro de Seattle, provocando un estallido de gas venenoso que convirtió a quienes lo respiraban en muertos vivientes.

Transcript of Boneshaker - Cherie Priest

  • Durante laguerra civil, el inventorLeviticusBluecreun ingenio capazdeatravesarelhielodeAlaska,dondeserumoreabaquesehabaencontradooro.NaciaslaincreblemquinataladradoraBoneshaker.Sin embargo, la Boneshaker no funcion adecuadamente, y destruy elcentrodeSeattle,provocandounestallidodegasvenenosoqueconvirtiaquieneslorespirabanenmuertosvivientes.Pasandiecisisaos,yunmurorodealatxicaydevastadaciudad.Alotrolado vive la viuda Briar Wilkes, con una reputacin arruinada y un hijo,Ezekiel. El joven se embarca en una cruzada secreta y su bsqueda lollevar traselmuro,aunaurbe repletadevoraceszombis,piratasareos,hamponesyguerrilleros.YsoloBriarpuedesalvarasuhijo.Cherie Priest ha alcanzado un notable xito con su novela Boneshaker,avaladapornumerosospremios.Lamezcladegnerosylospersonajesbiendefinidos la acercan a autores como P. Bacigalupi, por sus desoladoresfuturosalternativos,oaltrepidanteS.Westerfeld.

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  • CheriePriest

    BoneshakerElsiglomecnico1

    ePUBv1.0Dirdam22.03.12

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  • Ttulooriginal:BoneshakerTraduccin:lvaroSnchez-ElviraCarrilloFechadepublicacinoriginal:septiembrede2009Editorial:LaFactoriadeIdeas,SolarisFechadepublicacinenEspaa:15defebrerode2012ISBN:978-84-9800-746-6

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  • QuierodedicarestelibroalEquipoSeattle:MarkHenry,CaitlinKittredge,

    RichelleMeadyKatRichardson.Ellossonelalmadeestelugar.

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  • Enestapocadedescubrimientos,lacienciaarmamentsticahahechograndesprogresos. De hecho, los inventos ms notables han sido los conseguidosdesdequesucedieranlaslargasguerrasenEuropaaprincipiosdelsiglo,ylacortacampaaitalianadeFranciaen1859sirviparailustrarelbrutalpoderdedestruccinqueestasmquinaspuedeninfligir.

    THOMAS P. KETTELL, History of the Great Rebellion. Desde suprincipioasufinal,ofreceunrelatodelorigen,delasecesindelosestadosdelSur,laformacindelgobiernoconfederado,laconcentracinderecursosmilitaresyfinancierosdelgobiernofederal,eldesarrollodesuenormepoder,laaparicin,organizacinyequipamientodelosejrcitos;ascomoprecisas,lcidasyvvidasdescripcionesdelasbatallasylosbombardeos,delsitioylarendicindelos fuertes,delasarmascapturadas,etctera;delos inmensosrecursos financieros y las medidas del gobierno, del entusiasmo y lascontribucionespatriticasdelosciudadanos,juntoconesbozosdelasvidasde los estadistas, dirigentes militares y comandantes navales msimportantes,yunndicecompletoyexhaustivo.Defuentesoficiales(1862)

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  • DeEpisodiosimprobablesdelahistoriadeOccidenteCaptulo7:ElcuriosoestatusamuralladodeSeattleTrabajoencurso,deHaleQuarter(1880)

    Irregularessenderossinpavimentarhacanlasvecesdecarreteras,yunanlascostasdelanacinentrescomoloscordonesdeunzapato,connudosentrelazadosydedoscruzados. Y sobre el gran ro, en las llanuras, por los pasos de las montaas, loscolonos se dirigan hacia el oeste, atravesando las Rocosas a pie, en carros y envagones.

    Asescomoempez,almenos.EnCaliforniahaba lingotesgrandescomonueces tiradosporelsuelo,oesose

    deca,ylaverdadsaleaflotelentamentecuandolosrumorestienenalasdeoro.Lahumanidadconformunflujoincesanteyesplndido.Lasresplandecientesorillasdela costa oeste se llenaron de buscadores de oro, que jugaron sus bazas en losriachuelos,esperandoquelafortunalessonriera.

    Paseltiempo,yprontohubomshombresqueterreno,ylasreclamacionesdeesteoaquelpedazodetierrafueroncadavezmstenues.Elorosurgadelatierraenunpolvotanfinoqueloshombresqueloextraanpodranhaberloinhalado.

    En1850,otrorumor,relucienteyalado,llegdesdeelnorte.YhablabadelKlondike.Venid,atravesadelhieloqueencontrisavuestropaso.

    Unafortunaenoroaguardaaunhombrelobastantevoluntarioso.Lamareacambidesigno,ysedirigihaciaelnorte.Eranmuybuenasnoticias

    paralaltimaparadafronterizaantesdellegaraCanad,unpueblodemolinosenelestrechodePuget llamadoSeattleenhonordel jefenativode las tribus locales.Laembarradaaldeaseconvirtienundiminutoimperiocaside lanochea lamaana,cuando los exploradores y los buscadores de oro comenzaron a detenerse all parahacerseconsuministrosycomerciar.

    Mientras los legisladores de la nacin debatan si comprar o no el territorio deAlaska, Rusia quiso cubrirse las espaldas y reconsider el precio que pediran acambio.Siesatierraestabadeverasrepletadeoro,lacosacambiaraporcompleto;pero,aunqueseencontrararealmenteunafuentedeoro,podraextraerse?Uncanalpotencial,detectabledemanera intermitente,peroenterradoensumayorpartebajotreintametrosdehielopermanente,seraunlugarperfectopararealizar laspruebaspertinentes.

    En 1860, los rusos anunciaron un concurso, ofreciendo un premio de 100.000rublos al inventor que ideara o creara unamquina capaz de atravesar el hielo enbuscadeoro.Ydeestemodocomenzunacarreradecienciaarmamentstica,apesardeunaguerracivilqueyaporentoncescomenzaba.

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  • PortodalacostanortedelPacficoaparecieronartefactosgrandesypequeos.Setratabadeartificiosdiseadosparasoportarelterriblefroyatravesarunterrenodehielo tandurocomoeldiamante.Funcionabanconvaporycarbn,yse lubricabanpormediodesolucionesespecialesqueprotegansusmecanismosdeloselementos.Eranmquinasconstruidasparaqueloshombreslasdirigierancomosifuerancarrosde caballos, o diseadaspara cavar por smismas, controladaspormecanismosderelojeraeingeniososdispositivosgua.

    Sin embargo, ninguna de ellas logr alcanzar el canal enterrado, y los rusosestabanapuntodevenderAlaskaalosamericanosporunpreciomuybajocuandoun inventor de Seattle acudi a ellos con planos para construir una mquinasorprendente.Seraelmayorvehculodemineranuncaconstruido,dequincemetrosdelargoytotalmentemecanizado,conunmotordevaporcomprimido.Incluiratrescabezalesdeperforacinycorte,situadosenlapartedelanteradelvehculo;adems,unsistemadedispositivosdeexcavacinespiralescolocadosenlapartetraserayloscostados apartara el hielo, la tierra o las rocas de la ruta de excavacin. Conmeticulososrefuerzosylosdebidosblindajes,elartefactoseracapazdeexcavarenunarutacasiperfectamenteverticaluhorizontal,dependiendodelosdeseosdelqueocupaseelasientodelconductor.Suprecisinseraalgonuncavisto,ysucapacidadestableceralosestndaresfuturosdelosartefactosquelosiguieran.

    Peroannohabasidoconstruido.Elinventor,unhombrellamadoLeviticusBlue,convencialosrusosparaquele

    anticiparanunacantidadsuficienteparareunirlaspiezasyfinanciarlafabricacindelafabulosamquinadeexcavacinBoneshakerdeldoctorBlue.Pidiseismeses,yprometiunapruebadeexhibicinpblica.

    LeviticusBluecogieldinero,volviasucasaenSeattleycomenzaconstruirlaformidablemquinaensustano.Piezaapiezaensamblelartefacto,lejosdelosojosdesusconciudadanos,ycadanochelossonidosdelasmisteriosasherramientasdeldoctorsobresaltabanasusvecinos.Peroporfin,muchoantesdeagotarelplazoacordadodeseismeses,elinventordeclarquesugranobraestabaterminada.

    Loquesucediacontinuacinsiguesiendoobjetodedebate.Puede que solo fuera un accidente, una terrible avera o una pieza mal

    ensamblada,oquiznofueranadamsqueunaconfusin,ounamalaeleccindelostiempos, o clculos mal hechos. Pero tambin es posible que se tratara de algopremeditado,diseadoparahacersaltarporlosaireselcorazndelaciudadconunadesmedidaviolenciayunaavariciamercenaria.

    PuedequenuncasepamosqumotivaldoctorBlue.A su modo, era un hombre avaricioso, pero no ms que cualquier otro; y es

    posiblequesolodesearaganarlarecompensaysalircorriendo,conunpocodedineroextra en el bolsillo para financiar una huida a mayor escala. El inventor se haba

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  • casado recientemente (y se rumoreaba que su esposa era alrededor de veinticincoaosmenorquel),yhubomuchasespeculacionesrespectoasiella tuvoalgoqueverenlasdecisiones tomadasporsumarido.Quiz loanimahuir,oquizqueracasarseconunhombremsjoven.Oquiz,comoellamismamantuvodurantemuchotiempo,nosabanadaenabsoluto.

    Loquessabemosesesto:latardedel2deenerode1863,algoterriblesurgidelstanoyprovocelcaosensucaminodesdeeldomicilioenDennyHillaldistritofinancierodelcentro,ydespusregresacasadenuevo.

    Los testigos no se ponen de acuerdo, y muy pocos pudieron ver la increblemquinaperforadoraBoneshakerconsuspropiosojos.Surumbolallevbajotierraycolinaabajo,atravesando los terrenossituadosmsallde los lujososhogaresdelosacaudaladosmarinosylosmagnatesdelaminera,bajolas llanurasembarradasdondedescansabanlosaserraderos,bajolosdepsitosdelosgrandesalmacenesyloscomerciosdeproductosfemeninos,bajolasfarmacias,ystambinlosbancos.

    Cuatro de losmayores bancos, que estaban situados en fila, todos juntos loscuatrofueronderruidoscuandosuscimientosseconvirtieronenpapilla.Susmurostemblaron, se abombaron y cayeron. Sus suelos se colapsaron, y de repente suespacio loocuparon los tejadosensucada.Entre loscuatrobancos, tenanmsdetresmillonesdedlares,acumuladosgraciasalosminerosdeCalifornia,quehabancanjeadosuslingotesporefectivoysehabandirigidohaciaelnorteenbuscadems.

    Muchos inocentes murieron bajo los escombrosmientras esperaban para hacerdepsitoso retirardinero.Muchosotrosmurieron fuera, en lacalle, aplastadosporlosmuros,cuandoestoscedieronysederrumbaron.

    Losciudadanostratarondeponerseasalvo,perocmo?Lamismatierraseabriylosengullentodoslospuntosdondeeltnelcreadoporelartefactoerademasiadopocoprofundoparamantenerenpieelsuelo.Lacallesedoblsobresmismacomouna alfombra que uno agita para limpiarla. Se desplazaba de un lado a otro, alatigazos.Yen todos lospuntospor losquepas lamquina seoan los ruidosdederrumbessubterrneosprovocadosporsupaso.

    Decir que la escena fue catastrfica sera quedarse corto. Nunca se conoci elnmero totalde fallecidos,pues soloDios sabacuntoscadvereshabanquedadosepultadosbajolosescombros.Yadems,nohubotiempoparaponerseaexcavar.

    Porque,despusdequeeldoctorBluerecuperaradenuevosumquina,despusde que los heridos fueran atendidos y las primeras preguntas airadas fueranformuladasdesdelostejados,unasegundaoleadadeterrorgolpelaciudad.Paralosresident