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    La

    Filolakia

    Introduccin

    En 1782 fue publicada por primera vez en Venecia, gracias al mecenazgo de JuanMavrogordato, prncipe rumano la recopilacin de la Filocalia, en la cual han colaboradoNicodemo el Hagiorita, monje del Monte Athos (1749-1809) y el obispo Macario de Corinto(1731-1805). Se trataba de un voluminoso infolio de XVI-1207 pginas, divididas en dos

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    columnas. Su nombre retornaba aquel ya dado por Basilio Magno y Gregorio Nazianzenoa una coleccin de pasajes de Orgenes por ellos elegidos.

    La Filocalia es uno de los muchos textos o conjunto de obras patrsticas, de las cuales seocup Nicodemo, justamente en su ansia por poner al alcance de todos, los grandestextos de los Padres. De modo particular, l no se cans de buscar aquello que pudieraservir para transmitir a todos la doctrina de la oracin continua y, mediante ella, elestmulo a practicarla. Su genio, pero sobre todo su gran alma cristiana, formada en laescuela de las ideas derivadas de las Escrituras y de la tradicin, le haba hecho intuircmo, el respiro profundo de la oracin continua debe ser -ms all de las distintas formasque pueda asumir - la expresin viva de una vida cristiana alimentada por lossacramentos y, a la vez, un medio poderossimo para la unin divina. Una oracin, sinembargo, que como vemos nace, avanza y alcanza su plenitud slo mediante la constantedisposicin a la sobriedad del corazn y del intelecto. La sobriedad es ese estado devigilancia continua que mantiene el alma en una especie de ayuno espiritual, no excitado

    por los pensamientos y por las imaginaciones que producen pasiones, las que perjudicanla oracin y corrompen la sanidad transmitida por los sacramentos, obstaculizando supotencia deificante justamente por ello, la recopilacin de Nicodemo llevar el nombre deFilocalia de los Padres Npticos, es decir, "sobrios."

    La Filocalia conoce ahora su cuarta edicin griega con los cinco volmenes aparecidos enAstir de Atenas en los aos 1974-76. Sobre stos se basa nuestra traduccin.

    Una obra que tiene prcticamente los mismos textos y un ttulo de igual significado(Dobrotolubiye), y que encontr gran acogida por las cristiandades eslavas, fue publicadapor el anciano Passy Velichkovsky en 1793 y reimpresa en 1822. En realidad, en cuantoa la obra de Passy, no podemos hablar de una verdadera traduccin de la recopilacin de

    Nicodemo. De hecho, mientras Macario y Nicodemo se ocupaban de los textos quehaban reunido en la Filocalia griega, Passy tambin trabajaba en la recopilacin ytraduccin sustancialmente de los mismos textos colocndolos, sin embargo, en un ordendistinto del cronolgico seguido por Nicodemo. Una vez publicada la Filocalia griega,Passy continu con su trabajo, y es muy probable que lo haya comparado con larecopilacin de Nicodemo. La coincidencia es, sin embargo, singular y, por cierto,providencial. La Filocalia eslava, que haba sido destinada a promover el renacimientoespiritual ruso del "Ochocientos," fue compuesta recurriendo espontneamente a lasmismas fuentes a las cuales se haban dirigido Macario y Nicodemo. Slo Linos pocostextos presentes en la versin griega son omitidos en la edicin eslava. El Peregrino ruso,ya bien conocido en Occidente, llevaba consigo una vieja copia de la Filocalia de Passy.

    Entre 1876 y 1889, el obispo Tefano el Recluso, public una traduccin en ruso quesera ms amplia, ocupando cinco volmenes.

    En nuestro siglo existe un gran resurgimiento del inters por la Filocalia, por ejemplo enRumania gracias, sobre todo, a la traduccin completa de Dumitru Staniloae, en ochovolmenes, terminada en 1979. En Occidente hay actualmente en curso traducciones quese proponen ser integrales, en francs (Abbaye de Bellefontaine, Bgrolles) y en ingls(Faber and Faber, Londres), basadas en el texto griego.

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    Antonio el Grande

    Antonio, el gran padre nuestro, el corifeo del coro de los ascetas, floreci bajo el reino deConstantino el Grande, alrededor del ao 330 desde el nacimiento de Dios. Fue

    contemporneo de gran Atanasio, quien de l escribi, posteriormente, una ampliabiografa

    l accedi al smmun de la virtud y de la impasibilidad. Si bien inculto e iletrado, tuvocomo maestra, proveniente desde lo alto, esa sabidura del Espritu Santo que hainstruido a los pescadores y a los infantes: iluminado por ella, el intelecto profiri muchasy variadas advertencias sagradas y espirituales, concernientes a temas diversos, y dio aquien lo interrogara, sabias respuestas, llenas de provecho para el alma; como se puedever en muchos pasajes del Gerontikon.

    Adems de lo antedicho, este hombre ilustre, nos ha dejado tambin los ciento setentacaptulos que incluimos en el presente libro. Que ellos son el fruto genuino de esa mente

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    divinamente iluminada, nos lo es confirmado, entre otros, por el santo mrtir Pedro deDamasco. Pero la misma estructura de lenguaje quita toda duda y deja solamente unaposibilidad a aquellos que examinan minuciosamente los textos: se trata de escritos que

    se remontan a aquella santa antigedad.

    No debe pues asombrarnos que la forma del discurso se desarrolle en la mayorsimplicidad de la homila, en un estilo arcaico y descuidado: lo que, sin embargo, nosasombra es cmo, a travs de tal simplicidad llega a los lectores tanta salvacin yprovecho.

    Cuanto ms, en aquellos que lo leen florece la fuerza de la persuasin de estos escritos,tanto ms en ellos destila la dulzura y tanto ms destilan, absolutamente, las buenascostumbres y el rigor de la vida evanglica; ciertamente conocern su regocijo aquellosque degustaren de esta miel con el paladar espiritual del intelecto!

    Parece ser que Antonio el Grande, conocido tambin como "Antonio el Ermitao" o "SanAntonio de Egipto," vivi entre los aos 250 y 356, aproximadamente. De familia cristiana,ms bien rico, habiendo quedado hurfano de muy joven y con una hermana pequea asu cargo, un da fue fuertemente golpeado por la palabra del Seor al joven rico: Siquieres ser perfecto, ve, vende todo aquello que posees, dalo a los pobres y tendrs untesoro en los Cielos. Luego, ven y sgueme (Mt 19:21). Sintindose aludido, enseguidaempez a vender lo que posea y a darse a una vida de oracin y penitencia en su mismacasa. Despus de algn tiempo, confi a su hermana a una comunidad de vrgenes, yllev una vida de oracin y penitencia en su misma casa. Despus de algn tiempo, confia su hermana a una comunidad de vrgenes, y llevo una vida solitaria no lejos de supueblo, ponindose bajo la gua de un anciano asceta de quien se alejara, luego, pararetirarse en el desierto, en una de las tumbas que se encontraban en aquella regin.

    Su ejemplo fue contagioso, y cuando se retir al desierto de Pispir, el lugar no tard enser invadido por cristianos. Lo mismo sucedi cuando sucesivamente se retir cerca dellitoral del Mar Rojo. La vida consagrada al Seor, en soledad o en grupos, ya era unacostumbre, pero con Antonio, el fenmeno asumi dimensiones siempre ms amplias,tanto que podemos llamar a Antonio - segn una conocida expresin de entonces, - "elpadre de la vida monstica."

    Tambin en Occidente su influencia fue grandsima, sobre todo gracias a la rpidadifusin de la Vida, escrita por Atanasio poco despus de la muerte de Antonio. Atanasiohaba conocido bien a Antonio en su juventud. La biografa que escribi debe serconsiderada como un documento histrico de peso, si bien, obviamente, al escribirla, el

    autor ha usado procedimientos corrientes en la literatura de su tiempo, como el de poneren boca del protagonista largos discursos nunca pronunciados de esa forma y extensin,pero en los cuales se quiere recopilar, en una sntesis orgnica y vvida, las que fueron,efectivamente, las ideas ms trascendentes del protagonista, por l expuestas - o, mssimplemente, por l vividas - en las ms variadas situaciones.

    Se atribuyen a Antonio siete cartas escritas a los monjes, adems de otras dirigidas adiversas personas. De la Vita Antonii escrita por Atanasio existe una ptima traduccinitaliana con un texto latino que la antecede, en las ediciones Mondadori/ FundacinLorenzo Valla, 1974, a cargo de Christine Mohrmann. Se puede tambin ver una recientetraduccin francesa de las Cartas de San Antonio en la coleccin Spiritualit Orientale N.19, Abbaye de Bellefontaine.

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    Tanto la Iglesia recuerda a Antonio el 17 de enero.

    Advertencias Sobre La ndole Humana Y La Vida Buena

    Sucede que a los hombres se los llama, impropiamente, razonables. Sin embargo, no sonrazonables aquellos que han estudiado los discursos y los libros de los sabios de untiempo; pero aquellos que tienen un alma razonable, y que estn en condiciones dediscernir entre lo que est bien y lo que est mal, aquellos que huyen de todo lo que esmaldad y que daa el alma, mientras que se adhieren solcitamente a poner en prcticatodo lo que es bueno y til al alma, y hacen todo esto con mucha gratitud respecto deDios, solamente estos ltimos pueden ser llamados, en verdad, hombres razonables.

    El hombre verdaderamente razonable tiene un solo deseo: creer en Dios y agradarle entodo. En funcin de esto -y solamente de esto - formar su alma, de modo que sea del

    agrado de Dios, dndole gracias por el modo admirable con que su providencia gobiernatodas las cosas, incluso los eventos fortuitos de la vida. Est, pues, fuera de lugar,agradecer a los mdicos por la salud del cuerpo aun cuando nos suministran frmacosamargos y desagradables, y ser ingratos con respecto de Dios por las cosas