Archaeology and the Aztec Empire1

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Smith y berdan

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Michael E. Smith, Frances F. Berdan. World Archaeology, Vol. 23, No. 3, Archaeology of Empires (Feb., 1992), pp. 353-367Archaeology and the aztec empireEra realmente un imperio como el inca o el romano?

Problemas con la evidencia arqueolgica: Hay abundantes objetos con estilo azteca en reas provinciales pero no existan proyectos de campo bien documentados ni sistematizados

Tampoco existan los mtodos adecuados para analizar los restos arqueolgicos.

Para estudiar el imperialismo azteca se necesita excavar los contextos domsticos y el anlisis cientfico de lo excavado, orientando la problemtica en torno a los patrones de asentamiento y un anlisis cuantificado de los datos.

Antes de considerar la evidencia arqueolgica es necesario examinar los datos etnohistricos. Hay arqueologa del imperio azteca?En 1430 tres poderosas ciudades-estado de la Cuenca de Mxico se aliaron para tomar el control militar, poltico y econmico vecino.

Para 1519 los Mexicas de Tenochtitlan emergieron como los lderes militares apoyado por sus aliados los Acolhuas de Texcoco y los Tepanecas de Tlacopan.

Durante los 90 aos de duracin del imperio, las capitales crecieron en tamao, importancia poltica y opulencia.

Tenochtitlan probablemente albergaba entre 150 000 y 200 000 residentes y Tlatelolco organizaba el gran mercado de la Cuenca.0rganizacion del imperio azteca

Existan en todo el valle lujosos palacios de habitaciones mltiples siendo utilizadas como casas de estado o como residencias de gobernantes y nobles.

El orden social era jerrquico.

Los beneficiarios del poder y de los privilegios era la nobleza heredada.

En el ncleo imperial trabajaron diversos especialistas desde tejedores de fibras hasta labradores lapidarios de piedra fina, especialistas en piedras preciosas, en metales valiosos y en plumas deslumbrantes.La reconstruccin de datos del imperio azteca esta basado principalmente en datos etnohistricos mas que en datos arqueolgicos.

Al trazar informacin en mapas como patrones de conquista y tributos requeridos, se evidenci que existan dos distintivas formas espaciales de administracin imperial en imperios exteriores.

Dos tipos de provincias: las tributarias y las estratgicas

Son las 38 provincias incluidas en el Cdice Mendoza. Provean de suministros alimenticios, lujos para la elite y guerreros y trajes guerreros que premiaban y enaltecan grandes hazaas en el campo de batalla.

Generalmente se ubicaban en el interior del imperio y separados fsicamente de los principales enemigos imperiales.

La mayora de las provincias tributarias se establecieron antes que las provincias estratgicas y en algunos casos el control imperial se ayudo de redes de alianzas de elite y sistemas de intercambio poltico externo al ncleo del imperio.

La incorporacin de estas regiones al imperio abrieron grandes reas para las redes comerciales y de mercado fiables facilitando y sustentando el flujo de bienes hacia el imperio

Provincias tributarias

Constituan una frontera estratgica. Su localizacin geogrfica los posicionaba junto a fronteras hostiles lo que les aadi un valor militar; dominaban rutas que servan como arterias para el comercio o la accin militar o como almacenes comerciales.Los mexicas establecieron relaciones con las ciudades-estado mantenindolas como guaridas y a veces estableciendo fortalezas en sus fronteras.Su valor militar se basa en que fungieron como aislantes de la actividad blica de las fronteras en las provincias tributarias

**Estas dos formas de control fueron los principios fundamentales de la poltica y estrategia azteca. Provincias estratgicasLa cermica azteca y obsidiana encontradas fuera de la cuenca de Mxico es evidencia de un comercio a larga distancia entre las provincias tributarias y los aztecas.

Los objetos aztecas exportados mas abundantes fueron la cermica.

El tipo principal cermico es Azteca III negro sobre naranja en tazones y contenedores de tela para sal de Texcoco.

Se han registrado 45 sitios y regiones fuera de la Cuenca de Mxico con cermica tipo Azteca III negro sobre naranja

Exportaciones aztecas

No exista un sistema de distribucin controlada; probablemente exista la actividad comercial abierta.

Los aztecas no usaron la distribucin controlada de la cermica como una forma poltica imperial como los Incas.

Herramientas fabricadas de obsidiana provenientes de Pachuca es la segunda exportacin azteca mas encontrada en sitios provincianos.

La cermica y la obsidiana se han encontrado en territorio enemigo aztecaTemplos y palacios del Posclsico en diversas partes del imperio Azteca se asemejan a edificios de las ciudades nucleares de la Cuenca de Mxico, pero la evidencia sugiere que estas fueron originadas antes de la expansin azteca.

Ejemplo: Templo Mayor Tenochtitlan; Tenayuca; Teopanzolco. El estilo se origin en el posclsico Medio (1150-1350), mucho antes que la formacin del imperio.

Son marcadores del imperio azteca?Templos aztecas y palaciosEste plano consta de un gran patio central sin techo a nivel del suelo rodeados de habitaciones, con frecuencia elevada por encima del patioPlanos de palacios aztecas

Estudios etnohistricos han localizado con exactitud dos estaciones militares: Oztumba y Quauhtochco.

Oztumba (Guerrero) localizado en zona minera a lo largo de la frontera Azteca-Tarasca Quauhtochco (Veracruz) se tiene registro de que fue una estacin militar azteca y capital de la provincia tributariaEstaciones militares aztecasSitios del posclsico tardo excavados: Cuexcomate y Capilco para saber el impacto del imperio Azteca.No hay registro etnogrfico pero se sabe que el rea fue conquistada alrededor de 1438 d.C.Se encontr que los sitios estaban siendo influenciados indirectamente poltica y econmicamente por parte del imperio azteca.Se confirmaron las siguientes hiptesis:Se incremento la produccin textilIncremento de la produccin agrcola para el tributoEl tributo genero bajos estndares de vidaCaso de estudio: cuauhnahuaccmo podemos determinar si los cambios observados fueron causados por la accin directa de conquista extranjera, los efectos indirectos de la expansin imperial, o procesos locales slo lejanamente relacionado con las actividades imperiales?

La respuesta est en el trabajo de campo orientado al problema adicional, llevado a cabo en un contexto de modelos tericos y comparativos del imperialismo antiguo.

Considerar la organizacin y la estrategia del imperio en cuestin Se necesita refinar la cronologa para identificar las variaciones en el tiempo del pre imperio al imperio.