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JY Goar Mestre (Santiago de Cuba, 1912) es una de las figuras ms apasionantes y po- lmicas del mundo de la televisin. Hijo de un boticario, estudi Ciencias Econ- micas en Yale y lleg a la Argentina en 1937, representando a Union Carbide. En ese viaje conoci a Alicia Martn, con quien se cas y tuvo cuatro hijos. En 1938 regres a Cuba, donde lleg a for- mar un holding integrado por siete estacio- nes de radio y siete de televisin, y un gru- po de casi treinta empresas de los ms di- versos rubros. Tras la llegada al poder de Fidel Castro -cuya actividad guerrillera ayud a costear -, sus relaciones con el nue- vo gobierno se deterioraron y debi salir de Cuba en 1960. Radicado en Buenos Aires, en octubre de ese ao comenzaron bajo su mandato las transmisiones de LS85 TV Canal 13. Vien- do a Biondi, Felipe. La familia Falcn. El club del cln. Sbados circulares de Mancera. Telenoche y El amor tiene cara de mujer fue- ron algunos de los muchos programas que hicieron poca y obtuvieron los ratings ms altos. Tras la estatizacin de la emisora en 1974, Mestre se dedic a negocios inmobiliarios y en 1981 se asoci a Francisco y Antonio Macri en la creacin de los estudios de ci- ne y televisin Teleinde. En 1988 obtuvo el prestigioso Premio Emmy y, al ao si- guiente, apoy a los Macri en la licitacin de Canal 11. Muri el 23 de marzo de 1994.

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EL REY DE LA TV

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EL REY DE LA TV Goar Mestre

y la historia de la televisin

Pablo Sirvn

Clarn

AGUILAR

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Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en todo, ni en parte, ni registrada en, o transmitida por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma, ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqufmico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.

1996, Pablo Sirvn De esta edicin:

1996, Clarn / Aguilar U.T.E. Beazley 3860. 1437 Buenos Aires

Diseo de tapa Helena Homs Fotos de solapas: Gustavo Bosco y Mario Gambetta (Gentileza Editorial Perfil)

I. S. B. N.: 960- 782-030 -2 Impreso en Argentina Hecho el depsito que indica la ley 11.723 Primera edicin: Octubre 1996

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ndice

Prlogo Antes de empezar

Primera parte: Cuba Entre el imperio y el exilio

Tensa madrugada, 19 - La suerte est echada, 23 - Cu- ba, un polvorn, 26 - La cumbre con Emilio Azcrraga, 28 - El desembarco en CMQ, 30 - Las menciones rota- tivas, 32 - El millonario de las Villas, 34 - La expansin: Radio Reloj y CMBF, 37 - Aparece Pumarejo, 38 - Pe- rn, a escena, 40 - Castro versus Mestre, 42 - "La refor- ma agraria va ", 44 - Fusilamientos "en vivo y en direc- to", 46 - La sonrisa de Pern, 48 - La alianza increble, 58 - El derecho de nacer, 60 - Castro sentencia a los medios, 65 - Preparativos de la TV, 72 - Los primeros televidentes, 75 - CMQ por dentro, 79 - El competidor calabrs, 82 - Vfa satlite, 83 - Pumarejo, en color, 85 - Canal 4 o competir contra sf mismo, 88 - Hacia el exi- lio, 89 - Batista, el supremo, 92 - Suicidio en el aire, 93 - Fidel: presentacin en sociedad, 96 - Hacia Sierra Maestra, 99 - CMQ, infiltrada, 100 - El rgimen ja- queado, 101 - Batista, al ataque, 102 - El fin de Batis- ta, 104 - Lo que vino despus I, 107.

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Segunda parte:

Argentina: Ascenso, apogeo, cada

El regreso de Pern, 113 - Subas y bajas de Canal 13,

114 - Jaque a la TV, 117 - Explorando Buenos Aires,

120 - Nacen tres canales, 125 - Todos, a Mestre, 129

" Los Mestre Cuban Boys ", 133 - Campana de largada,

136 - Canal 13: hora cero, 138 - La ofensiva publicita-

ria, 139 - Los dos " Pepes ", 143 - Azules y Colorados so-

bre Canal 13, 145 - Pern mira otro canal, 146 - Pern

no se decide, 150 - La postura de Proartel, 153 - Apa-

rece Time -Life, 155 - El negocio de Puerto Rico, 158

Per: los hermanos sean unidos, 159 - Espaa en la

mira, 162 -Los hilos invisibles entre Mestre y CBS, 165

- Paso en falso en Venezuela, 168 - Pern se despide,

176 - Estatizacin a punta de pistola, 179 - Los aos

dorados, 181 - "Partero" de la TV del interior, 184- Sin

noticiero, 186 - Planes de expansin, 190 - CBS y Time

arman sus valijas, 191 - Aparecen los Vigil, 195 - Tera-

pias intensivas, 197 - Acorralados, 204 - Lo que vino

despus 11, 212.

Tercera parte: Volver a empezar

El golpe, 219 - Operacin rescate, 222 - Mestre cie-

rra el cerco, 224 - El secreto de los Vigil, 225 - Brasil:

toco y me voy, 230 - La mala racha del 13, 232 - Los

Macri y la TV codificada, 233 - La TV es solo para los

radicales, 236 - Nace Teleinde, 241 - Un Emmy para

Goar, 245 - Ahora, Menem, 248 - Todos los caminos

conducen a Mestre, 253 - Macri y el dinero, 256 - Te-

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vemac, en el ojo de la tormenta, 260 - Telef versus

Tevemac, 265 - Teleinde en la cuerda floja, 268 - Por-

teo y cubano, 273 - El negocio de la pizza, 277 - La

TV, siempre la TV, 278 - Lo que vino despus III, 282.

Bibliografa y documentacin 285

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Prlogo

Me estrech la mano con firmeza. Me mir a los ojos y con voz firme me dio la bienvenida. Nuestro ltimo en- cuentro fue breve, o al menos eso cre porque al ver mi re- loj haban pasado ms de dos horas. Se par, me invit a acompaarlo, habl del futuro, de nuevas producciones, de nuevos proyectos, de nuevos horizontes. Vital y directo, no eludi ninguna pregunta. Hablaba como un maestro, con calidez y con severidad. Me despidi con una sonrisa y un apretn de manos. Fue la ltima vez que lo vi.

Hoy volv a verlo, impreso en papel, lo volv a sen- tirlo. En este libro est vivo. Sent su mirada. Pude cor- porizar sus gestos.

Disculpe el lector esta confesin sincera y aban- donada al descuido sobre esta pgina. Cuando me pidieron que escribiera un prlogo para este libro, supon- go que esperaban las frases importantes, las citas memo- rables, las palabras corporativas, lindas pero de compro- miso. No puedo hacerlo porque del padre de la televisin argentina se trata. No puedo hacerlo porque estoy hablan- do del fundador de Canal 13: Goar Mestre.

ARTEAR es hoy la continuacin histrica de aquel cubano, tan argentino, tan enamorado de estos cielos y de una mujer argentina.

Hubiera querido -y esto es otra confesin - que

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PABLO SIRVEN

antes de morir nos hubiera visitado. Hubiera querido verlo caminar otra vez por los pasillos de Canal 13, fan- tasmas del pasado y las visiones del futuro habran tenido una cita segura. Pero no fue posible. El tiempo, el destino, vaya a saber qu, nos jug una mala pasada.

Espero que rescaten de la lectura de este libro, el temperamento, la pasin, la entrega de que este hombre fue capaz.

Ojal que nosotros y las generaciones que estn por venir sigan su camino, persigan sus sueos y capturen su espritu, que sigue vivo en la tele.

Lucio Pagliaro Director General de Canal 13

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Antes de empezar

Cuando busqu por primera vez a Mestre, en 1983, no saba a ciencia cierta si estaba vivo o muerto. En aquel tiempo yo era prosecretario de redaccin del diario Tiem- po Argentino y tena a mi cargo una seccin de Medios que sala dos veces por semana. Ya haba entrevistado a Hctor Ricardo Garca y a Alejandro Romay y para completar el breve rompecabezas de popes de la TV argentina, slo me faltaba dar con Mestre. A decir verdad, en ese momento, conoca poco y nada sobre su vida Apenas saba dos co- sas: que era cubano y que haba tenido influencia decisiva en la creacin de Canal 13, bajo cuyo influjo entraable ha- ba dejado atrs mi infancia

Cuando lo encontr -estaba remodelando unos estu- dios en Martnez, para reconvertir lo que haba sido Argen- tina Sono Film en MBC (posteriormente Teleinde y hoy So- notex)-, lo que empez siendo una entrevista como cual- quier otra deriv en encuentros espordicos hasta 1987 y bastante frecuentes desde entonces hasta fines del `93, po- cos meses antes de su muerte.

No del todo resignado a las urgencias de mi profe- sin -entrar y salir de las notas con celeridad y sin tiempo para profundizar -, soaba dar con alguien que entendiera a fondo la "fisiologa" de la TV para repreguntarle, casi in- definidamente, acerca de los muchos interrogantes que me asaltaban sobre hechos, personajes y lugares relacionados

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14 PABLO .SIRVN

con tan particular negocio sin necesidad de correr ensegui- da a publicarlo.

Con Mestre encontr lo que buscaba Y bastante ms. En 1989 andando por La Habana, cuando invocaba su nom- bre, los taxistas se acordaban perfectamente de l a pesar de que le haban perdido el rastro casi treinta aos antes. El 29 de abril de 1996, dos aos y un mes despus de su muerte, bast que "Pipo" Mancera lo nombrara al recibir su Martn Fierro honorfico, para que artistas y ejecutivos es- tallaran en un cerrado aplauso. O que en 1959 el "Che" Gue- vara