ANTHONY WESTON - · PDF fileejercicios y con más ejemplos, pero existen ... falacias...

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  • ANTHONY WESTON

    LAS CLAVESDE LA ARGUMENTACIN

    edicin espaola a cargo deJORGE E MALEM

    (Universitat Pompeu Fabra)

    Ariel

  • SUMARIO

    Prefacio

    Nota a la tercera edicin

    Introduccin

    I. La composicin de un argumento cortoAlgunas reglas generales

    II. Argumentos mediante ejemplosIII. Argumentos por analogaIV. Argumentos de autoridadV. Argumentos acerca de las causas

    VI. Argumentos deductivosVII. La composicin de un ensayo basado en argumentos

    A. Explorar la cuestinVIII. La composicin de un ensayo basado en argumentos

    B. Los puntos principales de un ensayoIX. La composicin de un ensayo basado en argumentos

    C. Escribir el ensayoX. Falacias

    Apndice. Definicin

    Para estudios adicionales

    ndice

    Ttulo original:A Rulebook for Arguments, 3rd Ed.

    1987 by Avatar Books of Cambridge. 1992, 2000 by Anthony Weston.

    Authorized translation from the English language edition publishedby Hackett Publishing Company, Inc. Spanish language edition arranged

    through the mediation of Eulama Literary Agency.

    Esta traduccin publicada en ingls por Hackett Publishing Company, Inc.,se edita por mediacin de Eulama Literary Agency.

    Traduccin deJORGE F. MALEM SEA

    BLANCA RIBERA DE MADARIAGA, de la actualizacin

    1 edicin: enero 199410.a edicin actualizada: febrero 2005

    ] 1 ' impresin: febrero 2006

    Derechos exclusivos de edicin en espaolreservados para todo el mundoy propiedad de la traduccin:

    1994 y 2006: Editorial Ariel, S. A.Avda. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona

    ISBN: 84-344-4479-8

    Depsito legal: B. 2.051 - 2006

    Impreso en Espaa

    HUROPE, S. L.Lima, 3 bis

    08030 Barcelona

    Zuedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright,ajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra portlquier medio o procedimiento, comprendidos la reoroerafa v el tratamiento ;na 5t;

  • PREFACIO

    Este libro es una breve introduccin al artede escribir y evaluar argumentos. Trata slo loesencial. Descubr que, a menudo, estudiantes yescritores no necesitan extensas explicacionesintroductorias, sino tan slo una lista de recor-datorios y de reglas. Por tanto, a diferencia de lamayora de los libros de texto acerca de cmoarmar un argumento, es decir, de lgica infor-mal, este libro se estructura alrededor de reglasespecficas, ilustradas y explicadas de unamanera correcta, pero, sobre todo, breve. No esun libro de texto, es un libro que estudia lasreglas de la argumentacin.

    Descubr que tambin los profesores quierena veces recomendar un libro de reglas semejan-te, un manual que los estudiantes puedan con-sultar y comprender por s mismos, y que, por lotanto, no interfiera en las horas de clase. En estecaso, una vez ms es importante aqu ser brevela cuestin es ayudar a los estudiantes a escri-bir un artculo o a evaluar un argumento, perolas reglas deben ser expuestas con la suficienteexplicacin para que el profesor pueda dirigirsea los estudiantes, simplemente, haciendo refe-rencia a la regla 6 o a la regla 16, en vez deescribir una explicacin completa en los mrge-

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  • nes de los trabajos de cada estudiante. Brevepero autosuficiente, sta es la fina lnea que hetratado de seguir.

    Este libro de reglas tambin puede ser utili-zado en un curso dedicado expresamente a laargumentacin. Necesitar ser completado conejercicios y con ms ejemplos, pero existenmuchos textos ya disponibles que estn consti-tuidos en su mayor parte o en su totalidad portales ejercicios y ejemplos. Estos textos, sinembargo, tambin necesitan ser complementa-dos, justamente, con lo que ofrece este libro dereglas: reglas simples para construir buenosargumentos. Muchos estudiantes salen de loscursos de lgica informal sabiendo tan slocmo rebatir (o al menos intentar rebatir) lasfalacias seleccionadas. A menudo son incapacesde explicar qu es lo que est realmente mal, ode presentar un argumento propio. La lgicainformal tiene ms por ofrecer, este libro es unintento de sugerir cmo hacerlo.

    Se agradecen los comentarios y las crticas.

    ANTHONY WESTON

    Agosto de 1986

    NOTA A LA TERCERA EDICIN

    En esta reedicin milenaria, el cambio msnotable es un planteamiento de la definicinms orientado a las reglas. Una larga conversa-cin con el profesor Charles Kay de WoffordCollege, meticuloso lector y atento profesor, meconvenci para realizar este y otros muchoscambios. He actualizado y clarificado numero-sos ejemplos. Las generosas aportaciones de loslectores, demasiado numerosos para citarlos atodos, han contribuido a la mejora de estepequeo manual. Mi agradecimiento a todosellos.

    A. W.Mayo del 2000

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  • INTRODUCCIN

    Por qu argumentar?

    Algunas personas piensan que argumentares, simplemente, exponer sus prejuicios bajouna nueva forma. Por ello, muchas personastambin piensan que los argumentos son de-sagradables e intiles. Una definicin de argu-mento tomada de un diccionario es disputa.En este sentido, a veces decimos que dos perso-nas tienen un argumento: una discusin ver-bal. Esto es algo muy comn. Pero no represen-ta lo que realmente son los argumentos.

    En este libro, dar un argumento significaofrecer un conjunto de razones o de pruebas enapoyo de una conclusin. Aqu, un argumento noes simplemente la afirmacin de ciertas opinio-nes, ni se trata simplemente de una disputa. Losargumentos son intentos de apoyar ciertas opi-niones con razones. En este sentido, los argu-mentos no son intiles, son, en efecto, esenciales.

    El argumento es esencial, en primer lugar,porque es una manera de tratar de informarseacerca de qu opiniones son mejores que otras.No todos los puntos de vista son iguales. Algu-

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  • nas conclusiones pueden apoyarse en buenasrazones, otras tienen un sustento mucho msdbil. Pero a menudo, desconocemos cul escul. Tenemos que dar argumentos en favor delas diferentes conclusiones y luego valorarlospara considerar cun fuertes son realmente.

    En este sentido, un argumento es un mediopara indagar Algunos filsofos y activistas hanargido, por ejemplo, que la industria de lacra de animales para producir carne causainmensos sufrimientos a los animales, y es, porlo tanto, injustificada e inmoral. Tienen razn?Usted no puede decidirlo consultando sus pre-juicios, ya que estn involucradas muchas cues-tiones. Tenemos obligaciones morales haciaotras especies, por ejemplo, o slo el sufrimien-to humano es realmente malo? En qu medidapodemos vivir bien los seres humanos sin comercarne? Algunos vegetarianos han vivido hastaedades muy avanzadas, muestra esto que lasdietas vegetarianas son ms saludables? O esun dato irrelevante considerando que algunosno vegetarianos tambin han vivido hasta eda-des muy avanzadas? (Usted puede realizar algnprogreso preguntando si un porcentaje ms altode vegetarianos vive ms aos.) O es que laspersonas ms sanas tienden a ser vegetarianas,o a la inversa? Todas estas preguntas necesitanser consideradas cuidadosamente, y las respues-tas no son claras de antemano.

    Argumentar es importante tambin por otrarazn. Una vez que hemos llegado a una conclu-sin bien sustentada en razones, la explicamos yla defendemos mediante argumentos. Un buen12

    argumento no es una mera reiteracin de lasconclusiones. En su lugar, ofrece razones y prue-bas, de tal manera que otras personas puedanformarse sus propias opiniones por s mismas. Siusted llega a la conviccin de que est claro quedebemos cambiar la manera de criar y de usar alos animales, por ejemplo, debe usar argumentospara explicar cmo lleg a su conclusin; de esemodo convencer a otros. Ofrezca las razones ypruebas que a usted le convenzan. No es un errortener opiniones. El error es no tener nada ms.

    Comprender los ensayos basadosen argumentos

    Las reglas que rigen los argumentos, enton-ces, no son arbitrarias: tienen un propsitoespecfico. Pero los estudiantes (al igual queotros escritores) no siempre comprenden esepropsito cuando por primera vez se les asignala realizacin de un ensayo escrito basado enargumentos; y si no se entiende una tarea, espoco probable que se realice correctamente.Muchos estudiantes, invitados a argumentar enfavor de sus opiniones respecto a determinadacuestin, transcriben elaboradas afirmacionesde sus opiniones, pero no ofrecen ningunaautntica razn para pensar que sus propias opi-niones son las correctas. Escriben un ensayo,pero no un argumento.

    ste es un error natural. En el bachillerato,se pone el acento en el aprendizaje de cuestionesque son totalmente claras e incontrovertidas.

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  • Usted no necesita argumentar que la Constitu-cin de los Estados Unidos establece las tresramas del gobierno, o que Shakespeare escribiMacbeth. Estos son hechos que usted necesitatan slo dominar, y que en sus trabajos escritosslo necesita exponer.

    Los estudiantes llegan a la universidad espe-rando ms de lo mismo. Pero muchos cursos dela universidad, especialmente aquellos en losque se asignan trabajos escritos, tienen un obje-tivo diferente. Estos cursos se interesan por losfundamentos de nuestras creencias y exigen delos estudiantes que cuestionen sus propiascreencias, y que sometan a prueba y defiendansus propios puntos de vista. Las cuestiones quese discuten en los cursos de las universidades noson a menudo aquellas cuestiones tan claras yseguras. S, la Constitucin establece tres ramasde gobierno, pero debe tener la Corte Suprema,realmente, el poder de veto sobre las otras dos?S, Shakespeare escribi Macbeth, pero cul esel sentido de este drama? Razones y pruebaspueden darse para diferentes respuestas. Enestos cursos, los estudiantes tienen la tarea deaprender a pensar por s mismos, a formar suspropias opiniones de una manera responsable.La capacidad para defender sus propias opinio-nes es una medida de e